The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

The Nose By Shostakovich Comes To The Met - Sheer Operatic Lunacy !

 On  March  5th , the  Metropolitan  Opera  will  premiere  its  new  production  of  what  is  without  a  doubt  the  weirdest  and  looniest  comic  opera  of  all  time -  "The  Nose " ,  by  the  great  Russian  composer  Dmitri  Shostakovich (1906 -1975 ).  This  is  like  no  other  opera  the  Met  has  ever done  in  its  venerable  125  year  history .  Who  knows  what  opera  fans  who  are  accustomed  to  their  beloved  operas  by  Verdi ,  Puccini , Mozart  and  Rossini  will  think  of  this  crazy  masterpiece ?  That's  right .  It's  an  opera  about  some  one's  nose .  I'm  not  kidding !

  The  Nose  is  one  of  the  composer's  earliest  notable  works , and  was premiered  in  Leningrad (now  St.Petersburg ) in  1930 ,  when  Shostakovich  was  only  24  years  old,  and  is  the  first  of  his  two  operas .  The  second,  the  grim , sordid  and  tragic  "Lady  Macbeth  of  Mtsensk  District" , which  came  about  six  years later  earned  the  extreme  displeasure  of  Joseph  Stalin .

 The  Nose  is  based  on  an  absurd  surrealistic  short  story  by  the  19th  century  Ukrainian  writer  Nikolai  Gogol ,  and  deals  with  one  Major  Kovalyov ,  a  minor  civil  servant  in  St.Petersburg  whose  nose  mysteriously  disappears  from  his  face  after   drunken  barber  cuts  it  off  by  accident . 

 The  barber  discovers  the  nose  to  his  horror  in  the  bread his  wife  has  just  baked ,  and  she  furiously  orders  him  out  of  the  house . Meanwhile,  Kovalyov  discovers  to  his  own  horror  that  the  nose  is  missing , and  goes  out  looking  for  it .  He tries  to  contact  the  police  and  even  tries  to  get  a  newspaper  to  print  an  ad  for  his  missing  proboscis , but  his  request  is  denied .

 Later  Kovalyov  goes  to  a  cathdral  and  notices  his  nose  dressed  as  a  state  councilor ,  but  it  refuses  to  have anything  to  do  with  him !  The  nose  later  goes  all  over  town  creating  havoc ,  and  all  St. Petersburg  wants  to  see  it !  Eventually  the  troublesome  schozola  returns  to  his  face ,  and  every  one  shrugs  the  whole  absurd  affair  off !

  The  orchestra  features  an  extral  large percussion  section  which  has  a  whole  interlude  to  itself  between  scenes , plus  traditional  Russian  instruments  such  as  Balaliakas  and  Domras ;  it  makes  all  manner  of  bizarre  rude  noises  with  contrabasson  solos ,  sliding  tombones  etc,  and  the  vocal  lines  are  highly  jagged  and  declamatory .  The  whole  score  is  raucous ,  chaotic  and  brilliantly  inventive .

  The large  cast  will  feature  the  Brazilian  baritone  Paulo  Szot (shot) , making  his  Met  debut  as  the  unfortunate  Kovalyov , and  tenor  Gordon  Gietz  will  sing  the  high -lying  and  difficult  role  of  the  nose ,  which  also  requires  falsetto , and  the  great  Ossetian  conductor  Valery  Gergiev  will  conduct .

  The  brilliant  South-African  born  artist  William  Kentridge  makes  his  Met  debut  both  as  set  designer  and  director .  The  production  will  feature  all  manner  of  moving  projections across  the  stage , consisting  of  newpaper  articles  in Russian  and  all manner  of  bizarre  images .  The  radio  brooadcast  will  be  on  March  13,  and if  you  are  unable  to  get  it  on  your  radio , you can  listen  on  the  internet  at  WQXR.org . 

 Maestro  Gergiev  recently  recorded  The  Nose  with  the  forces  of  the  Maryiinsky  opera  in  St. Petersburg , where  he  has  long  served  as  music  director ,  and  this  is  on  the  company's  own  newly  formed  record  label .  Check arkivmusic.com  or  amazon.com  for  it . 

  To  paraphrase  Saturday  Night  Live ,  this  is  one  wild  and  crazy  opera !

 

Posted: Feb 23 2010, 08:58 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web