The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Critic Terry Teachout Questions The Importance And Value Of America's Regional Orchestras

  Terry  Teachout  writes  criticism, period .  He  writes  reviews  and  commentary  on  Jazz, classical  music , art ,dance ,drama  and  film  for  the  Wall  Street  Journal ,  Commentary  magazine  and  other  publications , both  in  print  and  on  the  internet .  He's  always  interesting  to  read  and  thought-provoking  even  if you  disagree  with  him .

  He  has  written  several  books, most  recently  a  biography  of  Louis  Armstrong ,  and  one  on  the  great  critic  and  curmudgeon  H.L.  Mencken .  Teachout  claims  to  love  classical  music ,  but  his  latest  piece  for  the  Wall  Street  Journal  is  most  distressing  to  read  for  any  one  who  loves  orchestral  music  and  is  concerned  about  the  survival  of  America's  orchestra .

  Teachout  claims  that  America's  many  regional  orchestras , which  lack  the  prestige  and  big  budgets  of  the  major  league  ones  in  New  York,  Chicago ,  Los  Angeles ,  Boston ,  Philadelphia ,  Cleveland  , San  Francisco  etc ,  are  no  longer  relevant ,  and  tend  to  offer  nothing  but  the  same  old  staples  of  the  orchestral  repertoire  by  Beethoven,  Brahms  Tchaikovsky ,Rachmaninov  etc , plus  pops  concerts ,plus "souffle-light " pops  concerts ,  and  that  if  they  were  to  go  under ,  it  would  not  be  a  major  loss  to  American  culture .

  Why ?  Because  now  any  one  who  loves  classical  music  has  instant  access  to  recordings  and  downloads  of  the  whole  vast  range  of  Western  Classical  Music  through  CDs,  downloads,  the  internet  and  i-pods  etc.  Why  bother ,  he  claims,  going  to  hear  the  "Podunk  Symphony " play  a  warhose  such  as  one  of  the  thrice-familiar  Beethoven  symphonies , when  one  can  hear  great  recordings  of  them  and  countles  other  classical  works  performed  by  giants  such  as  Toscanini,  Bernstein  and  Stokowski  leading  the  world's  greatest  orchestras ? 

  But  Teachout's  arguments  are  based  on  false  premises , and  his  logic  faulty .  America's  orchestras ,  regional  or  major  league ,play  an  enormous  amount  and  variety  of  music ,  ranging  from  the  18th  to  the  21st century  by  composers  living  and  dead,  of  many  nationalities  including  America  and  styles .  Yes,  some  are  unfortunately  forced  to  restrict  themselves  largely  to  familiar  works  because  of  concertgoers  who  are  reluctant  to  hear  new  or  unfamiliar  music ,  but  many  do  play  music  by  a  wide  variety  of  contemporary  composers .

 It's  vital  to  give  new  works  a  chance  to  be  heard,  or  the  repertoire  will  become  stagnant.  And  going  to  a live  concert  can  be  a  wonderful  experience ;  many  people  insist  that  there  is  simply  no  substitute  for  hearing  classical  music  live .  Furthermore ,  there  are  still  millions of  people ,not  only  youngsters , who  know  little  ro  nothing  about  classical  music  and  have  never  attended  concerts .  If  they  would  keep  an  open  mind  and  start  to  attend  them  as well as  listening  to  recordings ,  the  great  works  of  Beethoven ,  Brahms and other composers  could  be  a  thrilling  discovery  for  them . 

  Also ,  America's  many  orchestras  provide  gainful  employment  to  many  thousands  of  talented ,dedicated  and  hard-working  musicians ,as  well  as  those  who  work  on  administration .  In  a  worst  case  scenario  where  they  became  exctinct ,  an  enormous  number  of  people  would  be  out  of  work . However,  Teachout  says  that  he  does  not  advocate  disbanding  any  of  the  regional  orchestras  whose  relevance  he  questions .

  Teachout  says  that  he  no  longer  attends  live  performances  of  classical  music , as  he  prefers  to  hear  the  great  masterpieces  on  great  recordings ,and  he  is  also  very  busy  writing  reviews  and commentary  on  the  arts  in general .  But  let's  face  it,  he  is  out  of  touch  with  the  realities  of  classical  music  today  and  he  is  completely  off  target  in  his  arguments  about  America's  orchestra .  They  are  a  national  treasure  and  we  cannot  afford  to  lose  them .

Posted: Jun 23 2010, 09:01 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web