The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Conductor James Levine's Health Problems Have The Classical Music World Worried

  Maestro  Jamaes  Levine ,66, will  have  to  cancel  his  performances  with  the  Metropolitan  Opera  and  Boston  Symphony  orchestra , both  of  which  he  serves  as  music  director , for  the  rest  of  the  musical  season  because  of  severe  back  trouble . 

  The  world-famous  conductor  has  been  plagued  by  health  problems  for  some  time  now , including  back  trouble, arm  tremors , the  removal  of  cysts  from  a  kidney  and  an  accident  onstage  after  a  concert  which  broke  the  rotator  cuff  on  a  shoulder , forcing  him  to  cancel  many  performances  of  both  copncerts  and  opera .

  There  has  even  been  speculation  that  he  might  have  to  step  down  from  either  the  Boston  Symphony  or  the  Met ,  and  both  of  these  great  musical  institutions  and  Levine's  many  admirers  are  worried  about  his  uncertain  future  after  so  many  years  of  great  musical  achievements .  The  heavy  responsibilities  of  being  music  director  for  both  have  taken  a  toll  on  his  health .

  Levine's  ailments  have  forced  the  Met  and  BSO  to  struggle  to  find  substitute  conductors  to  fill  in  for  him ,  but  fortunately  a  number  of  distinguished  maestros,  such  as  Fabio  Luisi,  Edo  De  Waart  and  Rafael  Fruhbeck  De  Burgos  and  others  have  been  able  to  replace  him  at  short  notice ,  and  the  Met  does  has  a  staff  of  able  house  conductors  who  can  step  in  at  a moment's  notice .

  Levine  may  have  to  miss  concerts  and  teaching  at  the  world-famous  Summer  home  of  the  Boston  Symphony , the  Tanglewood  festival  in  Massachusetts ,  and  it's  hoped  he  will  be  able  to  begin  the  much-anticipated  new  Ring  cycle  which  begins  at  the  Met  this  September  on  opening  night . 

  The  maestro is  hardly  alone  in  such  health  problems  today ;  former  BSO  music  director  Seiji  Ozawa  has  recently  been  diagnosed  with  cancer  of  the  esophagous  but  is  expected  to  recover  and  has  had  to  cancel  his  performances  at  the  Vienna  State  opera  where  he  is  music  director ,  Leonard  Slatkin,  who  recently  withdrew  from  the  Met's  Traviata  performances  and  is  currently  music  director  of  the  Detroit  Symphony  had  a  recent  heart  attack  but  has  recovered ,  and  the  opera  world  has  been  plagued  with  cancellations by  quite  a  few  top  singers .

  The  bright  side  of  such  cancellations  is  that  they  can  provide  career-making  breaks  for    promising  young  talents .  Back  in  the  1940s, the  25  year  old  assistant  conductor  of  the  New  York  Philharmonic  had  to  fill  in  at  the  last  minute  for  the  great  conductor  Bruno  Walter  (1876-1962),  and  the  concert  was  a  sensation .  That  was  the  young  Leonard  Bernstein ,  and  it  launched  his  legendary  career . 

  You  never  know  what  may  happen  because  of  such  unfotunate  cancellations .Meanwhile,  let's  all  wish  maestro  levine  a  speedy  recovery .

Posted: Apr 12 2010, 08:41 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web