The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

The New York Philharmonic Is Still Looking For A Clarinettist To Fill The Shoes Of The Great Stanley Drucker

 Every  year ,  there  are  several  hundred  vacancies  in  American  symphony  orchestras , and  the  comptetition  for  these  jobs  is  unbelievably  stiff ,  particularly in   such    top  orchestras  as  New  York , Chicago , Boston, Philadelphia , Cleveland ,  and  Los  Angeles  etc .  As  the  old  saying  goes ,  many  are  called ,  but  few  are  chosen .

  More  than  300  musicians  may  send  in  resumes  to  any  given  orchestra  in  the  attempt  to  gain  a  position  there .  As  a  horn  player , I've  been  through  the  arduous  experience  of  auditioning  more  than  a  few  times ,  and  it's  not  a  fun  experience  by  any  means .  You  can  check  an  earlier  post  on  my  blog  about  auditioning  called  "How  do  you  get  a  job  in  a  symphony  orchestra ?  "

  But  few  openings  receive  the  kind  of  publicity  as  the  difficult  search  to  find  a  successor  to  the  renowned  clarinettist  Stanley  Drucker  as  principal  in  the  New  York  Philharmonic  after  an  astonishing  60  years  with  the  orchestra .  After  auditioning  about  200  clarinettists ,  the  audition  committee  and  new  music  director  Alan  Gilbert  were  unable  to  find  a  candidate  considered  worthy  to  succeed  Drucker , despite  the  fact  that  the  cream  of  the  clarinet  world  vied  for  this  key  position . 

  Now ,  according  to  Daniel  Wakin  of  the  New  York  Times ,  the  orchestra  has  invited  a  number  of  clarinettists  from  top  US  orchestras  to  appear  as  guests  with  the  orchestra  at  actual  concerts  before  the  final  decision  is  made .  Usually  at  auditions ,  the  process  is  divided  into  preliminaries ,  in  which  the  vast  majority  of  the  candidates  are  eliminated ,  and  final  auditions  ,  in  which  a  handful  of  finalists  are  given  more  time  to  play  than  in  the  preliminaries   in  order  for  the  audition  committee  and  the  music  director  to  make  a  decision .  The  audition  committee  is  a  group  of  key  musicians  from  the  orchestra  ,  whose  membership  changes  based  on  the  instrument  being  auditioned .  If  it's  a  violin  opening ,  the  audition  committee  consists  of  principals  from  the  string  sections  , including  the  concertmaster ,  who  is  the  first  chair  violinist . In  the  case  of  woodwind  and  brass,  principals  and  others  from  those  sections  make  up  the  audition  committee . 

  The  music  director ,  who  is  the  orchestra's  chief  conductor ,  joins  the  committee  for  the  finals  only , because  they  are  generally  too  busy  to  hear  all  the  candidates  in  the  preliminaries .  In  order  to  eliminate  any  possibility  of  favoritism  or  bias  based  on  race  or  gender ,  the  preliminaries  are  behind  a  screen ,  and  each  applicant  is  given  a  number  to  ensure  anonimity .  Only  the  finals  are  in  the  open , although  in  auditions  for  the  Metropolitan  opera  orchestra ,  even  the finals  are  behind  a  screen .  Some  orchestras ,  such  as  the  New  York  Philharmonic ,  have  an  extra  round  before  finals  called  the  semi-finals .

  Associate  principal New  York  Philharmonic  clarinettist  Mark  Nuccio  has  been  serving  as  acting  principal  until  the  winning  candidate  is  chosen .  But  it  won't  be  an  easy  job  succeeding  Stanley  Drucker . 

 

 

Posted: Jan 19 2010, 08:57 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web