The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Some Interesting Classical Cds I Recently Borrowed From The Library

  Here's  a  list  of  some  great  classical  Cds  I've  recently  taken  out  of  the  public  libarary  where  I  live ,  with  comments  on  some  of  them .

  In  no  particular  order :  Die Agyptische  Helena :  Rarely  performed  opera  by  Richard  Straus  about  the  strange  marital  exploits  of  Helen  of  Troy  and  her  husband  Menlaus  after  the  Trojan  war , with  decadently  sumptuous  music .  Soprano  Deborah  Voigt  as  Helen, with  Leon Botstein  conducting  the  American  Symphony  orchestra  on  Telarc  records. 

 Also  by  Richard  Strauss : Daphne ,  based  on  Greek  mythology .  The  beautiful  maiden  Daphne  is  wooed  by  the  God  Apollo . It  doesn't  work  out  and  he  turns  her  into  a  tree !  Georgeously  atmospheric  music .  Renee  Fleming  as  Daphne, Johan  Botha  as  Apollo, with Semyon  Bychkov  conducting  the  Cologne  Radio  symphony  orchestra  on  Decca .

 Samuel  Barber :  Vanessa: One  of  the  most  admired  American  operas, and  the  story  of  the  conflict  between  an  wealthy  and  aristocratic  woman ,  her  lover  and  her  niece .  Almost  as  lush  and  sensual  as  Richard  Strauss .  Leonard  Slatkin  conduting  the  BBC  Symphony  orchestra  on  Chandos  records .

Bedrich  Smetana: Va  Vlast (My  Fatherland ).  Smetana's  great  cycle  of  symphonic  poems  about  what  is  now  the  Czech  Republic.  Sir  Roger  Norrington  and  the  London  Classical  Players  on  Virgin  records .  Uses  period  instruments .

Johannes  Brahms : Symphonies  3  and  4.  Same  conductor  and  orchestra  on  period  instruments ,  EMI  classics.  Brahms  Lite.

Mendelssohn :  Complete  symphonies. Claudio  Abbado, London  Symphony. Discussed  on  my  last  post. DG  records.

Franz  Schubert :  Octet  for  two  violins,viola, cello,  bass, clarinet ,bassoon  and  horn .  Chamber  ensemble  of  St. Martin  in  the  Fields,  Chandos  records .  Schubert's  most  expansive  chamber  work; a  hour  long,  but  so  melodious  you'll  lose  track  of  time.

Richard  Wagner:  Die  Walkure  and  Siegrfied,  from  the  Ring  of  the  Nibelunger  music  dramas.  Part  of  the  legendary  first  complete  Ring  recording  with  the  late  Sir  Georg  Solti  and  the  Vienna  Philharmonic  on  Decca,  with  such  great  singers as  Birgit  Nilsson, Hans  Hotter,  Regine  Crespin, Christa Ludwig,  Gottlob  Frick, Wolfgang  Windgassen  etc. 

Gioacchino  Rossini :  Matilde  Di  Shabran .  A  live  Decca  recording  of  this  long-forgotten  Rossini  opera  about  a  rabid  misogynist  knight  in  Spain  who  eventually  falls  for  a charming  young  lady  of  the  aristocracy ,  with  all  sorts  of  strange  subplots  and intrigue.  Zesty  and  vivacious  music and  plenty  of  opportunity  for  virtuosic  singing ,  with  the  charismatic  Peruvian  tenor Juan  Diego  Florez  as  the  woman  hater .  Conducted  by  Riccardo  Frizza,live  from  the  composer's  birthplace in  Pesaro,Italy .

Giuseppe  Verdi :  Stiffelio .  One  of  Verdi's  26  operas,  and written  early  in  his  long  career. The  story  of  a  minister  and  his  adulterous  wife,  and  how  he  eventually  comes  to  forgive  her.  Stirring  score  by  Verdi , with  Mario  Del  Monaco ,tenor,  as  the  troubled  minister,  and  Oliviero  De  Fabrittis  conducting, live  from  the  Naples  opera.

Sir  Edward  Elgar:  The  Two  symphonies ,  plus  In  the  South  and  Cockgaine  overture .  Sir  Georg  Solti  and  the  London Philharmonic .  Elgar's  two  symphonies  are  grand  and  glorious  works, filled  with  a  mixture  of  dignity ,exuberance  and  nostalgia .

Hans  Pfitzner :  Violin  Concerto, plus  Duo  for  Violin ,cello  and  orchestra.  A  beautiful  violin  voncerto  which  is  vertually  never  performed  by  a  German  composer  and  close  contemporary  of  Richard  Strauss (they  both died  in  1949)  who  deserves to  be  heard  more  often .  Saschko  Gawrilow, violin,  Bamberg  Symphony  conducted  by  Werner  Andreas  Albert.CPO records.

  If  you're  just  getting  into  classical  music , check  your  local  library's  CD  collection  for  classical  CDs  and  DVDs.  Some  have  extensive  selections of  these.  And  if  there  are  CDs  you  would  like  to  have  them  aquire,  ask  a  librarian.  They  are  usually  very  helpful  about  this.

Posted: Apr 27 2010, 08:53 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web