The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Concert Etiquette - It's A More Controversial Issue Than You Might Think

 When  you  go  to  a  concert  by  a  symphony  orchestra ,  it's  a  totally  different  experience  from  a  Rock  or  pop  music  concert .  If  you're  new  to  classical  concerts , don't  expect  the  audience  to  behave  the  same  way  as  ar  a  Rock  concert , with  all  its  raucous  noise  and  rowdiness .

  It's  actually  more  like  going  to  the  movies  in  some  ways ,  because  the  audience  is  trying  to  concentrate  on  music  which  is  much  more  complex  than  popular  music  or  Rock .  No  one  who  goes  to  the  movies  likes  others  in  the  audience  to  make  noise  and  behave  in  a  distracting  manner .  It's  the  same  at  concerts . 

  But  lately ,  some  classical  music  critics  and  commentators  have  been  criticizing  the  way  classical  concerts  are  organized , claiming  that  they're  much  too  "stuffy"  and  wishing  that  audiences  would  applaud  more  often ,  instead  of  the  usual  way  they  reserve  it  for  the  end  of  a  work .  They  cite  the  fact  that  in  the  past ,  it  was  the  norm  for  audiences  to  applaud  inbetween  movements  of  a  symphony  or  concerto , and  that  composers  expected  this .

  They  claim  that  concerts  today  are  tooo  staid ,  and  even  boring  to  the  point  of  being  funereal  in  atmosphere ,  which  I  personlly  think  is  more  than  a  slight  exaggeration .  There's  an  interesting  recent  article  by  Alex  Ross ,  music  critic  of  the  New  Yorker  and  author  of  the  acclaimed  book  "The  Rest  Is  Noise "  in  which  he  explains  how  differently  they  behaved  at  concerts  in  the  past .  You  can  read  it  online  at  the  New  Yorker  website .

  In  Mozart's  day ,  audiences  were  even  known  to  applaud  in  the  middle  of  a  symphony  if  they  really  liked  a  passage in a  new  one , and  there  is  a  letter  which  Mozart  wrote  to  his  father  Leopold  mentioning  the  first  performance  of  one  of  his  symphonies  where  this  happened , to  the  delight  of  the  composer . 

  Composers  in  the  19th  century  were  unhappy  if  there  was  no  applause  after  the  first  movement  of  one  of  their  new  symphonies  or  concertos ,  because  this  meant  that  the  audience  reaction  to  the  work  was  less  than  enthusiastic .  This  happened  to  Johannes  Brahms  at  the  first  performance  of  his  piano  concerto  no  1  and  he  felt  very  discouraged  at  the  time . But  this  did  not  stop  the  work  from  becoming  a  cornerstone  of  the  repertoire in  the  long  run .

  All  this  may  have  been  true  in  the  past ,  but  it  doesn't  necessarily  mean  that  there is  something  "wrong " with  concerts  today .  There  are  indications,  however ,  that  this  may  be  changing .  Unfortunately ,  sometimes  newcomers  to  concerts  are  very  enthusiastic  and  start  applauding  between  movements,  and  sometimes  more  experienced  concertgoers  shush  them,  which  can  be  very  embarassing  to  them . This  has  even  caused  some  of  these  newcomers  to  give  up  going  to  live  concerts . 

  However ,  some  instrumentalists  who  play  concertos with  an  orchestra  or  give  recitals  say  that  applause  between  movements  is  unnerving ,  because  it  distracts  them  and  breaks  their  concentration . 

  Of  course ,  with  opera ,  things  have  always  been  different ,  and  it's  still  customary  for  the  audience  to  applaud  after  arias .  The operas  of  Wagner  are  highly  continuous  in  structure  and  there  are  no  arias  as  such  and  the action  is  nonstop  between  acts .

  So  if  you're  new  to  attending  orchestral  concerts , or  are  bringing  any  friends  or  relatives  to  them ,  be  aware that  the  norm  is  to  applaud  all  you  want  at  the  end  of  a  work .  Don't  worry  about  how  the  other  people  are  behaving ,  or  let  the  fact  that  the  musicians may  be wearing  black  tie ,  which  is  off-putting  for  some  reason  to  some  concertgoers  and all  that .  You  there  to  listen  to  the  music ,  and  try  to  concentrate  on  the music  and  nothing  but  the  music . After  a piece is  over ,  feel  free  to  applaud  and  yell "bravo "  if  you  really  enjoyed  the  music  and  the  performance .  It's  the   music  that  matters .



Posted: Mar 12 2010, 08:46 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web