The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

New York Times Music Critic Anthony Tommasini On Musical Pluralism

 The  Sunday  New  York  Times  arts  and  leisure  section  has  another  very  interesting  and  thought-provoking  article  by  its  chief  music  critic  Anthony  Tommasini .  In  it  he  discusses  the  many  divergent  musical  styles  of  different  20 th and  21st  century  composers ,  and  how  he  has  come  to  reject  dogmatic  insistence  on  one  right  compositional  style .

 The  history  of  classical  music  in  the  20th  century  has  in many  ways  been  a  war  between  conflicting  schools  of  compositional  style ; for  example,  the  doctrinaire  serialists  who  followed  in  the  footsteps  of  Arnold  Schoenberg  and  the  so-called  second  Viennese  school  which  he  started ,  and  those  composers  who  never  abandoned  tonality  and  melody .

  Tommasini  recalls  how  when  he  was  a  graduate  music  student  at  Yale  in  the  60s, how  some  of  his  professors  turned  up  their  noses  at  contemporary  composers  who  did  not  follow  avandt-garde  techniques  and  strove  to  write  music  which  was  not  puzzling  to  audiences .  And  composer/conductor Pierre  Boulez  declared  many  years  ago  that  any  composer  who  was  not  a  doctrinaire  serialist  was  "useless".  Useless  to  whom ?  Certainly  not  audiences .

  Tommasini  reveals  how  he  is  open  both  to  the  music  of  diificult  composers  such  as  Elliott  Carter ,  Charles  Wuorinen  and  Poulez ,  and  more  conservative  ones  such  as  Samuel  Barber etc,  and  many  different  living  composers .  Rightly ,  he  is  willing  to  judge  each  work  on  its  individual  merits ,  not  by  whether  it  fits  into  some procrustean  bed . 

  But  there  are  also  listeners  and  critics  who  go  too  far  in  the  opposite  direction  and  reject  any  work  which  is  much  more  harmonically and  rhythmically  complex  than  Brahms,  and  who  are  convinced  that  only  tonality  is  valid ,  and  that  Schoenberg  and  his  followers  "ruined" music  in  the  20th  century .  They  are  equally  wrong . 

  So  if  you're  realitively  new  to  classical  music , listen  to  a  wide  variety  of  works  from  the  20th  century ,  and  make  up  your  own  mind .  Don't  reject  the  avant-garde  merely  for  being  modern ,  and  don't  reject  conservative  composers  merely  for  being  more  traditional . Judge  each  work  on  its  individual  merits . The  world  of  classical  music  is  big  enough  for  many  divergent  styles .

Posted: Feb 16 2010, 08:57 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web