The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

What Is A Cadenza ?

 You  may  have  heard  some  famous  concertos  for  instruments  such  as  piano, violin, cello or  other  instruments  and  orchestra  by  such  great  composers  as  Mozart ,  Beethoven , Brahms ,  Tchaikovsky  and  others .  It's  traditional  near  the  end  of  the  first movement  for  the  orchestra  to  come  to  a  halt , and  then,  the  soloist  plays  alone  for  a  while in  a  manner  which  sounds  sort  of  improvised . 

  Then ,  the  orchestra  resumes  playing  and  the  movement  soon  comes  to  a  close .  Why  is  this  done ?  It's  a  tradition  which  began  in the  18th  century  with  composers  such  as  Mozart  and  his  contemporaries .  This  part  of  a  concerto  is  called  a  Cadenza ,  which  is  Italian  for  cadence .  Cadenza ultimately  comes  from  the  Latin  verb  cadere,  which  means  to  fall . 

  In  music  theory ,  a  cadence  is  where  the  music  seems  to  come  to  a  close .  A  cadenza  is  often  a  chance  for  the  soloist  to  show  off  his  or  her  virtuosity .  In  the  18th  century , a  soloist  was  usually  expected  to  improvise  the  cadenza  on  the  spot .  And  the  soloist  was  often  the  composer  himself (women  composers  rarely  got  a  chance  to  be  heard  in  the  past ). 

  Mozart,  who  was  one  of  the  greatest  pianists  of  his  day ,  wrote  no  fewer  than  27  concertos  for  his  instrument ; one  is  for  two  pianos  and  one  for  three .  In  the  last  decade  of  his  life,  where  he  had  escaped  working  as  more  or  less  a  hack  for  the  church  and  the  aristocracy  and  was  living  as  a  fee  lance  composer  and  pianist  in  Vienna ,  Mozart  put  on  many  concerts  of  his  music  and  hired  he  orchestra . 

  When  he  played  his  piano  concertos ,  he  would  improvise  the  cadenzas .  Later,  other  composers  such  as  Beethoven  wrote  cadenzas  for  some  of  them .  In  the  19th  century ,  Johannes  Brahms  wrote  his  famous  violin  concerto  for  his  close  friend     Joseph  Joachim, perhaps  the  greatest  violinist  of  his  day .

  Joachim  gave  Brahms  advice  on  writing  for  the  violin  and  wrote  the  first  movement  cadenza,  which  is  still  played  and  has  been  standard  for  well  over  a  century .  Beethoven  wrote  cadenzas  for  his  five  piano  concertos  and  was  a  great  pianist  himself  until  his  tragic  deafness  forced  him  to  give  up  playing  in  public ,  and  these  are  also  still  used,  but  other  pianists  have  used  their  own .

  In  the  20th  century ,  the  tradition of  soloists  improvising  cadenzas  had  died  out  altogether ,  but  there  is  a  growing  trend  to  revive  this  tradition . Robert  Levin  and  Malcolm  Bilson  are  specialists  in  performing  on  old  pianos  and  scholars  as  well .  They  have  performed  and  recorded  Mozart's  piano  concertos  and  have  improvised  cadenzas  of  their  own . 

  There is  even  an  example  of  a  modern  composer  writing  an alternate  cadenza  for  Beethoven's  great  violin  concerto ,  which  was  premiered  a  little  over  200  years  ago  in  Vienna .  The  late  Alfred  Schnittke (1934 -1998 ) , an    modernist  who  combined  a  variety  of  compositional  techniques  from  different  centuries  to  create  a  strange  eclectic  collage  style ,  wrote  a  bizarre  cadenza  for  this  beloved  staple of  the  repertoire  which  used  atonality  and  wild  dissonance  in  a  deliberately  anachronistic  manner ! 

  He  wrote  this  weird  cadenza  for  the  great  Latvian-born  violinist  Gidon  Kremer (1947-) ,  who  recorded  it  for  Philips  records  in  London  back  in  the  1980s .  Check to  se  if  it's  still  available; it  may  not  be.  It's  absolutely  startling .  Kremer  has  also  long  been  a  champion  of  contemporary  music  for  the  violin .

  If  you  listen  to  different  recordings  of  concertos  you  can  hear  a  wide  variety  of  different  cadenzas  for  them .  AS  they  say ,  variety  is  the  spice  of life !



Posted: Feb 13 2010, 10:17 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web