The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

More Brief Portraits Of The Greatest Conductors

 Otto  Klemperer (1885-1973).  A  German  Jew  who  began  as  a  protege  of  Mahler and  worked  his  way  through  the  various  German  opera  companines  in  his  youth ,becoming  music  director  of  the  Kroll Opera  in  Berlin  and  an  advocate  of  the  new  music  of  his  day  by  composers  such  as  Stravinsky  and  Kurt  Weill  etc,  he  eventually  became  the  grand  old  man  of  the  conducting  world ,  concentrating  on  the  great  masterpieces  of  Beethoven,  Brahms, Bach , Schubert  etc . 

  In  the  1950s  he  was  appointed  music  director  of  the  Philharmonia  orchestra  of  London,  with  which  he  made  numerous  recordings ,  and  had  previously  been  music  director  of  the  Los  Angeles  Philharmonic  after  escaping  Germany  when  the  ***  came  to  power .  A  tall, gaunt  man  and  severe  taskmaster  with  musicians ,  his  performances  were  rugged  and powerful . 

  A  series  of  physical  and  mentral  problems  such  as  strokes,a brain  tumor , accidents and  Bi-polar  disease  dogged  him ,  but  he  kept  on conducting  through  hios  80s , often  with  unusually  slow  but  majestic  tempos.  The  late  actor  Werner  Klemperer  was  his  son .

Willem  Mengelberg (1871-1951).  This eminent  Dutch  conductor  made  the  Concertgebouw  orchestra  of  Amerstam,now called  the  Royal Concertgebouw ,  into  one  of  the  world's greatest  orchestras ,  and  also  served  as  music  director  of  the  New  York  Philharmonic  in  the  1920s, as  co-director  with  Toscanini . 

 He  favored  a  rather  free-wheeling  approach  to  interpretation ,  with  ample  use  of  rubato,  or  license  with  flexibility  of  tempo ,  and  was  a  friend  of  Mahler   and  Richard  Strauss a  champion  of  their  music,  as  well  as  a  brilliant  interpreter  the  great  masters  of  the  past .

  Pierre  Monteux (1775-1964) Perhpas  the greatest  of  French  conductors ,  Monteux  was  never  a  flashy  interpreter ,  but  neverthe less  brought  the  music  vividly to  life,  in  a  long  career  which  took  him  to  posts  in  Boston,Amsterdam ,Paris  and  London,  and  long  associations  with  virtually  all  the  world's great  orchestras.

  A  friend  of  Stravinsky  and  champion  of  his  music,  he  conducted  the  legendary  1913  premiere  of  The  Rite  of  Spring ,  as  well  as  Ravel's  sumptuous  ballet  Daphnis  and  Chloe .  He  was  as  home  in  German  music  by  Beethoven  and  Brahms  etc  as  in  the  French  music  with  which  he  was  so  closely  associated ,  Debussy,  Ravel,  Berlioz  etc.

Sir  Thomas  Beecham (1879-1962)  This  colorful  and  witty  podium  personality  was  the  scion  of  a  welathy  British  pharmaceutical  company , and used  his  family  wealth  to  start  opera  companies  and  orchestras ,  such  as  the  London  Philharmonic  and  Royal  Philharmonic .  He  championed the  music  of  the  now  rarely  performed  expatriate  English  composer  Fredrick  Delius (1862-1934)  as  well  as  a  wide variety  of  other  composers ,ranging  from  Mozart  and  Handel  to  his  time ,  and  became  famopus  for  his  razpr-sharp  wit  and  sarcastic  humor . 

Yevgeny  Maravinsky (1903-1988) .  This  great  Russian  conductor's  career  was  almost  entirely  within  the  former  Soviet  Union ,apart  from  touring  with  his  longtime  orchestra,  the  Leningrad  Philharmonic ,now  the  Saint  Petersburg  Philharmonic .  He  ruled  the  orchestra  with  an  iron  fist  for  many  years , and  was  a  close  friend  and  champion  of  the  music  of  Shostakovich, conducting  the  world  premieres  of  some  of  his  symphonies ,  as  well  as  other  Russian  composers,  although  his  repertoire  also  included  many  non-russian  works .

  Fritz  Reiner (1888-1963).  This  native  of  Budapest  is most  famous  for  his  legendary  leadership  of  the  Chicago  Symphony  in  the  last  decade  of  his  life,  but  has  previously  been  music  director  of  the  Pittsburgh  and  Cincinnati  symphony  orchestras ,  as  well  as  European  posts  in  Dresden  etc  before  settling  in  America . 

  Reiner  was another  tough  disciplinarian  who  frightened  orchestras  and even  bore  a  striking  resemblance  to  his  exact  contemporary  and  fellow  Hungarian  Bela  Lugosi  of  Dracula  fame ,  and  was  just  a  frightening  to  musicians  as  Dracula  to  others,apparently . 

 A  close  friend  of  the  great  Hungarian  composer  Bela  Bartok and  authoritative  interpreter  of  his  music , his  performances  were  notable  for  their  almost  surgical  precision  and  transparency  of  orchestral  Texture.

George  Szell (897-1970)  Alo  a  native  of  Budapest  and  a  strict  disciplinarian ,  Szell  was  a  formidable  pianist  and  protege  of  Richard  Straus  who  conducted  opera  in  Berlin,Prague  and  elsewhere  as  a  young  man  and  settled  in  America  in  1946  when  he  took  over  the  Cleveland Orchestra ,which  he  led  until  his  death  and  built  into  one  of  the  most  polished  and  precise  orchestras  ever . 

Sir  Georg  Solti  (1912-1997)  Another  native  of  Budapest ,  Solti  began  as  a piano  virtuoso  and  studied  with  leading  Hungarian  composers  such  as  Zoltan  Kodaly  in  his  youth ,  and  worked  at  the  Budapest  opera  as  a  rehearsal  pianist ,eventually  beginning  to  conduct  there,  but  fled  Nazi  occupied  Hungary  for  Switzerland  and  launched  an  international  career  in  concerts  and  opera ,  becoming  music  director  of  the  Frankfurt  and  Munich  operas after the  war  and  later  the  Royal  Opera  in  London , as  well  as  conducting  the  world's  great  orchestras  such  as  the  Vienna  Philharmonic,London Symphony  and  Chicago  Symphony , which  he  led to  international  acclaim  from  1969 until  1991,  but  continuing  to  conduct  it  regularly  until  his  death . 

  Far  less  harsh  and  overbearing  than  Szell  or  Reiner,  but  still  an  exacting  taskmaster ,  his  performances  were  more  spontaneous ,warm  and  emotional  than  theirs ,    impassioned  and  colorful .  He  was  one  of  the  greatest  conductors  of  the music  of  Wagner,  Richard  Strauss ,  and  Bartok,  but  had  a  very wide  repertoire .

Bruno  Walter (1876-1962) .  Also  a  disciple  of  Gustav  Mahler  and  one  of  his  greatest  interpreters ,  Walter  conducted  opera  in  Berlin ,Cologne,Munich  and elsewhere  in  Germany  and  in  Vienna,  and  as  a Jew  moved  to  America  to  escape  the  *** , where he  regularly  conducted  the  New  York  Philharmonic  and  other  leading  US  orchestras ,  and  returining  to  conduct  regularly  in  Europe  after the  war . 

A native  of  Berlin ,  born  Bruno  Schlesinger ,  Walter  was  much  milder  and  easygoing  than  other conductors  and  was  not  feared  but  loved  by  his  musicians .  His  performances  were  both  vigorous  and  warmly  lyrical .

  Other  great  conductors  past  and  present ,  include  such  Germans  as  Hans  Knappertsbusch, Eugen  Jochum , Klaus  Tennstedt, Kurt  Sanderling,  Wolfgang  Sawallisch,  Kurt  Masur, Gunter  Wand ,Horst  Stein , William  Steinberg,  Austrians  Karl  Boehm,  Clemens  Krauss, Erich  Kleiber  and  his  son  Carlos, Josef  Krips, Clemens  Krauss ,  Erich  Leinsdorf ,  Italians  Victor De Sabata, Carlo Maria Giulini, Claudio Abbado,Riccardo Musti,Giuseppe Sinopoli .

  Notable  French  conductors  include  Charles  Munch , Jean  Martinon,  Pierre  Boulez, Georges  Pretre ,  Belgian  Andre  Cluytens  and  the  Swiss  French  conductors  Ernest  Ansermet  and  Charles  Dutoit ,  and  from  England  Sir  John  Barbirolli, Sir  Adrian  Boult ,  Sir  Colin  Davis ,  Sir  Simon  Rattle,  Sir  Malcolm  Sargent , Sir  Roger  Norrington  and  Sir  John  Eliot  Gardiner .

Notable  Russians  include  Kiril  Kondrashin ,  Gennady  Rozhdestvensky ,Valery  Gergiev , Yevgeny  Svetlanov,  Yuri  Temirkanov ,  and  Czechs  Vaclav  Talich , Rafael  Kubelik ,  Vaclav  Neumann,  Jiri  Belohlavek  and  Libor  Pesek  (pronounced  Pesh-ek) ,  and  Poles Artur  Rodzinski ,Paul  Kletzki ,  Stanislaw  Skrowaczewski  and  Witold  Rowicki . 

  As  well  as  Bernstein , notable  Americans  include  Lorin  Maazel ,  James  Levine ,Leonard  Slatkin , James  Conlon,  Gerard  Schwarz , David  Zinman , Thomas  Schippers , Michael  Tilson  Thomas ,  etc . 

  You  can  find  CDs  of  all  of  these  conductors  in  unbelievable  profusion .  A  good  place  to  check  for  them  is ,  where  you  can  look  up  recordings  by  these  and  many  other  conductors  alphabetically   and  see  which  recordings  by  them  are  available . 


Posted: May 25 2010, 09:01 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web