The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

The Highly Imaginative And Emotional Music Of Robert Schumann

 The  great  German  composer  Robert  Schumann  was  born  200  years  ago  this  year  and   died  in  tragic  circumstances  in  1856 .  He  is  one  of  the  most  important  composers  of  the  19th  century ,  and  is  the  very  embodiment  of  German  romanticism . 

  He  was  born  in  Zwickau ,  Saxony ,  in  what  used  to  be  called  East  Germany  before  reunification ,  the  son  of  a  bookseller  and  publisher ,  which  explains  his  great  interest  in  literature  as  well  as  music  and  explains  its  infuence  on  his  compositions.  Schumann  hoped  to  become  a  great  pianist  and  studied  with  the  noted  piano  pedagogue  Friedrich  Wieck,  whose  daughter  Clara  he  married .

 But  his  ambitions  to  become  a pianist  were  thwarted  by  a  finger  injury  caused  by  a  mechanical  device  which  he  used  in  an  attempt  to  strengthen  his  keyboard  technique ,  and  he  then  concentrated  on  composing .  His  wife  Clara  was  one  of  the  most  famous  pianists  of  the  19th  century  and  was  an ardent  champion  of  her  husband's  piano  works .  She  survived  him  for  40  years  and  the  couple  had  no  fewer  than  eight  children .  She  even  composed  music  on  her  own , some  of which  has  been  recorded . 

  Schumann's  later  years  were  clouded  by  mental  illness  which  may  have  been  caused  by  syphillis , and  he  had  to  be  confined  to  a  mental  institution  toward  the  end .  His  mental  instability  caused  him  to  attempt  suicide  by  jumping  into  the  Rhine  at  one  time .  But  prior  to  his  tragic  later  years ,  he  poured  out  a  substantial  number  of  beatifully  melodious  and  highly  imaginitive  works  in  many  forms ;  piano  pieces ,  songs ,  four  symphonies ,  a  concerto  for  piano  written  for  his  wife ,  oratorios ,  assorted  works  for  chamber  ensembles  and  even  one  opera  which  has  occaisionally  been  revived  over  the  years .

 Some  of  his  most  important  piano  works  are  Kinderszenen(scenes  from  childhood), Kreisleriana , inspired  by  the  German  poet  and  musician  E.T.A. Hoffmann , Carneval, a  depiction  of  the  Carneval  season ,  Papillons(French  for  butterflies),  and  the  Fantasia  in  C .  All  have  extra-musical  associations  based  on  literature . 

  There  are  many  beautiful  songs  for  voice  and  piano  with  poetry  by  such  great  German   poets  as  Goethe  and  Joseph  Eichendorff ,  including  the  song  cycles  Dichterliebe (poet's  love) and  Frauenliebe  Und  Leben (woman's love  and  life ), which  is  about  a  young  woman  who  gets  married , bears  a child  and  is  eventually  widowed ,  and  assorted  other  songs ,  including  the  famous  "Two  Grenadiers", about  two  soldiers  returning  from  the  Napoleonic  wars  and  find  their  homeland  devastated . 

  The  famous  piano  concerto  has  been  in  the  repertoire  of  almost  every  great  pianist  for  over  150  years ,  and  there  are  two  other  concertos,  one  for  violin  and  one  for  cello .  The  first  of  Schumann's  four  symphonies  is  known  as  the  "Spring  Symphony " , and  was  inspired  by  a  poem  about  that  season,  and  the  third  is  known  as  the  "Rhenish", having  been  inspired  by  his  time  living  in  Cologne  in  the  Rhineland .  The  slow  movement  is  supposed  to  represent  a  solemn  ceremony  at  Cologne's  famous  cathedral ,  which  dates  from  medieval  times .

  Although  his  music  is  strongly  influenced  by  great  composers who  proceeded  him  such  as  Bach and  Beethoven ,  Schumann  brought  a  new  kind  as  fantasy  and  emotionalism  into  music  and  broke  from  the  tendency  of  past  composers  to  keep  music  purely  abstract  and  reliant  on  pre-existing  formal  tendencies . 

  There is  a  highly  personal,  subjective  and  quirky  quality  in  Schumann's  music  which  you  should  find  highly  appealing .  Many  great  pianists ,  singers, conductors  and  other  musicians  have  recorded  Schumann's  music ,  including  pianists  Vladimir  Horowitz, Wilhelm  Kempff ,  Marthat  Argerich , Murray  Perahia  and  Radu  Lupu  for  example to  name  only  a  handful ,  and  the  great  German  baritone  Dietrich  Fischer  Dieskau ,now  retired , and  ther  great  singers  such  as  Christa  Ludwig  and  Lotte  Lehmann  have  made  superlative  recordings  of  the  songs .

 Great  conductors  who  have  recorded  the  symphonies  include  Wilhelm Furtwangler, George  Szell,  Leonard  Bernstein , Daniel  Barenboim , Rafael  Kubelik , James  Levine , to  name  only  some.  A good  place  to  look  for  these  and  other  Schumann  recordings  is  arkivmusic.com.

Posted: Feb 08 2010, 09:11 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web