The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Recent Scientific Research Attempts To Explain Why So Many People Can't Stand Modern Music

 Richard  Gray ,  science  correspondant  for  The  Telegraph  in  England  (telegraph.co.uk) , has  recently  written  an  interesting  article  on why  so  many  people  find  the  complex  atonal  music  of  the  20th  century  so  difficult  to  grasp  and  therefore  reject  and  dislike  it .

  He  cites recent  research  by  a  number  of  neuroscientists  on  people's  reaction  to  this  kind  of  classical  music ,  which  is  so  vastly  different  from  the  familiar  masterpieces  of  Bach ,  Mozart  and other great  composers  of  the  past  which  audiences  know  and  love .  The  brain  is  a  pattern-seeking  organ ;  the  traditional  music  of  the  past  follows  realtively  strict  patterns  which  the  brain  processes  in  order  to  make  sense  of  it . 

 Gray  explains  that  the  extremely  negative  reaction  of  so  many  listeners  to  atonal  music  does  not  necessarily  mean  that  they  are  philistines  or  lacking  in  intelligence , but  that  such  music  is  simply  much  more  demanding  on  the  brain  to  grasp .  The  music  of  Schoenberg ,  Webern  and  other  20th  century  composers  is  far  less  predictable  in  its  patterns  than  than  the  works  of  Mozart and  Bach  et  al .

 He's  right .  When  you  listen  to  the  music  of  Schoenberg  and  other  atonal  composers ,  the  melodic  lines (if  you  can  call  them  melodic )  are  extremely  jagged  and  irregular  in  rhythm; the  intervals  between  the  notes  are  not  smooth  and  predicatable .  There  are  often  wide  leaps  between  the  notes  that  would  be  difficult  to  sing  if  one  were  to  try  this; intervals  such  as  the  tritone, or  leap  of  the  augmented  fourth (c- f sharp), the  so-called  Diabolus in  Musica, (devil in music) are common .  The  music  also  does  not  follow  the  usual  regular  metric  patterns  rhthmically , such  as  march  or  waltz  patterns , and  sounds  very  fragmented .

  But  Gray  doesn  not  mention  another  factor  in  learning  to  grasp  atonal  music , or  music  which  is  not  in  any  key  at  all .  This  is  giving  the  music  repeated  hearings  on  recordings  and  allowing  it  to  become  more  coherent  and  make  more  sense .  Of  course ,  when  attend  a  concert  and  hear  challenging  music  for  the  first  time ,  it  can  often  seem  puzzling . 

 This  is  true  even  of  complex  music  which  is  not  atonal , such  as  the  expansive  and  monumental  symphonies  of  Bruckner  and  Mahler,  or  even  the  late  string  quartets  of  Beethoven .  But  with  recordings , the  listener  has  the  luxury  of  allowing  the  music  to  become  graspable  with  repeated  hearings. This  has  happened  to  me  with  so  many  works  by  so  many  different  composers . 

 In classical music ,  it's  not  familiarity  which  breeds  contempt ,  but  unfamiliarity !

 

Posted: Mar 01 2010, 09:07 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web