The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

A British Journalist's Adventures As An Amateur Horn Player

  "A Devil  To Play "  by  British  journalist  Jasper  Rees , is  a  wonderful  book  I've  just  read .  It's  the  story  of  how  Rees ,  a  noted  journalist , began  playing  the  horn  as  an  amateur  again after many  years ,  having  studied  this  most  difficult  of  instruments  as  a  boy .

  He  picked  up  the  instrument  and  began  practicing  in  earnest  in  order  to  perform  at  the  annual  festival  of  the  British  Horn  Society ,  where  professional  and  amateur  hornists  gather  en  masse  to  practice  and  perform  under  the  guidance  of  some  of  England's  top  masters  of  the  instrument . In  the  course  of  this  delightful  book,  Rees  recounts  his  experiences  meeting  some  of  the  world's  greatest  horn  players ,principals  of  some  of  the  world's  greatest  orchestras  and  some  of  the  few  horn  players  who  have  gone  on  to  make  careers  as  soloists  on  the  horn .

  They include  such  superstars  of  the  horn  world  as  Dale  Clevenger  of  the  Chicago  Symphony ,  Philip  Myers  of  the  New  York  Philharmonic  ,David  Pyatt  of  the  London  Symphony  and  German  soloist  Hermann  Baumann  among  others .  There  is  also  much  fascinating  information  on  the  history  of  the  horn,or  French  horn  as  some  call  it  in  English-speaking  countries , and   the  lives  of  such  legendary  horn  players  as  Joseph  Leitgeb, for  whom  Mozart  wrote  his  horn  concertos ,  the  Bohemian-born  virtuoso  Giovanni  Punto , who  was  born  a  serf  in  what  is  now  the  Czech  republic  in  the  18th  century  and  became  the  most  renowned  horn  player  of  his  day ,  Franz  Strauss , the  brilliant  but  irascible  father  of  the  great  composer  Richard  Strauss ,  and  in  the  20th  century ,  the  great  British  hornist  Dennis  Brain ,  considered  by  many  the  greatest  who  ever  lived . 

  There  is  also  discussion  of  the  various  leading  horn-making  firms ,such  as  Paxman  of  England ,  and  Alexander  and  Kruspe  of  Germany ,among  others .  I  loved  the  description  of  the  Paxman  store  in  London ,  which  sells  not  only  Paxman  horns  but  ones  from  other  makers ,and  all  manner  of  horn  paraphernalia . 

  You  will  learn  of  the  tragically  untimely  death  in  a  car  accident  in  1957  at  the  age  of  only  36  of  Dennis  Brain ,  who  loved  fast  cars  and  took  too  many  risks  as  a  driver ,  how  Mozart  was  constantly  kidding  Joseph  Leitgeb  about  being  what  we  would  call  a  dork  in a  good-natured  way ,  and  how  Franz  Strauss  was  constantly  angering  leading  conductors  and  composers  with  his  surly  nature ,even  though  he  delighted  them  with his  magnificent  playing , and  much ,much  more .

  You  can  easily  obtain "A  Devil  To  Play "  at  websites  such  as .  Don't  miss  it !


Posted: May 10 2010, 08:48 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web