The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Caustic Music Critic Alan Rich Has Died At 85

  Alan  Rich , 85, considered  the  dean  of  American  classical  music  critics,  has  died .  His  reviews  were  always  lively  and  enetertaining ,  if  often  extremely  harsh  and  even  gratuitously  nasty at  times .  But  you  could  never  call  them  boring ! 

  In  the course  of  his  long  career ,  Rich  wrote  for numerous  newspapers ,magazines  and  on  the  internet ,including  New  York  magazine , Newsweek, the  New  York  Times , the  Boston  Herald ,  the  Herald  Tribune, Bloomberg  news ,LA  Weekly  and elsewhere .  At  the  time  of  his  death , he  had  his  own  blog  on  classical  music  called  "So  I've  Heard ",also  the  title  of  his  memoirs . 

  Rich  had  been  based  in  Los  Angeles  for  about  30  years  but  had  previously  lived  in  New  York, where  he  was  music  critic  of  New  York  magazine .

  Rich  was  highly  opinionated  and  his  likes  and  dilikes  were  exstreme; he  adored  Mozart  and  Schubert ,  but  loathed  Brahms ,Bruckner  and  Richard  Strauss , for  example , greatly  admired  such  conductors  as  Carlo  Maria  Giulini  and  Pierre  Boulez  and  wrote  scathingly  of  Zubin  Mehta,  his  Bete  Noire , who  was  the  constant victim  of  his  vicious  attacks.

  Unfortunately , his  prejudices  sometimes  caused  him  to  go  overboard  in  his  attacks  and  to  write  reviews  which  could   be  nothing  short  of  scurrilous .  He  accused  the  controversial  Indian-born  conductor  Zubin  Mehta  of  indifference  to  and  neglect  of  new  music  despite  the  fact  that  he  has  long been  a  staunch  champion  of  it,  and  when  Mehta  was  appointed  music  director  of  the  New  York  Philharmonic in  the  late  1970s  after  many  years  with  the  Los  Angeles  Philharmonic ,  Rich  made  the  ludicrous  prediction that  the  conductor  would  offer  nothing  but  "easy  listening"  in  New  York .

  Yet  when  the  late  Italian  conductor  Carlo  Maria  Giulini  succeeded  Mehta  in  Los  Angeles,  Rich,who  admired  his  conducting  greatly, never  criticized  him  for  the  fact  that  he  conducted  virtually  no  new  music  there , which  was  extremely hypocritical .  As music  critic  of  New  York  magazine, Rich  proceeded  to  savage  Mehta's  conducting  and  choice  of  repertoire  mercilessly . 

  Music  critics, like  the  rest  of  us, are  all too  human .  But  Alan  Rich  had  many  admirers .



Posted: Apr 28 2010, 08:59 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web