The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Critic Greg Sandow Compares The Audiences For Rock Concerts And Classical Music

  Composer ,  critic  and  commentator  Greg  Sandow  is  at  it  again  at  his  blog  at  artsjournal.com .  He's  been  comparing  audience  behavior  at  classical  and  Rock  concerts  and  wondering  if  there's  something  wrong  with  the  former  because of  the  very  different  way  that  audiences  behave  there  compared  to  Rock  concerts . 

  But  is  there  really  something  wrong  with  classical  music  in  general  because  of  these  differences ?  I  don't  think  so . As  usual,  Sandow  is  comparing  apples  and  oranges .  Rock  concerts  are  very  different  because  Rock  music  is  very  different  from  classical  music .  Rock  music  tends  to  be  consistently  loud  and  raucous  as  well  as  amplified  with microphones .  There's  an  insistent  beat , and  people  who  are  accustomed  to  Rock  music  often  wonder  where  the  "beat " is  in  classical  music  when  they  go  to  classical  concerts  ro  listen  to  recordings  of  it . 

 But  classical  music  has  an  enormous  amount  of  contrast  between  softnes  and  loudness,  with  many  gradations  of  volume .  This  is  what  classical  muscicians  call  dynamics .  The  rhythms  of  classical  music  are  much  more  varied ,complex  and  irregular .  Instead  of  a  constant  four  beats  per  measure  there  are  sometimes  three  or six ,  or  even  irregular  measures  of  five  and  seven  occaisionally .  The  harmonies  are  much  more  complex.  Instead  of  thre  or  four  chords,  there  is  a  virtually  limitless  number  of  possible  chords  in  classical .

  A  work  might  begin  very  softly  and  end  very  loudly ,or  vice  versa .  A  symphony  will  have  fast-paced  movements  as  well  as  reflective  slow  ones . Audiences  have  to  concentrate  and  listen  very  carefully,  particularly  if  it's  a  work  which  is  new  to  them .  Classical  music  are  a  totally  different  experience  from  Rock  concerts .

  This  is  how  Sandow  compares  the  two  experiences :  "Rock, by  its  very  sound ,its  inherent  informality ,its  beat , just  invites  participation (not  to  mention  its  familiarity, its  ease  and  the  way  it  invites  just  about  any  one  to  start  a  band  and  join  in . "  )

  Later  he  asks, "Can  classical  music  ever  arouse  people  in  the  simple ,human,  ecstatic  participatory  way  that  Rock  does ? "  And  here's  the  clincher :  "Or  is  that  even  necessary ?  Does  classical  music  walk its  own  austere  road  with  all  the  exciement  going  on  within ?"

  Again,  he's  comparing  apples  and  oranges .  But  unfortunately ,  his  comments  reinforce  the myth  that  classical  concerts  are  stuffy  and  boring .  Even  though  audiences  may  be  quiet  while  the  music  is  playing ,  they  burst  out  into  cheers  and  bravos  at  the  end .  THey're  are  as  excited  as  as  sports  fans  when  their  team  wins  the  game .

 Some  years  ago ,  I  attended  a  memorable  performance  in Carnegie  hall  by  the  great  Vienna  Philharmonic  conducted  by  the  eminent  Italian  conductor  Claudio  Abbado .  At  the  conclusion  of  a  magnificent  performance  of  Bruckner's  7th  symphony ,  the  cheering  and  stamping  was  so  loud  I  had  to  cover  my  ears !  

 Personally,(  and  this  should  not  be  construed  as  a  snobbish  dismissal  of  Rock  or  other  kinds  of  music ),  classical  music  has  a  complexity ,profundity  and  emotional  power  which  Rock  music  cannot  even  come  remotely  close  to  offering .  That's  why  I've  devoted  my  life  to  it .

 

Posted: May 04 2010, 08:50 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web