The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Wolfgang Wagner , Grandson Of The Great Composer Richard Wagner , Has Died

 An  era  has  ended  for  the  world-famous  annual  Wagner  festival  at  Bayreuth  Germany  has  ended  with  the  death  of  Wolfgang  Wagner ,  grandson  of  the  immortal  but  endlessly  controversial  Richard  Wagner at  the  age  of  90 .  Wolfgang  was  the  son  of  composer  and  conductor  Siegfried  Wagner , only  son  of  Richard  (1869-1930 )  and  the  great  grandson  of  the  legendary  pianist  and  composer  Franz  Liszt  (1811-1886) . 

  Wagner  had  recently  stepped down  as  director  of  the  Wagner  festival  recently  because  of  declining  health  and  the  management  of  the  festival  was  taken  over  by  his  daughters  Eva  and  Katharina ,  who  are  half  sisters . 

  The  Wagner  festival  in  the  otherwise  sleepy  northern  Bavarian  town  of  Bayreuth (By- royt)  had  opened  in  1876  to  perform  the  operas  of  Wagner  during  the  Summer  seven  years  before  Wagner's  death  in  1883 ,and  a special  festival  theater  which  still  exists  was  built  expressly  for  these  festival  performances , which  have  attracted  audiences  from  all  over  the  world  since  that  time , and  the management  of  the  festival  has  been  in  the  Wagner  family  ever since ,passing  from  Wagner's  widow  Cosima, Wolfgang's  grandmother  and  son  Siegfried  to  Wolfgang  and  his  brother  Wieland ,  an  opera  director  and  designer  who  died  in  1966 .

  The  festival  had  been  closed  during  WW2  and  re-opened in  1951 under  the  direction  of  Wolfgang  and  Wieland , who  pioneered  a  radically  new  way  of  staging  and  designing  Wagner  productions  free  from  the  traditional  teuronic  style  with  its  unfortunate  associations  with  Hitler's  love  for  the  composer .

 Hitler  regularly  visited  the  Bayreuth  festival  and  was  a  close  friend  of  Wolfgang's  English  born  mother Winifred , an  orphan  who  had  been  adopted  by  the  Wagner family  and  who  married  Siegfried  a producing  four  children;  Wieland  ,Wolfgang  and  two  daughters, all  now  deceased . 

  The  Bayreuth  festival  has  featured  such  great  Wagner  singers  as  Birgit  Nilsson, Kirsten  Flagstad, Lauritz  Melchior , Hans  Hotter ,  George  London, Wolfgang  Windgassen , Leonie  Rysanek , Max  Lorenz  and  many  other  stellar  operatic  names ,living  and  dead ,  as  well  as  such  great  conductors  as  Wilhelm  Furtwangler, Hans  Knappertsbusch , Karl  Boehm ,Pierre  Boulez, Arturo  Toscanini , James  Levine ,  Daniel  Barenboim, Christian  Thielemann , Sir  Georg  Solti , Rudolf  Kempe , Giuseppe  Sinopoli , Carlos  Kleiber  and  others . 

  The  festival  orchestra  is  made  of  up  members  of  Germany's  top  orchestras ,  and  there  is  a  ten  year  waiting  list  for  tickets  to  the  festival .  A trip  to  performances  at  Bayreuth  has  been  the  dream  of  Wagner  lovers  all  over  the  world  since  the  late  19th  century . 

  The  saga  of  the Wagner  family  at  Bayreuth,  with  all  its  intrigue ,infighting  and  sexual  scandals , makes  such  television  series  as  Dallas  and  Dynasty  seem  tame .  Wagner's  great  grandchildren , children  of  Wieland  and  Wolfgang  have  fought  over  domination  of  the  festival ,  and  only  time  will  tell  what  happens  under  Eva  and  Katharina  Wagner .  Katharina ,born  as  recently  as  1978 , recently  staged  an  outrageously  anachronistic  production  of  her  greatgrandfather's  Die  Meistersinger  Von  Nurnberg , set  in  that  historic  German  city  not  far  from  Bayreuth  in  the  16th  century  with  all  manner  of  ridiculously  arbitrary  gimmicks  in  staging  and  set  design . 

  The  writer  Fredric  Spotts  has  written  a  fascinating  book  on  the  history  of  the  festival , and  Wolfgang  Wagner's  own  autobiography  is  also  well-worth  reading , and  you  can  find  them  at  There  are  a  number  of  DVDs  of  performances  from  Bayreuth  available  and many  on  CD ;  check  for  these .


Posted: Mar 23 2010, 08:47 AM by the horn | with no comments |
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web