The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

A Missed Opportunity For Concerts In 2004

 Continuing  my  discussion  about  how  the  popularity  of  Beethoven  symphonies  has  often  deprived  audiences at  concerts  the  chance  to  hear  lesser-known  but  marvelous  works , 2004  was  the  centennial  of  the  death  of  the  great  Czech  composer  Antonin  Dvorak ,  who  was  born  in  what  is  now  the  Czech  Republic  in  1841 . 

  Dvorak ,like  Beethoven ,  wrote  nine  symphonies . But  for  some  reason ,  only  the  last  three  are  played  with  any  frequency  by  orchestras .  The  ninth  of  course, is  the  world-famous  and  beloved  "New  World "  symphony ,  which  he  wrote  while  living  in  America  for a  few years  during  the  1890s.  This  symphony  has  been  played  to  death  by  orchestras  for  over  a  century ,  making it  all  too  easy  to  take  for  granted .  The  seventh  and  eigth  are  also  quite  popular.

  But  the  first  six  are  delightful  works ,  chock  full  of  great  themes  and  melodic  invention .  There  have been  quite  a  few  recordings  of  them  however,  and  some  have  been  parts  of  complete  sets  of  all  nine  Dvorak  symphonies .  Such  eminent  Czech  and  non-czech  conductors  as  Rafael  Kubelik,  Vaclav  Neumann ,  Libor  Pesek (pronounced  Pesh-ek), (Czech), and  Istvan  Kertesz  and  Witold  Rowicki , to  name  only  some,  have  recorded  all  nine , and  many  of  these  recordings  are  still  available .

  As  far  as  I  know,  no  orchestra , except  possibly  in  the  Czech  Republic ,  has  ever  presented  a  cycle  during  a  season  of  all  nine  Dvorak  symphonies .  Such  a  Dvorak  festival  could  also  have  included  the  various  other  orchestral  works , which  are  also  wonderful, and  the  three  concertos  for  respectively,  cello, violin  and  piano. 

  But  this  could  have  been  a  wonderful  experience  for  audiences , and  an  opportunity  to  hear  the  few  familiar  Dvorak  orchestral  works  juxtaposed  with  the  undeservedly  neglected  ones . But  no .  What  a  wasted  opportunity .

  Incidentally,  there's  an  interesting  story  about  the  numbering  of  the nine  Dvorak  symphonies . Until  about  50  years  ago ,  they  were  numbered  differently ,  and  the  numbers  went  up  only  to  five .  The  familiar  "New  World "  symphony  was  known  as  the  composer's  fifth  symphony, and  the  other  four  also  had  different  numbers from  today . 

 Why ?  Only  five  of  the  symphonies  were  published  during  the  composer's  lifetime .  The  first  two  had  apparently  been  disowned  by  Dvorak,  who  had  written  them  in  his  20s  and  thought  they  were  immature  works  undeserving  of  being  published. The  manuscript  of  the  first  was  lost  for  many  years  and  was  discovered  by  chance  long  after  his  death . 

  So  the  New  World ,previously  known  as  the  fifth,  was  correctly  renumbered  as  the  ninth,  the  seventh ,  which  had  been  known  as  the  second,  became  the  seventh ,  and so  forth .  It  took  Czech  musicologists  some  time  to  sort  out  the  correct  numbering !  

Posted: Apr 20 2010, 08:52 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web