The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

What Is The Current State Of Classical Music ?

 There's  a  great  deal  of  hand-wringing  over  the  current  state  of  classical  music , especially  in  America ,  where  economic  woes  have  created  so  much  difficulty  for  our  orchestras  and  opera  companies .  So  I  thought  we  could  use  a  reality  check .

  Yes ,  many  US  orchestras  and  opera  companies  face  severe  financial  difficulties ;  several  orchestras  have  declared  bankruptcy  or  may  do  so  sometime  soon.  Several  opera  companies ,such  as  the  Baltimore  and  Connecticut  operas  have  gone  under .  There  is  the  problem  of  attracting  new  audiences  and  the  fact  that  many  of  those  who  attend  performances  are  older  people . 

  But  most  orchestras  and  opera  companies  are  still  holding  their  own  despite  the  discouraging  economic  times . There  are  well  over  30,000  performances  every  year  throughout  America  in  all  50  states .  There  are  more  organizations  performing  classical  music  than  ever  before  in  America .  A  century  ago ,  there  were  only  a  tiny  fraction  of  these .  Opera ,  in  particular  is  more  popular  than  ever  before  in  America  and  the  audience  for  it  has  grown  exponentially  from  the  past .

  There  are  more  talented  young  classical  musicians  studying  at  our  conservatories  and  universities  than  ever  before ,  and  they  guarantee    that  there  is   absolutely no lack  of  great  young  talents  who  will  soon  go  on  to  enter  our  orchestras  and  to  become  opera  singers , conductors  and  solo  instrumentalists  as  well  as  composers  and  musicologists . 

  Standards  of  performance  are  higher  than  ever .  There  are  more  world-class  orchestras  in  America ,  Europe  and  elsewhere  than  ever  before .  In  the  past , the  orchestras  of  New  York,  Boston ,  Chicago ,  Philadelphia  and  Cleveland  were  called  "The  Big  Five " ;  now  there  are  great  orchestras  in  Los  Angeles ,  San  Francisco ,  Dallas,  Houston , Pittsburgh ,  Minneapolis ,  Seattle , Washington , Baltimore ,  Detroit , Atlanta , Cincinnati  and  other  US  cities  which  are  anything  but  minor  league  outfits .

  There  is  greater  diversity  of  repertoire  being   performed  today  than  ever  before  in  the  history  of  classical  music .  There  are  ensembles  which  specialize  in  ancient  music  from  the  middle  ages  and  the  Renaissance ,  and  ensembles  which  specialize  in  the  latest  works  by  living  composers .  And  contrary  to  what  many  critics  and  commentators  would  have  us  believe, there  is  absolutely  no  lack  of  new  classical  music  today  worldwide , and  there  are  many  living  composers  who  cannot  complain  that  there  music  is  being neglected ,  such  as  Philip  Glass,  John  Adams ,  Thomas  Ades ,  Hans  Werner  Henze , Kaaia  Saariaho ,  William  Bolcom ,  John  Corigliano ,  Christopher  Rouse  , Magnus  Lindberg , Arvo Part  and  others .

  Unfortunately ,  few  US  orchestras  are  making  commerical  recordings  on a  regular  basis  because  of  the  costs  involved .  The  Chicago  Symphony  used  to  record  regularly  for  such  great  record  labels  as  Decca  and  Deutsche  Grammophon  under  great  conductors  as   Barenboim ,  Boulez ,  Solti ,  Abbado  and  Giulini ,  but  those  days  have  vanished .  But  now  it  has  started  its  own  record  label  and  has  been  releasing  live  recordings  of  its  own  under  Bernard  Haitink . 

  And the  Boston  Symphony , which  used  to  record  for  RCA ,  Deutsche  Grammophon  and  Philips  etc  ,  has  begun  to  issue  live  recordings under  its  current  music  director  James  Levine .  The  enterprising  budget  label  Naxos  has  begun  to  record  the  Detroit  Symphony  under  its  new  music  director  Leonard  Slatkin . 

 The  internet  has  enabled  many  orchestras  and  opera  companies  to  stream  their  performances  over  it  ,  and  the Metropolitan  Opera  now  makes  it  possible  for  people  all  over  America  and elsewhere  to  see  and  hear  some  of  its  performances  broadcast  in  High  Definition  at  movie  theaters  across  the  nation ,  and  other  opera  companies  are  beginning  to  do  this  as  well .

  Despite  the  woes of  the  classical  record  industry ,  there  are  more  classical  record  labels  than  ever  before ,  and  any  one  can  hear  nearly  a  thousand  years  of  classical  music  on  CD , including  a  vast  number  of  obscure  works  which  had  never  been  recorded  before  by  countless different  composers .  Classical  CD  collectors  are  not  limited  to  the  same  old  familiar  masterpieces  Bach , Beethoven ,  Tchaikovsky , Brahms  and  Mozart  ,  but  can  also  hear music  by  such  little-known  but  interesting  composers  as  Charles  Koechlin , Sergei  Taneyev ,Nikolai  Myaskovsky , Arthur  Bliss ,  Jon  Leifs , Wilhelm  Stenhammar ,  George  Whitefield  Chadwick , Mieczyslaw  Karlowicz ,  Bernrd  Gouvy ,  Alberic  Magnard  and  so  many  others .

  So  there  is  plenty  to  be  thnkful  for  in  the  vast  and  infinitely  varied  world  of  classical  music .

Posted: Mar 19 2010, 09:02 AM by the horn | with no comments |
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web