The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

How Important Is Melody In Music ?

 Melody  is  certainly  an  important  part  of  music ,  classical  or  of  whatever  kind ,  but  in  classical  music ,  it's  far  from  being  everything .  Popular  music  without  catchy  melodies  would  seem  to  be  an  oxymoron .  But  take  a  symphony ,  for  example , whether  by  Haydn ,  Mozart  or  Beethoven  etc . A  symphony  isn't  about  melodies ,  per  se ,  but  what  a  composer  does  with  the  themes . 

  It  isn't  just  a  collection  of  nice  tunes .  Beethoven  could  take  simple  melodic  ideas  and  transform  them  into  a  masterpiece  by  the  way  he  manipulated and  transformed  those  basic  building  blocks  into  a  coherent  whole .  As  we  say  in  classical  music ,  he  developes  those  melodies .  How ?

  What  we  call  sonata  form ,  which  is  found  in  the  first  and  sometimes  last  movements  of  a  typical  symphony ,  consists  of  thre  parts ;  a  exposition ,  in  which  the  basic  themes  are  presented ,  the  development  section  in  which  the  themes  are  transformed  and  which  tends  to  modulate  to  different  keys  from  the  opening ,  and  the  recapitulation ,  or  where  the  main  theme  returns  in  more  or  less  its  original  form  back  in  the  key  of  the  opening . Of  course ,  this  is  an  oversimplification .

  In  the  course  of  a  symphony ,  the  rhythms  of  the  melodies  are  changed ,  and  they  wander  into  more  distant  keys ;  if   the  melodies  start  out  in  the  major ,  they  change  to  the  minor  form  of  the  key ,  and  back ,  or  vice  versa . 

  Of  course ,  some  classical  music  is  very  tuneful ,  such  as  the  works  of  Tchaikovsky ,  for  example ,  or  the  operas  of  Verdi  and  Puccini ,  and  this  is  very  appealing  to  audiences ,  which  is  fine .  But  other  composers ,  such  as  Arnold  Schoenberg  and  his  pupils  in  the  20th  century  often  baffles  people  who  are  not  familiar  with  it  by  its  apparent  lack  of  hummable  melodies ,  and  the  fact  that  it's  not  in  any  key .

  But  if  you  examine  it  further ,  you'll  see  that  there  are  some  recognizable  melodic  ideas  in  Schoenberg's  12-tone  music .  But  these  melodic  ideas  are  very  jagged  and  not  conventionally  hummable .  And  if  you  take  the  time  and  effort  to  give  these  challenging  works  repeated  hearings ,  you  may  find  that  they  begin  to  make  sense  and  sound  coherent . 

  This  isn't to  say  that  classical  music  is "superior "  to  popular  music .  It's  just  very  different .  Much  of  it  is  not  intended  for  casual  listening ;  the  mind  has  to  be  actively  engaged  to  enjoy  it .  But  that's  one of  the  things  which  make  classical  music  so  rewarding  to  listen  to . 


Posted: Jan 14 2010, 08:38 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web