The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

June 2010 - Posts

Classical Music Is Under Attack - Don't Believe The False Rumors !

  Recent  online  comments  by  Terry  Teachout  on  America's  orchestras  and  by  Greg  Sandow  on  the  supposed  need  for  classical  music  to  "change "  in  order  to  be  more  "relevant" are  typical  of  the  way  that  classical  music  is  under  attack  today .  Not  the  music  itself ,  but  our  orchestras and  opera  companies ,  and  the  classical  music  "establishment"  in  general .

  But  don't  believe  all  the  false  rumors  about  the  classical  music  world  today . Despite  the  serious  problems , this  magnificent ,centuries  old  art  form  is  very  much  alive  and  absolutely  relelvant .  From  all  the  negative  commentary ,  you  would  think  that  it's  no  longer  worth  attending  concerts  and  opera  etc . The  critics  give  the  misleading  impression  that  classical  music  is  worn  out  and  moribund .

  Not  true !  In  fact, it's  never  been  more  worthwhile  to  attend  performances  by  our  orchestras  and  opera  companies ,  or  by  chamber  ensembles  etc .  There's  so  much  that's  worth  hearing .  It's  understandable  that  music  critics  who  know  the  standard  repertoire  backwards  and  forwards  might  be  reluctant  to  attend  their  umpteenth  performance  of  Beethoven's  fifth  or  Dvorak's  New  World  symphony ,  or  of  Puccini's La  Boheme  or  Verdi's  Rigoletto . 

  But  there  are  still  millions  of  people  in  America  who  don't  know  these  familiar  masterpieces , and  those  who  are  new  to  classical  music  and  just  discovering  these  great  works  won't  find  them  anything  but  enthralling .  And  if  you  are  an  experienced  listener ,  there  are  always  new  worrks  being  premiered  and  revivals  of  interesting  rarities  from  the  past .

  Classical  music  is  always  re-inventing  itself  and  changing .  Rumors  about  how  hidebound  and  slow  to  change  it  is  are  absolutely  false . 

Posted: Jun 28 2010, 08:56 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Critic Terry Teachout Questions The Importance And Value Of America's Regional Orchestras

  Terry  Teachout  writes  criticism, period .  He  writes  reviews  and  commentary  on  Jazz, classical  music , art ,dance ,drama  and  film  for  the  Wall  Street  Journal ,  Commentary  magazine  and  other  publications , both  in  print  and  on  the  internet .  He's  always  interesting  to  read  and  thought-provoking  even  if you  disagree  with  him .

  He  has  written  several  books, most  recently  a  biography  of  Louis  Armstrong ,  and  one  on  the  great  critic  and  curmudgeon  H.L.  Mencken .  Teachout  claims  to  love  classical  music ,  but  his  latest  piece  for  the  Wall  Street  Journal  is  most  distressing  to  read  for  any  one  who  loves  orchestral  music  and  is  concerned  about  the  survival  of  America's  orchestra .

  Teachout  claims  that  America's  many  regional  orchestras , which  lack  the  prestige  and  big  budgets  of  the  major  league  ones  in  New  York,  Chicago ,  Los  Angeles ,  Boston ,  Philadelphia ,  Cleveland  , San  Francisco  etc ,  are  no  longer  relevant ,  and  tend  to  offer  nothing  but  the  same  old  staples  of  the  orchestral  repertoire  by  Beethoven,  Brahms  Tchaikovsky ,Rachmaninov  etc , plus  pops  concerts ,plus "souffle-light " pops  concerts ,  and  that  if  they  were  to  go  under ,  it  would  not  be  a  major  loss  to  American  culture .

  Why ?  Because  now  any  one  who  loves  classical  music  has  instant  access  to  recordings  and  downloads  of  the  whole  vast  range  of  Western  Classical  Music  through  CDs,  downloads,  the  internet  and  i-pods  etc.  Why  bother ,  he  claims,  going  to  hear  the  "Podunk  Symphony " play  a  warhose  such  as  one  of  the  thrice-familiar  Beethoven  symphonies , when  one  can  hear  great  recordings  of  them  and  countles  other  classical  works  performed  by  giants  such  as  Toscanini,  Bernstein  and  Stokowski  leading  the  world's  greatest  orchestras ? 

  But  Teachout's  arguments  are  based  on  false  premises , and  his  logic  faulty .  America's  orchestras ,  regional  or  major  league ,play  an  enormous  amount  and  variety  of  music ,  ranging  from  the  18th  to  the  21st century  by  composers  living  and  dead,  of  many  nationalities  including  America  and  styles .  Yes,  some  are  unfortunately  forced  to  restrict  themselves  largely  to  familiar  works  because  of  concertgoers  who  are  reluctant  to  hear  new  or  unfamiliar  music ,  but  many  do  play  music  by  a  wide  variety  of  contemporary  composers .

 It's  vital  to  give  new  works  a  chance  to  be  heard,  or  the  repertoire  will  become  stagnant.  And  going  to  a live  concert  can  be  a  wonderful  experience ;  many  people  insist  that  there  is  simply  no  substitute  for  hearing  classical  music  live .  Furthermore ,  there  are  still  millions of  people ,not  only  youngsters , who  know  little  ro  nothing  about  classical  music  and  have  never  attended  concerts .  If  they  would  keep  an  open  mind  and  start  to  attend  them  as well as  listening  to  recordings ,  the  great  works  of  Beethoven ,  Brahms and other composers  could  be  a  thrilling  discovery  for  them . 

  Also ,  America's  many  orchestras  provide  gainful  employment  to  many  thousands  of  talented ,dedicated  and  hard-working  musicians ,as  well  as  those  who  work  on  administration .  In  a  worst  case  scenario  where  they  became  exctinct ,  an  enormous  number  of  people  would  be  out  of  work . However,  Teachout  says  that  he  does  not  advocate  disbanding  any  of  the  regional  orchestras  whose  relevance  he  questions .

  Teachout  says  that  he  no  longer  attends  live  performances  of  classical  music , as  he  prefers  to  hear  the  great  masterpieces  on  great  recordings ,and  he  is  also  very  busy  writing  reviews  and commentary  on  the  arts  in general .  But  let's  face  it,  he  is  out  of  touch  with  the  realities  of  classical  music  today  and  he  is  completely  off  target  in  his  arguments  about  America's  orchestra .  They  are  a  national  treasure  and  we  cannot  afford  to  lose  them .

Posted: Jun 23 2010, 09:01 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
July Opera News Magazine -Opera And The Movies

  The  July  Issue  of  Opera  News  is  devoted  to  the  subject  of  opera  and  the  movies , which  are  two  things  one  might  not  think  have much  to  do  with  each  other .  But  as  the  interesting  articles  this  month  show , they  are  most  definitely  connected .

  Freelance  writer  Ray  Sawhill  discusses  bio  pics  about  famous  composers ,such  as  Amadeus , James  Lepine's  (not  to  be  confused  with  Levine)  Impromptu ,about  Chopin  and  Liszt , Copying  Beethoven , The  Music  Lovers  by  Ken  Russell, about  the  life  of  Tchaikovsky ,and  others .

 Stephanie  Zacharek , chief  movie  critic  at  Movieline , discusses  the  lushly  realistic  films  of  operas  by  controversial  director  Franco  Zeffirelli , and  Eric  Myers  discusses  the  film  The  Great  Caruso ,which  starred  the  ill-fated  tenor  Mario  Lanza . Barry  Singer  discusses  the  impact  of  the  Met's  HD  broadcasts  of  live  performances  into  movie  theaters  on  the  field . 

  Journalist  Polly  Frost  discusses  how  the  Los  Angeles  Opera  and  the  Los  Angeles  Philharmonic  have  been  using  Hollywood  style  publicity  to  promote  their  artistic  endeavors  and  to  increase  their  public  profiles . William V. Madison , who  is  writing  a  biography  of  the  late  comic  actress  Madeline  Kahn , shows  how  she  had  studied  opera  singing  before  going  into  films  and  even  contemplated  becoming  an  opera  singer .

  Reviews  of  live  opera  performances  include  the  Met's  recent  production  of  Rossini's  Armida  starring  Renee  Fleming ,  Handel's  Partenope  by  the  New  York  City  opera , the  Los  Angeles  opera's  production  of  Franz  Schreker's  lush  and  decadent  pre  WW2  opera  Die  Gezeichneten (The  Stigmatized  Ones) , which  had  been  popular  in  Europe  until  the  ***  banned  it  and  other  operas  because  their  composers  were  Jewish . 

  CD  reviews  include  the new  Chandos recording  of  Verdi's  Don  Carlo  sung  in  English ,part  of  that  label's  Opera  in  English  series ,   the  new  Orfeo & Euridice  from  Decca  records  starring  the  charismatic  Peruvian  tenor  Juan  Diego  Florez  and  a  new  recording  from  CPO  records  of  the  little-known  Viennese  opereta  Pique  Dame  by  19th  century  composer  Franz  Von  Suppe, who  is  best  known  for  the  overtures  to  his  many  once popular  operettas .

  Reviews  of  opera  DVDs  include  Tristan  &Isolde  from  the  Bayreuth  festival ,  rarely  performed  Rimsky-Korsakov  operas  May  Night  and  Sadko  from  Moscow , and  Rossini's  Barber  of  Seville  from  the  Royal  Opera  house  in  London , and  a  documentary  about  the brilliant  but  hectic  career  of  the  great  Ossetian  conductor  Valery  Gergiev .

  Book  reviews  include  a  new  biography  of  the  great  Russian  conductor  Kiril  Kondrashin (1914-1981), who  was  also  active  as  an  opera  conductor  at  Moscow's  world-famous  Bolshoi  opera  as  well  orchestral  concerts  all  over  the  world .

  There  are  obituaries  of  the  renowned  Italian  Mezzo  Giulietta  Simionato , who  recently  passed  away  just  before  her  100th  birthday,  and  music  critic  Alan  Rich .  Even  if  you're  not  really  an  opera  fan ,  this  magazine  is  always  worth reading . If  you  are  one, you  can't  afford  to  miss  it .

Posted: Jun 21 2010, 08:57 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
French-Canadian Conductor Yannick Nezet-Seguin Chosen To Be Philadelphia Orchestra's Next Music Director

 The  Philadelphia  Orchestra's  long  search  for  a  new  music  director  is over -  the  gifted  young  French-Canadian  conductor  Yannick-Nezet-Seguin  has  been  chosen  for  this  prestigious  position , following  in  the  steps  of  such  great  conductors  as  Leopold  Stokowski , Eugene  Ormandy ,  Riccardo  Muti  and  Wolfgang  Sawallisch . 

  He  will  take  over  in  2112 ,  and  has  recently  succeeded Valery  Gergiev  as  music  director  of  the  Rotterdam  Philharmonic  in  the  Netherlands .  Nezet-Seguin ,35, is  still  very  young  as  conductors  go ,  but  the  legendary  Leopold  Stokowski  was  only  30  when  he  took  over  the  Philadelphians  and  transformed  them  into  a  world-class  orchestra  nearly  a  century  ago .

  The  veteran  Swiss  conductor  Charles  Dutoit  has  been  serving  as  principal  conductor  since  the  abrupt  resignation  of  German  conductor  and  pianist  Christoph  Eschenbach  in  2006 ,apparently  because  the  relationship  between  him  and  the  orchestra  was  a  less  than  felicitous  one .  Eschenbach  is  set  to  become  music  director  of  the  Washington  National  Symphony  in  the  nation's  capitol  this  September ,  and  Dutoit  had  previously  been  music  director  of  the  Montreal  Symphony  in  Nezet-Seguin's  home  town  and  built  it  into  a  world-class  orchestra .

  In  the  past  few  years ,Nezet-Seguin  has  been  achieving  international  success  with  the  world's  leading  orchestras  and  opera  companies , and  made  his  Metropolitan  Opera  debut  conducting  a  new  production  of  Bizet's  Carmen  this  past  December  to  considerable  acclaim .  He  is  also  principal  guest  conductor  of  the  London  Philharmonic , and  has  just  made  his  first  recording  for  the  prestigious  English  record  label  EMI  with  the Rotterdam  Philharmonic .

  Nezet-Seguin  had been  music  director  of  the  Orchestre  Metropolitain  of  Montreal , the  second  orchestra  of  that  comsmoplitan  Candian  metropolis  after  the  Montreal  Symphony  since  2000, and  has  made  several  recordings  with  it,  including  several  Bruckner  symphonies .  Surprisingly  for  a  French -oriented  conductor ,  he  seems  to  have  a  strong  affinity  with  this  great  Austrian  symphonist .  But  he  claims  to  have  very  eclectic  tasted  in  repertoire ,  appears  to  be  at  home  in  much  more  than  French  music ,of  which  one  would  expect  him  to  have  a  mastery .

  Nezet-Seguin  appears  to  be  a  major  podium  talent  and  orchestral  musicians  reportedly  like  working  with  him,  which  is  not  true  of  all  conductors .  You  cannot  make  a  major  career  as  a  conductor  and  be  appointed  to  lead  top  orchestras  and  opera  companies  through  slick  and  cynical  publicity  alone .  If  you  lack  the  requisite  talent , experience  and  training ,no  amount  of  slick  publicity  will  enable  you  to  become  famous  as  a  conductor .  Orchestra  musicians  can  recognize  an  incompetent  or  mediocrity  instantly .

  Let's  wish  Yannick  Nezet-Seguin  all  the  best  in  this  prestigious  but  extremely  demanding  new  job  and  hope  that  there  will  be  real  chemistry  between  him and  the  great  Philadelphia  Orchestra ,  whcih  has  recently  been  plagued  with  financial  problems  and  decreasing   ticket  sales . 

Posted: Jun 15 2010, 08:47 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Janacek's Grim And Unforgettable Opera "From The House Of The Dead" On DVD

 The  last  opera  by  the  great  and  highly  original  Czech  composer  Leos  Janacek (Lay-osh Yan-a-chek)  (1854-1928 )  is  From  The  House  Of  the  Dead ,  based  on  Dostoyevsky's  novel  about  the  grim  lives  of  the  inmates  in a  Siberian  prison  camp . 

  I  recently  got  a  chance  to  see  the  DVD  of  the  acclaimed  production  of  this  harrowing  and unforgettable opera  conducted  by  Pierre  Boulez  and  directed  by  Patrice  Chereau,  filmed  live  at  the  Aix-En-  Provence  festival  in  southern  France  a  few  years  ago .  This  production  was  recently  seen  at  the  Metropolitan  Opera ,  but  conducted  by  Esa-Pekka  Salonen  in  his  Met  debut .

  This  opera  is  the  total  opposite  of  Nielsen's  merry  and  effervescent  comic  opera  Maskarade  which  I  discussed  last  week -  grim  and  unflinchingly  brutal  in  its  portrayal  of  life  in  a  Siberian  prison  in  Russia . But  it's  also  profoundly  moving  and  even  cathartic .  Janacek's  music  is  harsh  and  jagged  as  broken  glass ,  but  also  with  moments  of  soaring  lyricism . 

  There is  no  plot  as  such ; you  simply  see  the  daily  life  of  the  unfortunate  prisoners  in  all  its  sordid  misery with  their  petty  squabbles  and  rivalries , the  brutality  of  the  guards  and  the  prison  commandant .  Several  of  the  prisoners  have  extended monologues  in  which  they  describe  the  murders  which  landed  them  in  Siberia ; they  were  the  result  of  jealousy  and  other  motives .  These  are  for  the  most  part  not  hardened  criminals .

  Alexander  Petrovich  Goryanchikov  is  a political  prisoner  and  the  brutal  commandant  has  him  flogged  at  the  beginning  of  the  opera  merely  for  claiming  to  be  this .  He  comes  well-dressed  as  he  is  not  a  poor  downtrodden  peasant  like  the  other  prisoners .  Goryanchikov  befriends Aleya,  a  young  non-russian  boy  from  Dagestan (near Chechnya) in  the  Caucasus  and  teaches  him  how  to  read  and  write . 

  At  the  end  of  the  opera ,  Goryanchikov  is  freed  by  official  clemency ,and  the  drunken  commandant  apologizes  to  him  for  his  brutality .  Aleya  bids  a  fond  farewell  and  says  that  God  will  repay  Goryanchikov  for  his  kindness  and  friendship .

  But  life  continues  is  grim  course  in  the  prison  as  the  curtain  falls .  This  opera  is  almost  unbearably  harsh  and  grim ,  but  you  will  never  forget  it .  The  DVD  is  available  from  Deutsche  grammophon  records  and  easily  available  at  websites  such  as  or . 

Posted: Jun 14 2010, 08:55 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Today Is The 200th Birthday Of The Great German Romantic Composer Robert Schumann

 Two  centuries  ago  today , the  great  Robert  Schumann was  born  in  Zwickau , Saxony , in  what  used  to  be  called  East  Germany . He  was  one  of  the  most  important  composers  of  the  19th  century ,and  left  masterpieces  in  virtually  every  musical  genre .  He  died  in  1856 .

  As  the  son  of  a  respected  publisher  and  bookseller ,  he  was  imbued  from  his  earlist  years  with  a  love of  great  literature  which  had  a  profound  influence  on  his  music  and  his  choice  of  texts  for  his  many  vocal  and  other  works . Schumann's  music  is  deeply  personal ,emotional  and  imaginative ,  and  filled  with  great  warmth  and  expressivity , as  would  be  expected  from  one  of  the  founding  fathers  of  19th  century  Romantic  music .

 Although  he  was  strongly  influenced  by  the  great  German  composers  who  prreceeded  him,  such  as  Bach  and  Beethoven ,  whose  music  he  studied  intensely ,  he  developed  his  own  highly  personal  and  original  style ,  filled  with  quirky  rhythms  and  daring  chromatic  harmonies . 

  Masterpieces  such  as  his  piano  concerto ,  written  for  his  wife,  the  great  pianist  Clara  Schumann,  nee  Wieck ,  his  four  symphonies ,  the  cello  concerto  and  the  quintet  for  strings  and  piano ,  have  been  staples  of  classical  music  for  over  150  years . 

  There  are  numerous  works  for  solo  piano ,  such  as  Papillons  (Butterlies ) ,  Kreisleriana , Davidsbundlertanze (Dances  of  the  league  of  David) ,  the  Fantasia  in  C , Carnaval, Kinderszenen(Scenes  From  Childhood) , and  other  large  scale  collections  of  pieces,  and  many  other  shorter  pieces ,  most  with  extra-musical  connections  as  was  common  with  19th  century  composers ,  numerous  songs  for  voice  and  piano  based  on  German  poetry ,including  such  famous  song  ccycles  as  Dichterliebe (Poet's  Love),  Frauenliebe  Und  Leben (Woman's  Love and  Life )  etc. 

  His  four  symphonies ,filled  with  ardor  and  nobility ,  are  staples  of  the  orchestral  repertoire .  The  first  is  known  as  the  "Spring"  symphony ,  and  opens  with  a  fanfare  based  on  a  German  song  about  the  coming  of  that  season ,  and  the  3rd,  known  as  the  "Rhenish"  symphony  was  inspired  by  his  period  of  time  living  in  the  Rhineland . 

  Schumann's  one  opera  is  Genoveva ,based  on a  medieval  legend  of  the  wife  of  a  nobleman  who  is  wrongly  accused  of  adultery  during  her  husband's  absence  while  fighting  during  a  war , was  not  a  success  in  his  lifetime  and  has  not  been  revived  often  since ,  but  contains  much  beautiful  and  stirring  music . 

  The  composer's  later  years  were  clouded  by  severe  depression  and  mental  illness ,apparently caused    by  syphillis ,  and  he  had  to  be  confined  to  mental  institutions  for  prolonged  periods.  He  died  a  broken  man  and  a shadow  of  himself,aged  only  46 .  But  he  left  a  legacy  of  warmly  lyrical  and  stirring  music  which  has  stood  the  test  of  time . 

  Schumann's  music  has  been  recorded  by  many  great  musicians ,  such  as  conductors  Leonard  Bernstein ,Herbert  Von  Karajan ,  Wilhelm  Furtwangler ,  Rafael  Kubelik ,  pianists  Vladimir  Horowitz,  Wilhelm  Kempff,  Claudio  Arrau ,  Alfred  Cortot ,  and  singers  Dietrich  Fischer -Dieskau , Hermann  Prey ,  to  name  only  a  handful .   

Posted: Jun 08 2010, 06:19 PM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Carl Nielsen's Delightful Comic Opera "Maskarade " On DVD

  I've  been  enjoying  several  excellent  live  performances  of  operas  on  DVD  recently , and  one  of  them  is  a  wonderful  comic  opera  from  of  all  places  Denmark , which  is  hardly  the  place  most  people  would  think  of  when  opera  comes  to  mind .  It's  called  "Maskarade " by  that  nation's  greatest  composer  Carl  Nielsen (1865-1931), and  is  considered  the  Danish  national  opera .

  It  was  first  performed  in  Copenhagen  a  little  over  a  century  ago  with  the  composer conducting , and  has  had  occaisional  performances  in  other  countries  including  the  Sarasota  opera  in  Florida  several  years  ago .  The  current  performance  on  DVD  from  the  Danish  record  label  Da  Capo  is  from  the  spectacular  and  recently  opened  opera  house  in  Copenhagen  with  the  chorus  and  orchestra  of  the  Royal  Danish  opera  conducted  by  the  distinguished  Danish  maestro  Michael  Schonwandt  with   an almost  all  Danish  cast . There  are  subtitles  in  English ,so  you  don't  have  to  worry  about  the  fact  that  the  opera  is  sung  in  Danish .

  The  opera  is  based  on  a play  by  the  great  18th  century  Danish/Norwegian  writer  Ludvig  Holberg , and  deals  with  shenanigans  at  a  masked  ball  in  Copenhagen .  Leander ,  a  fun-loving  young  man  who  loves  to  attend  Coopenhagen's  maked  balls  with  his  wise-cracking  servant  Henrik  over  the  objections  of  his  stuffy ,pompous  killjoy  father's  objections , has  been  betrothed  to  a  young  lady  he  has  never  met  by  his  parents . 

  But  he  meets  and  falls  in  love  with a   charming  young  lady  at  one  of  the  masquerade  balls .  After  much  intrigue ,shenanigans  and  tomfoolery ,  he  finds  out  in  the  end  that  she's  the  same  girl  he  has  been  betrothed  to  all  along !   It's  great  fun ,  and  Nielsen's  music  overflows  with  high  spirits  and  wit .  It's  one  of  the  merriest  and  zaniest  comic  operas  of  all  time . 

  The  production  is  by  the  young  Danish  director  Caspar  Bech  Holten , who  has  updated  the  action  of  the  opera  from  the  18th  century  to  the  present  day  with  absolutely  no  damage  to  the  opera ,  unlike  many  other  updated  opera  productions  in  recent  years  which  have  been  travesties  of  the  composer's  original  intent . 

  The  members  of  the  cast  and  chorus  are  dressed  at  the  masquerade  as  among  other  things,  Hippies ,  Hare  Krishnas ,  Marilyn  Monroe ,  Elvis  and  other  things ,and  it  works  brilliantly !  There  are  also  dances  and  performances  by  acrobats . 

  There  are  no  international  superstar  singers  in  the  cast ,so  you  most  likely  won't  have  heard  of  the  singers ,who  are  all  Danish ,with  one  or  two  from  Sweden ,  but  they  are  all  excellent ,  and  show  brilliant  comedic  talents  and  timing .  Everybody  in  the  cast  has  a  ball -literally !  So  will  you !   And  the  audience  loves  it  too, of  course .  Don't  miss  this .  It's  easily  available  from .

Posted: Jun 07 2010, 08:42 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Birthday Of The Great English Composer Sir Edward Elgar

  June  2nd  is  the  birthday  of  one  of  England's  greatest  composers ,Sir  Edward  Elgar (1857-1934) , who  was  the  first  truly  important  composer  to  emerge  from  this  nation  since  the  late  17th  century .  Why  England  had produced  no  great  composers  since  the  time  of  Henry  Purcell  (1659-1695) is  a  puzzling  question . 

  As  well  as  Purcell , there  had  been  such  great  English  composers  of  the  distant  past  as  William  Byrd , John  Dunstable ,  and  others ,  but  apparently ,the  overwhleming  influence  of  the  German-born  George  Frideric  Handel , who  dominated  the  English  classical  music  scene  in  the  18th  century  may  have  an  adverse  effect  on  English  musical  creativity .

  After  Elgar ,  other  important  British  composers  emerged , such  as  Ralph  Vaughan Williams ,  Gustav  Holst ,  William  Walton,  Benjamin  Britten  and  Michael  Tippett  in  the  20th  century . 

  Elgar  came  from  a  modest  rural  background ;  he  was  the  son  of  a  music  shop  owner  and  was  almost  entirely  self  taught .  He  studied  the  music  of  the  great  German  composers , studied  the  violin  and  piano ,  became involved  in  conducting  and working  with  choruses  and  moved  from  his  provincial  rural  home  to  London  and  married  a  woman  from  a  well-to-do  family  which  disowned  her  for  marrying  a  struggling  musician  and  a  Catholic  to  boot .  Alice  Elgar  was  also  somewhat  older  than  her  husband ,who  eventually  achieved  great  prominence  in  English  musical  life  and  was  knighted  for  his  accomplishents . 

  His  great  musical  breakthrough  was  the  world-famous  "Enigma  Variations"  for  orchestra , in  which  each  of  the  variations  on  the  theme  is  a  portrait  of  his  friends  and  Lady  Elgar ,which  was  premiered  in  1899 .  This  is  his  most  famous  work , and  every  one  knows  the  dignified  melody  from  the  "Pomp  and  Circumstances "  military  marches  for  orchestra  which  is  heard  at  graduations  everywhere  in  America . 

  But  you  can't  appreciate  Elgar's  true  greatness  without  hearing  such  masterpieces  as  his  two  monumental  symphonies ,  the  Cockgaine  overture ,  which is  a  vivid  portrait  of  jolly  late  19th  century  London ,the  two  concertos,  for  violin  and  cello  respectively ,  the  great  Oratorio  "The  Dream of  Gerontius ", based  on  the  eopic  poem  by  Cardinal  Newman  of  England , and  other  works  of  his . 

  They  are  filled  with  grandeur ,nobility  and  emotional  power ,and  magnificently  orchestrated .  They  evoke  the  majesty  of  the  the  late  Victorian  and  Edwardian  English  empire  vividly .  Some  have  accused  Elgar's  music  of  empty  pomposity ,  jingoistic  patriotism  and  even  sentimentality ,  but  they  are  far  off  the  mark .  Yes,  Elgar  did  write  some  patriotic  potboilers  and  pleasant  but  insignifcant  briefer  pieces ,  but  his  best  music  has  real  substance  and  stature .

  Perhaps  the  public  image  of  Elgar  as  a  dignified , "stiff  upper  lip"  gentleman  and  country  squire  has  contributed  to  his  negative  image  in  some  people's  minds .  But  he  was  in  fact  a  very sensitive ,emotional  and  yet  witty  and  sociable  man  who  loved  to  attend  horse races  and  and  liked  to  tinker  with  chemistry  as  a  hobby  among  other  things . 

  Elgar  was  also  active  as  a  conductor ,and  late  in life  made  some  of  the  first  recordings  by  any  composer of  his  orchestral  works ,some  of  which  have  been  transferred  to  CD .  Other  notable  conductors  who  have  championed  his  music  include  his  devoted  admirers  and  friends  Sirs  John  Barbirolli  and  Adrian  Boult ,and  more  recently , non -English  conductors  such  as  Sir  Georg  Solti,  Giuseppe  Sinopoli,  Andre  Previn ,and  others ,as well  as  distinguished  contemporary  English  maestros  as  Sir  Colin  Davis,Sir  Andrew  Davis(no relation), and  others . 

  Great  violinists  and  cellists  such  as  Fritz  Kreisler ,who  recorded  the  violin  concerto with  the  composer, and  the  teenaged  Yehudi  Menuhim, who  also  recorded  it  under  his  direction , and great  cellists  such as  Pablo  Casals  and  Yo  Yo  Ma  have  left  outstanding recordings  of  the  two  concertos .  Check  for  recordings  of  Elgar's  music;  there's  no  better  place  to  look  for  classical  CDs  and  DVDs. 


Posted: Jun 02 2010, 11:43 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web