The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

A "Listener Speedy Exit Ramp " For Audiences At Concerts ?

  Renowned  American  composer  John  Adams  now  has  a  blog  called  "Hell  Mouth " ,in  which  he  comments  on  composers  and  contemporary  music  in  general ,as  well  as  composers  of  the  past .  He's  a  very  engaging  writer , and  his  posts  are  often  full  of  droll  humor .

  In  one  of  his  latest  posts , he  has  a  tongue-in-cheek  discussion  of  a  supposed  new  invention  designed  for  New  York  Philharmonic  concerts  at  Avery  Fisher  hall  in  Lincoln  Center .  It's  called  the  "Listener  Speedy  Exit  Ramp ." 

  As  is  well-known, many  concertgoers  are  extremely  allergic  to  contemporary  music ,  or  even  certain  works  from  the  past  by  some  composers .  The  alleged  new  device  enables  listeners  who  can't  stand  any  particular  piece  to  exit  Avery  Fisher  hall  within  a  few  seconds  and  to  have  immediate  access  to  the  subways  or  train  stations . 

  It's  also  full  of  in  jokes  for  people  who  are  knowledgable  about  classical  music  which  will  be  lost  onnewbies ,  but  they're  a  blast .  One  of  them  is  a  reference  to  a listener  who  found  Mahler's  great  song  cycle  with  orchestra "Das  Lied  Von  Der  Erde "(The song of the erath)  tedious .  This  person  mentions  the  singer  in  the  last  song "going  on  about  an  erarwig " 

  No, the  song  does  not  mention  that  insect ,  but  uses  the  German  word  "Ewig" (eternal  or  eternally) .  The  post  also  mentions  how  a  device  analyzes  the  music  technically  to  determine  when  any  given  audience  member  might  want  an  instant  exit .

  Adams' piece  is  a  blast ,  but  it  does  raise  questions  about  close-minded  audience  members  at  concerts ,  who  are  unfortunately  very  common , and  who  sometimes  force  orchestras  to  restrict  themselves  to  the  most  familiar  works , and  avoid  challenging  new  music  in  order  to  avoid  disastrous  drops  in  ticket  sales .

  But  orchestras  MUST  play  new  works , or  the  repertoire  will  become  stagnant .  What  if  composers  such  as  Beethoven ,  Brahms,  Tchaikovsky, Dvorak , Bartok,  Stravinsky , Prokofiev  and  others  had  not  gotten  a  chance  to  have  their  music  heard  long  ago ?  We  would  not  have  many  great  works  which  are  now  staples  of  the  orchestral  repertoire .

  What  if  Beethoven  had  just  kept  on  writing  pleasant  symphonies  in  the  style  of  Haydn  and  Mozart  instead  of  giving  the  world  HIS  once  revolutionary  symphonies  ?  Classical  music  is  not  and  has  never  been  an  unchanging  entity .  Nor  will  it  be . 



Posted: May 05 2010, 09:01 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web