The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

We Need Music Education For Adults , Too

  New  York  Times  chief  music  critic  Anthony  Tommasini    has  an  interesting  article  in  this  past  Sunday's  Arts  and  Lesure  section  on  new  developments  in  the  classical  music  world  in  terms  of  audience  outreach , a  vital  thing  to  ensure  that  classical  music  survives . 

  He  discusses  how  some  of  America's    major  classical  music  organizations  have  been  striving  to  reach  out  to  young  people  and  involve  them  in  some  way  with  classical  music  and  to  try  to  make  them  aware  that  there  is  more  to  music  than  Rock ,  Hip  Hop . Britney  Spears  and  Michael  Jackson . 

  Among  the  things  he  cites  are  the  2007  visit  of  the  great  berlin  Philharmonic  under  its  music  director  Sir  Simon  Rattle  to  New  York . The  orchestra  played  not  only  its  usual   concerts  in  Carnegie  Hall ,  but  presented  a  performance  of  Stravinsky's  Rite  of  Spring  with  youngsters  from  various  New  York  public  schools  dancing  at  a  theater in  Washington  Heights ,  and  a  more  recent  performance  of  Leonard  Bernstein's  "Mass"  with  Marin  Alsop  and  the  Baltimore  Symphony  at  the  same  venue  in  which  part  of  the  large  choral  forces  for  this  work  were  also  youngsters  from  New  York  schools ,  and   a  recent  performance  of  the "Ode  To  Joy "  from  Beethoven's  9th  symphony  with  Gustavo  Dudamel  at  the  Hollywood  Bowl  with  massed  youngsters  from  Los  Angeles .

  Tommasini  also  cites  the  enormous  success  of  the  Metropolitan  Opera's  HD  broadcasts  of  some  of  its  live  performances  in  movies  theaters  across  America .  His  optimism  is  justified .  These  are  indeed  encouraging  developments .

  But  we  need  more  than  efforts  to  introduce  young  people  in  our  public  schools  to  classical  music . Enough  damage  to  this  cause  has  already  been  done  by  the  deplorable  abandonment  by  so  many public  schools  around  the  country  of  music  programs .  There  are  still  millions  of  adults  who  know  little  or  nothing  about  classical  music ,  and  it's  not  their  fault .

 How  can  we  reach  more  and  more  adults  and  make  them  aware  of  what  a  wonderful  thing  classical  music  is ,  and  get  more  of  them  to  attend  orchestra  concerts ,  the  opera,  and  other  ensembles  on  a  regular  basis ?  Or  to  purchase  and  listen  to  classical  CDs,  DVDs ,  watch  PBS  classical  broadcasts , download  classical  music  on  their  computers etc ?   

  One  thing  that  needs  to  be  done  is  to  debunk  myths  about  classical  music ,  such  as  the  ridiculous  notion  that  it's  only  for  wealthy  snobs  who  go  to  the  symphony  and  opera  for  social  reasons ,  and  that  it's  "stuffy",  "boring"  and  "elitist ".  And  TV  commercials  which  sterotype  opera  by  portraying  it  as  a  joke  with  fat  people  in  ridiculous  Viking  costumes  don't  help ,  such  as  the  one  I  discussed  last  week . 

  There  are  adult  education  courses  at  various  colleges ,universities  and  public  libraries  around  the  country  where  people  can  learn  about  classical  music , but  I  think  we  need  more  of  them ,  and  perhaps  some  kind  of  organization  which  through  publicity  would  invite more  of  the  public  to  learn  about  classical  music .  For  public  schools ,  we  need  some  one  who  would  be  the  equivalent  of  Bill  Nye,  the  science  guy ,  explaining  classical  music  to  kids  the  way  Mr. Nye  explains  science  to  them .

  There's  a  lot  to  be  done.  But  it's  worth  it .


Posted: Jan 05 2010, 09:46 AM by the horn | with 1 comment(s) |
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web