The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

January 2010 - Posts

America's Orchestras And Opera Companies Are A National Treasure

 There's  so  much  talk  today  about  what's  wrong  with  America ;  the  vulgar , lowest  common  denominator  culture ,  the  rampant  ignorance  of  so  many  Americans  (ever  see  the  hilarious  but  embarassing  exposes  of  ignorant  Americans  with  Jay  Leno ?) , the  poor  education  received  by  so  many  youngsers  in  our  public  schools etc .

  But  the  fact  that  this  nation  also  has  so  many  world -class  symphony  orchestras  and  opera  companies and  has  produced  so  many  great  classical  musicians  is  something  that  we  Americans  can  and  should  be  proud  of .  It  shows  that  this  nation  is  not  entirely  a  country  of  crass  materialism  and  apathy . 

  This  is  why  the  news  that  the  world-famous  Philadelphia  Orchestra ,  a  historic  ensemble  which  has  toured  the  world  to  great  acclaim  and  made  so  many  great  recordings  is not  only  facing  serious  financial  problems  but  may  actually  declare bankruptcy  soon  is  so  disturbing .  It's  only  one  of  many  great  classical  music  institutions  in  America  which  are  threatened  by  the  difficult  economic  times . 

  If  so ,  it  will  be  the  first  of  America's  so-called  big  fig  orchestras (New  York ,  Boston, Cleveland,  Philadelphia  and  Chicago ) to  do  this .  Not  an  encouraging  sign .  Other  fine  orchestras  such  as  those  of  Columbus  Ohio,  Cincinnati, Honolulu,  Phoenix,  and  elsewhere  have  succumbed  to  financial  woes ,  and  others  are  at  risk .

  In  addition ,  the  Baltimore  Opera,  Opera  Pacific  in  California,  the  Connecticut  and  Orlando  operas  have  gone  under ,  and others  are  feeling  the  crunch .  What  a  shame !   With  all  the  cultural  crassness  surrounding  us ,  these  great  institutions  have  to  go  begging .  And  the  livlihoods  of  so  many  gifted , hard-working  and  dedicated  musicians  are  at  risk .  All  of  these  musical  organizations  are  a  national  treasure .  We  have  many  other  national  treasures,too.  If  they  were  at  risk  of  being lost ,  there  would  be  great  distress  nationwide .  But  where  is  the  national  outcry  over  the  sorry  state  of  classical  music  in  America ,  except  among  its  devotees ? 

Posted: Jan 29 2010, 08:52 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Cultural Historian Joseph Horowitz Has An Interesting New Blog At

  Joseph  Horowitz  is  a  cultural  historian  of  music ,  author ,  commentator ,  consultant  to  orchestras  and  former  music  critic  for  the  New  York  Times .  I've  always  found  him  a  thought  provoking commentator  on  classical  music , even  though  he  can  be  irritatingly  tendentious  in  his  arguments  at  times  and  specious  in  his  assertions . 

  His  new  blog  at  the  always  interesting  website  is  called  "The  Unanswered  Question ",  named  after  a  brief  and  puzzling  orchestral  piece  by  the  great  American  composer  Charles  Ives .  It  discusses  the  current  state  of  classical  music  in  America ,  what  he  finds  wrong  with  it ,  changes  in  the  field ,  and historical  perspective . As  he  usually  does ,  Horowitz  makes  comparisons ,  often  invidious ,  between  what  classical  music  was  in  the  past  in  America  and  the  present  day .

  Among  his  assertions  are  that  classical  music  is  too  conservative  and  commercialized  today ,  and  that  our  orchestras  and  opera  companies  are  much  too  conservative in  their  programming ,  and  that  there  is  more  interest in  virtuoso  performers  than  contemporary  composers .  However ,  he  merely  tends  to  rehash  many  of  the  myths  about  classical  music  which  I  recently  discussed  here .

  One  of  his  bugaboos  is  what  he  calls  "The  Culture  Of  Performance ".  In  books  such  as  "Classical  Music  In America "  and  "Understanding  Toscanini ,  he  deplores  the  way  audiences  in  America  have  supposedly  been  more  interested  in  such  legendary  musicians  as  conductor  Arturo  Toscanini ,  violinist  Jascha  Heifetz ,  and  other  classical  superstars  past  and  present ,  than in  hearing  important  new  works  by  contemporary  composers ,  and  how  this  has  supposedly  harmed  musical  culture  in  America ,made  it  too commericalized  and  hidebound . 

  To  a  certain  extent ,  he's  right .  Many  concertgoers  ARE  hidebound  in  their  tastes  and  are  extremely  reluctant  to  hear  difficult  new  music  and  even  difficult  works  from  the  past  by  once  avant-garde  composers .  And  there  is  a  great  deal  of  hype  and  slick  publicity  surrounding  famous  classical  musicians,  past  and  present .

  But  what  he  neglects  to  mention  is  that  this  has  in  no  way  prevented  new  music  from  being  heard  in  our  time .  In  his  book  Understanding  Toscanini  ,  he  shows  how  conservative  the  legendary  Italian  conductor's programming  was  in  the  late  years  of  his  remarkably  long  career ,  when  he  was  conductor  of  the  NBC  Symphony  in  New  York,  which  functioned  from  1937   until  his  death  in  1957 ,shortly  before  his  90th  birthday . 

  It's  true  that  Toscanini  tended  to  concentrate  on  the  familiar  masterpieces  by  Beethoven,  Schubert ,  Brahms , etc  in  his  later  years ,  and  was  totally  out  of  symapthy  with  most  contemporary  composers  at  the  time .  But  this  did  not  prevent  other  leading  conductors  of  the  day,  such  as  Leopold  Stokowski ,  Dimitri  Mitropoulos  and  others  from  regularly  performing  new  music  by  a  wide  variety of  then  living  composers ,  nor  did  it  have  a  lastingly  negative  effect  on  classical  music  up  to  the  present  day ,  as  he  speciously  maintains .

  Today ,  we  have  many  prominent  American ,European  and  Asian  conductors  who  champion  the  important  composers  of  the  present .  Yes,  the  familiar  masterpieces  of  the  past  are  still  popular,  but  they co-exist  with  new  music , as  they  should .  And  audience  enthusiasm  and  curiosity  about  superstar  performers  is  nothing  new .  In  18th  century  opera  in  Europe,  the  Castrati ,  or  male  eunuch  singers ,  were  the  Rock  stars  of  the  time,  and  operagoers  went  crazy  over  them .  In  the  early  19th  century ,  the  legendary  violin  virtuoso  Nicolo  Paganini  was  a  superstar  who  captured  the  imagination  of  concertgoers  all  over  Europe ;  there  were  many  superstar  muscians  in  the  past . 

  Horowitz  has  his  own  website,  where you  can  read  some  of  his  articles  and  commentary  ,  and  find  out  about  his  books,  which  you  should  definitely  read,  but  take  with a  grain  of  salt .


Posted: Jan 27 2010, 08:46 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Why Don't We Hear The Music Of Russian Composer Mily Balakirev More Often ?

 The  colorful  and  melodious  music  of  such  19th  century  Russian  composers  as  Tchaikovsky ,  Rimsky-Korsakov ,  Mussorgsky  and  Borodin  has  been  a  fixture  at  orchestral  concerts  everywhere for  well  over  a  century ,  but  there  is  another  Russian  composer  whose  music  has  somehow  never  managed  to  establish  itslef  in  the  repertoire .  This  is  Mily  Balakirev  (1837-1910 ) ,  who  died  a  century  ago  this  year .

 This  is  truly  unfortunate ,  because  any  one  who  enjoys  the  music  of  the  previously  mentioned  composers  should  find  Balakirev's (accent  the  second  syllable),  very  appealing .  He  was  a  close  associate  of  Mussorgsky ,  Rimsky,  and  the  other  leading  19th  century  Russian  composers ,  and  a  very  important  influence  on  the  develpment  of  Russian  music . 

  Let's  hope  that  the  centennial  of  his  death  will  give  the  classical  music  world  a  chance  to  get  to  know  his  music  better .  Balakirev  was  born  in  the city  of  Nizhny  Novgorod  in  1837  and  like  his  contemporary  Russian  composers ,  was  largely  self  taught ,  as  Russia  did  not  have  a  tradition  of  music  schools  and  established  teachers  of  composition .  Conservatories  did  not  open  in  Moscow  and  St.Petersburgh  until  well  into  the  19th  century . 

  Balakirev  was  an  accomplished  pianist  and  learned  empirically  by  studying  the  music  of  western  composers  from  the  extensive  music  library  of  a   wealthy  Russian  music  lover  by  the  name  of  Ulibishev  as  a  young  man ,  and  was  also  influenced  by  the  father  of  Russian  music  Mikhail  Glinka (1804 -1857 ) ,  best  known  for  his  two  operas  A  Life  For  The  Tsar  and  Russlan And  Ludmilla .  He  made  an  intensive  study  of  Russian  folk  songs ,  and  became  interested  in  the  exotic  folk  music  of  the  Caucasus ,  which  Russia  had  colonized . 

  Perhaps  his  best  known  work  is  the  fiendishly  difficult  piano  piece  Islamey ,  which  has  been  a  showpiece  for  many  of  the  greatest  piano  virtuosos  for  well  over  a  century ,  and  which  was  orchestrated  by  another  Russian  composer  by  the  name  of  Sergei  Liapunov ,  now  pretty  much  forgotten , as  well  as  the  20th  century  Italian  composer  Alfredo  Casella .  Islamey  is  based  on  the  folk  music  of  the  Caucasus ,  the  ancient  and  exotic  land  mass  between  the  Black  and  Caspian  seas ,  and  which  has  currently  been  in  the  news  because  of  the  conflict  between  Russia  and  the  recently  independent  Republic  of  Georgia . 

  Balakirev  also  wrote  two  symphonies ,  a  variety  of  other  short  piano  pieces  and  two  piano  sonatas ,  two  piano  concertos ,  choral  works  and  several  orchestral  works  etc.  The  first  symphony  is  a  work  whose  neglect  is  difficult  for  me  to  understand ;  it  is  full  of  wonderful  thematic  ideas  and  melodic  invention .  It  has  however ,  been  recorded  by  such  eminent  conductors  as  Herbert von  Karajan ,  Sir  Thomas  Beecham ,  Neeme  Jarvi  and  Yevgeny  Svetlanov  etc,  and  you  should  not  miss  it . 

  The  symphonic  poem  Tamara  is  a  highly  atmospheric  orchestral  work  about  a  treacherous  medieval  Georgian  queen  and  actual  historical  figure  who  was  reputed  to  have  had  all  her  paramours  killed  and  thrown  into  the  Aragvi  river, which  flows  through  the  Georgian  capital  of  Tbilisi . 

  Balakirev  was  a  part  of  the  so-called  "Group  of  five" , which  included  Rimsky-Korsakov,  Borodin ,  Mussorgsky  and  the  now  forgotten  Cesar  Cui ,  a  minor  composer  best  known  as  a  rather  acerbic  critic  music  critic ,  who  were  responsible  for  establishing  a  Russian  national  school  of  composition .  Tchaikovsky  was  not  part  of  it ,  and  was  considered  too  cosmopolitan  and  infuenced  by  western  European  music ,  despite  the  fact  that  his  music  is  just  as  Russian  as  the  others . 

  Unfortunately ,  as  far  as  I  can  tell ,  Balakirev's  orchestral  works  are  not  being  performed  by  today's  leading  conductors  in  his  centennial  year , but  you  should  definitely  go  to  to  look  for  recordings  by  this  sadly  neglected  composer ;  you  be  glad  you  did .



Posted: Jan 26 2010, 09:48 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Myths About Classical Music

 There  are  a  number  of  myths  about  classical  music  which  keep  circulating .  Some  of  these  are  popular  misconceptions  about  this  magnificent , centuries  old  art  form  and  others  are  canards  which  have  been  circulated  by  music  critics  and  other  supposed  experts .

  1  Myth :  Classical  music  is  stuffy , boring  and "elitist ".  Fact :  Classical  music  is  no "stuffier " than  other  kinds  of  music .  True ,  audiences  aren't  as  loud  and  rowdy  as  at  Rock  concerts ,  and  orchestra  musicians  tend  to  wear  formal  dress  ar  concerts,  but what  on  earth  is  wrong  with  that ?  Orchestras  in  formal  wear  can  look  quite  spiffy . Many  years  ago ,  in  the  heyday  of  such  great  Jazz  musicians  as  Duke  Ellington  and  Count  Basie ,  Jazz  musicians  wore  snazzy  apparel  and  no  one  complained . 

  Yes,  audiences  at  concerts  tend  to  be  quiet  at  concerts (but  not  when  it's  time  to  applaud ),  but  this  is  no  different  than  when  people  go  to  the  movies .  No  one  likes  loud,  disruptive  people  at  at  the  movies ;  they're  trying  to  concentrate  on  the film .  Why  should  it  be  any  different  at  concerts ?  And  when  you're listening  to  classical  music  at  concerts ,  it's  not  just  casual  entertainment ;  you're  trying  to  concentrate  on  music  that's  much  more  complex  than  what  you  hear  at  a  concert  by  some  Pop  star . 

  And  the  term  "elitist "  implies  that  our  orchestras  and  opera  companies  are  trying  to  exclude  people  who  aren't  wealthy  and  who may  be  people  of  color  etc .  They  don't  want  to  exclude  any  one.  On  the  contrary ,  they  very  much  want  to  reach  out  to  people , of  whatever  age  and  ethnicity  who  haven't  previously  come  to  concerts  or  opera  performances .  Their  adminoistrations  emply  people  whose  job  is  to  try  to  reach  out  to people  and  get  them  to  come  on  a  regular  basis or  at  least  sometimes .  Every  one  involved  in  classical  music , whether  as  performer, administrator  or  educator ,  wants  to  increase  the  audience  for  classical  music .

  Myth :  There's  something  wrong  with  classical  music  today .  There's  too  much  music  from  the  past  being  performed ,  and  too  little  new  music .  In  the  past,  all  or  most  music  was  new . Today  it's  the  opposite .  Fact:  There  is  absolutely  no  lack  of  new  music  today .  New  operas  by  many  different  contemporary  composers  have  been  premiered  in  recent  years , among  them ,  Philip  Glass,  John  Adams ,  William  Bolcom ,  Tan  Dun , Harrison  Birtwistle , Hans  Werner  Henze , Thomas  Ades (Ah-des), Ned  Rorem , Kaaia  Saariaho , James  MacMillan, Elliott  Carter , Tobias  Picker , Jake  Heggie, Richard  Danielpour , Helmut  Lachenmann ,  and  others .  These  composers  include  Germans, Americans ,  Englishmen, and  ones  from  Scandinavia , Scotland  and  China , and  there  are  also  ones  from  other  countries  such  as  France ,  the  Netherlands, South  Korea , Russia , Poland ,  Italy ,  and  elsewhere .

  An  enormous  number  of  new  orchestral  works  have  been  premiered  in  recent  years  by  who knows  how  many  composers  from  all  over  the  world ,  and  not  only  white  males .  There  are  more  women  composers  than  ever  before ,  and  some  have  written  works  which  have  been  widely  performed . 

  And  it's  misleading  to  say  that  in  the  past ,  most  music  was  new . In the  time  of  Haydn,  Mozart  and  Beethoven  etc ,  the  orchestra  as  we  know  itwas  a  relatively  new  thing ;  they  simply  did  not  have  the  enormous  accumulation  of  repertoire  which  exists  today .  Also ,  that  are  vastly  more  orchestras  and  opera  companies  today  than  in  the  past ,  and  a  vastly  greater  number  of  composers  and  performing  musicians .  The  world  of  classical  music  is  infinitely  larger  than  in  the  past ,  and  no  longer  confined  to  Europe  and  America .

  Myth :  Classical  music  is  not  "relevant "  any  more .  It  has  nothing  to  offer  most  people .  It's  a  distant  thing  from  the  past  totally  out  of  touch  with  the  realities  of  today .  Relevance  is  a  loaded  word,  because  what's  relevant  to  one  person  isn't  necessarily  relevant  to  another .  And  every  kind  of  music ,  whether  classical ,Jazz ,  Rock,Pop,  Folk ,  Country or  whatever  is  relevant  to  those  who  loveat  particular  kind  of  music .  Devotees  of  classical  music  could  just  as  easily  say  that  other  kinds  of  music  aren't  relevant ,  and  that  classical  is  the  only  "relevant"  music ,  but  other  people  would  condemn  them  for  being  snobs  and  elitists . 

  Myth:  Classical  music  is  in  decline  in  regards  to  performance  standards .  Opera  isn't  what  it  used  to  be;  the  are  few  if  any  great  singers , and  in  the  past  we  had  the  golden  age of  opera ,  when  great  singers  were  abundant .  Also ,  solo violinists,  cellists and  pianists  of  today  are  nowhere  near  the  equal  in  interpretive  flair  and  imagination  as  those  of  the  past ,  when  musicians  had  real  individuality ,style  and  flair .  Today ,  all  or  most  musicians  are  pedantically  literal  performers  and  there  are  few  if  any  musicians  with  any  individuality  or "personality ".  The  same  is  true  of  conductors  today.

  Fact :  There  is  absolutely  no  lack  of  great  opera  singers ,  violinists ,pianists ,  cellists ,  conductors or  whatever  kind  of  performers .  Reports  of  the  pedantic literalism  have  been  greatly  exaggerated ,  as  there  have  been  countless  reviews  in  recent  years  by  criticshave  mercilessly  lambasted  musicians  for  all  the  liberties  they  have  allegedly  taken  with  the  music . 

  Orchestras  today  sound  alike .  There  are  few  if  any  which  have  distinctive  sound ,  unlike  in  the  past ,  when  you  could  tell  national  differences  between  orchestras ,  whether  German ,  French ,  Russian  etc. 

  Fact :  It's  impossible  for  orchestras  to  sound  alike ,  as  they  consist  of  different  musicians  playing  different  makes  of  instruments  in  concert  halls  with  different  acoustics .  There  have  been  rumors  of  all  or  most  orchestras  sounding  alike  today  for  many  years ,  but  this  appears  to  be  a  psychological  illusion  caused  by  the  assumption  that  everything  in  classical  music  was  so  much  better  in  the  past .  German,  French ,  American ,  Russian,  Czech  and  English  orchestras  etc,  still  sound  very  different .

  So  please  don't  believe  these  myths .  They  give  people  the  mistaken  idea  that  it's  not  worth  attending  orchestra  concerts  or  the  opera ,  or  whatever  kind  of  classical  performance .  On  the  contrary ;  it's  never  been  more  worthwhile .





Posted: Jan 25 2010, 08:51 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
January Opera News Magazine - Focusing On The Met's New Production Of Carmen

 This  January , Opera  News  magazine  has  the  gorgeous  Latvian  mezzo soprano  Elina  Garanca (ga-RAN-cha)  on  the  cover .  She's  anything  but  your  stereotypical  operatic "Fat  Lady " . Garanca  is  the latest  of  no  fewer  than  70  sopranos  and  mezzos  to  sing  the  juicy  role  of  the  gypsy  Femme  Fatale  Carmen  in  Bizet's  ever  popular  opera  at  the  Met . 

  Carmen  can  be  sung  either  by  sopranos or  mezzos , and  has  been  a  specialty  of  such  great  singers  as  Leontyne  Price , Marilyn  Horne . Grace  Bumbry , Teresa  Berganza , Tatiana  Troyanos , Regina  Resnik , Rise  Stevens , to  name  only  a  handful .  There  are  interesting  interviews with  Garanca  and  the  director  of  the  new  Carmen ,  Richard  Eyre , a  distinguished  English  director , who  is  making  his  Met  duebut  with  this  new  production .

 David J Baker  also  has  an interesting  article  comparing  the  approaches  to  interpreting  the  opera  by  different  singers  and  conductors  on  recordings , and  you  can  see  pictures  of  the  sets  for  the  new  production .  Features  editor  Brian  Kellow  interviews  the  conductor  of  this  production,  the  rising  young  French  Canadian  Yannick-Netet-Seguin , who  is  also  making  his  Met  debut  and  has  just  become  music  director  of the  Rotterdam  Philharmonic  in  the  Netherlands .

  As  usual  during  the  radio  boradcast  season , this  month's  broadcast  operas  are  profiled , with  synopsis , lists  of  cast,  conductors  etc , and  recommendation  for  CDs  and  DVDs  to  get  of  each  opera .  The  operas  are  Der  Rosenkavalier, Carmen , Verdi's  rarely  performed  Stiffelio ,  and  Simon  Boccanegra, in  which  tenor  Placido  Domingo  is  singing  the  baritone  lead  role  in  the  opera  for  the  first  time , as  he  had  originally  started  out  as  a  baritone .

  There  are  reviews  of  opera  performances  from  Los  Angeles ,  San  Francisco ,  Dallas , Houston , Toronto , Paris , and  London ,  and  reviews  of  the  latest  opera  and  vocal  recordings  and  DVDs , including  a  CD  of  a  recent  operatic  version  of  Tolstoy's  Anna  Karenina  by  American  composer  David  Carlson , as  well  as  book  reviews  including  a  new  biography of  Tchaikovsky  by  musicologist  Roland  John  Wiley .  You  can  also  check  out  the magazine's  website , .

  If  you  love  opera ,or if  you'd  like  to  get  involved  with  this  fascinating  and  infinitely  diverse  art  form ,  you  can't  afford  to  mis Opera  News  Magazine .

Posted: Jan 22 2010, 08:51 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
The Audition - A Compelling Documentary About The National Council Auditions At The Metropolitan Opera

 The  Audition ,  an  absorbing  documentary  by  Susan  Froemke ,  looks  at  the  Metropolitan  Opera's  2007  National  Council  Auditions ,  a  national  competition  for  aspiring  young  opera  singers  which  gives  the  winners  a  chance  to  sing  a  concert  of  opera  arias  at  the  Met  and  possibly  launch  them  onto  a  major  career  in  opera .  It  was  aired  last  last  night  on  PBS ,  but  you  can  easily  purchase  it  on  DVD .

  These  Met  auditions  have  launched  the  careers  of  many  of  America's  finest  opera  singers ,  including  such  illustrious  names  as  Renee  Fleming ,  Susan  Graham  and  Thomas  Hampson ,  who  make  a brief  appearance  on  the  documentary  recalling  how  they  were  winners  in  this  prestigious  competition  years  ago .  Thousands  of  aspiring  young  singers  compete  on  the  national  level  in  local  auditions ,  and  the  finalists  come  to  New  York  and  the  Met  for  a  period  of  instense  coaching  and  evaluation  by  exacting  judges  from  not  only  the  Met  but  other  leading  US  opera  houses .

  It's  a  daunting  experience ;  the  talented  young  singers  who  have  made  it  through the  grueling  previous  rounds  are  under  enormous  pressure  must  control   their  nerves  and  sing  before  a  group  of  the  most  demanding experts ,  including  the  Met's  leading  reharsal  coaches  and  artistic  administrators ,  who  are  looking  for  the  cream  of  the  crop .  They  are  highly  exacting,  but  very  sympathetic  and  supportive .  The  young  singers  include  sopranos ,  tenors  and  a  baritone  and  range  from  22  to  30 . 

  If  you  think  American  idol  is  tough , it's  nothing  compared  to  these  competitive  auditions  The general  level  of  talent  is  infinitely  higher  and  if  you  don't  have  what  it  takes ,  forget  about  it .  Becoming  an  opera  singer  takes  years  of  rigorous  training  and  the  technical  demands  are  infinitely  greater  than  for  singing  popular  music .  The  judges  are  looking  for  young  singers  who  don't  just  sing  well ,  but  who  can  really  communicate  the  essence  of  the  music . 

  The  young  singers  talk  about  their  hopes , aspirations and  goals , and  the  judges  discuss  the  singer's  strengths  and  weaknesses .  There  are  many  factors  taken into  consideration ;  the  competitor's  appearance , levels  of  training  and  experience ,  their  command  of  different  operatic  styles ,  and  their  potential  for  development   and  artistic  growth .

  The  exciting  climax  of  the  documentary  is  the  gala  concert  at  the  Met  where  the  young  singers  get  to  work  with  the  noted Italian  conductor  Marco  Armiliato  and  the  Met  orchestra  singing  a  variety  of  famous  arias  by  composers  such  as  Verdi ,  Puccini ,  Rossini  and  Wagner  before  the  public .  Even  if  you  aren't  an  opera  fan ,  don't  miss  this  fascinating  documentary .  You  can  find  more  information  about  it  at .




Posted: Jan 21 2010, 09:03 AM by the horn | with 1 comment(s)
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
WQXR's Opera And Vocal Expert George Jellinek Has Passed Away At The Age of 90

 Hungarian-born  opera  and  vocal  expert  George  Jellinek , 90  long  a  fixture  of  WQXR , has  passed  away  at  the  venerable  age  of  90 .  George  was  a beloved  figure  at  the  nation's  top classical  music  station ,  and  served  as  its  music  director  for  many  years . 

  He  was  a  walking  encyclopedia  of  matters  operatic , and  an  authority  on  singers  and  singing .  His  sindicated  program  "The  Vocal  Scene "  on  WQXR , which  went  off  the  air  several  years  ago ,  was  something  opera  lovers  all  over  America  listened  to  religiously ,  including  your  s  truly . 

  The  show  covered  all  aspects  of  opera, operetta ,  art  song  and  other  vocal  works ,  and  featured  many  of  the  world's  greatest  opera  singers ,  as  well  as  some  once  famous  ones  now  known  only  to  experts  from  very  old  and precious  recordings .  Sometimes  he  would  feature  recordings  by  a  particular  singer ,past  or  present ,   and sometimes  he  would  focus  on a  particular  opera ,  popular  or  obscure ,  or  the  operas  and  other  vocal  music  of  composers  such  as  Mozart ,  Rossini,  Verdi ,  Puccini,  Wagner  or  whomever . 

  Famous  singers , active  or  retired ,  would  sometimes  appear  on  his  show  as  guests  to  discuss  their  current  activities  or  to  wax  nostalgic  about  the  past  of  opera ,  and  sometimes  George  would  have  different  recordings  of  a  particular  opera  aria  by  a  variety  of  singers  to  compare  fine  points of  interpretation .  His  show  was  always  highly  entertaining  and  informative .  He  also  wrote  a  very  interesting  book  called  "History  Through  The  Opera  Glass"  which  showed  the  historical  connections  to  many  famous  operas  based  on   actual  historical  personages  and  events .

  Jellinek  also  reviewed  opera  and  vocal  recordings  for  the  now  defunct  Hi-Fi  magazine   Stereo  Review ,  and  whether  one  agreed  with  him  or  not  on  his  verdicts  on  any  given  recording ,  you  could  never  deny  his  great  expertise .  He  was  a  true  gentleman   and  a  scholar .  Every  one  who  knew  him  or  knew  him   only  from  his  voice  on  WQXR  or  his  writings  will  mis  him  greatly . 


Posted: Jan 20 2010, 08:40 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
The New York Philharmonic Is Still Looking For A Clarinettist To Fill The Shoes Of The Great Stanley Drucker

 Every  year ,  there  are  several  hundred  vacancies  in  American  symphony  orchestras , and  the  comptetition  for  these  jobs  is  unbelievably  stiff ,  particularly in   such    top  orchestras  as  New  York , Chicago , Boston, Philadelphia , Cleveland ,  and  Los  Angeles  etc .  As  the  old  saying  goes ,  many  are  called ,  but  few  are  chosen .

  More  than  300  musicians  may  send  in  resumes  to  any  given  orchestra  in  the  attempt  to  gain  a  position  there .  As  a  horn  player , I've  been  through  the  arduous  experience  of  auditioning  more  than  a  few  times ,  and  it's  not  a  fun  experience  by  any  means .  You  can  check  an  earlier  post  on  my  blog  about  auditioning  called  "How  do  you  get  a  job  in  a  symphony  orchestra ?  "

  But  few  openings  receive  the  kind  of  publicity  as  the  difficult  search  to  find  a  successor  to  the  renowned  clarinettist  Stanley  Drucker  as  principal  in  the  New  York  Philharmonic  after  an  astonishing  60  years  with  the  orchestra .  After  auditioning  about  200  clarinettists ,  the  audition  committee  and  new  music  director  Alan  Gilbert  were  unable  to  find  a  candidate  considered  worthy  to  succeed  Drucker , despite  the  fact  that  the  cream  of  the  clarinet  world  vied  for  this  key  position . 

  Now ,  according  to  Daniel  Wakin  of  the  New  York  Times ,  the  orchestra  has  invited  a  number  of  clarinettists  from  top  US  orchestras  to  appear  as  guests  with  the  orchestra  at  actual  concerts  before  the  final  decision  is  made .  Usually  at  auditions ,  the  process  is  divided  into  preliminaries ,  in  which  the  vast  majority  of  the  candidates  are  eliminated ,  and  final  auditions  ,  in  which  a  handful  of  finalists  are  given  more  time  to  play  than  in  the  preliminaries   in  order  for  the  audition  committee  and  the  music  director  to  make  a  decision .  The  audition  committee  is  a  group  of  key  musicians  from  the  orchestra  ,  whose  membership  changes  based  on  the  instrument  being  auditioned .  If  it's  a  violin  opening ,  the  audition  committee  consists  of  principals  from  the  string  sections  , including  the  concertmaster ,  who  is  the  first  chair  violinist . In  the  case  of  woodwind  and  brass,  principals  and  others  from  those  sections  make  up  the  audition  committee . 

  The  music  director ,  who  is  the  orchestra's  chief  conductor ,  joins  the  committee  for  the  finals  only , because  they  are  generally  too  busy  to  hear  all  the  candidates  in  the  preliminaries .  In  order  to  eliminate  any  possibility  of  favoritism  or  bias  based  on  race  or  gender ,  the  preliminaries  are  behind  a  screen ,  and  each  applicant  is  given  a  number  to  ensure  anonimity .  Only  the  finals  are  in  the  open , although  in  auditions  for  the  Metropolitan  opera  orchestra ,  even  the finals  are  behind  a  screen .  Some  orchestras ,  such  as  the  New  York  Philharmonic ,  have  an  extra  round  before  finals  called  the  semi-finals .

  Associate  principal New  York  Philharmonic  clarinettist  Mark  Nuccio  has  been  serving  as  acting  principal  until  the  winning  candidate  is  chosen .  But  it  won't  be  an  easy  job  succeeding  Stanley  Drucker . 



Posted: Jan 19 2010, 08:57 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Orchestras And Opera Companies Ought To Do More Advertising

 Last  night ,  on  CBS,  I  something  you  don't  see  very  often  on  television ;  the  Metropolitan  Opera  actually  had  a  commercial  promoting  itself .  This  led  me  to  think.  Why  don't  more  of  our  opera  companies and  symphony  orchestras  do  this ? 

  It  might  be  just  what  they  need  to  increase  audiences .  Of  course ,  this  is  expensive .  But  classical  music  in  America  needs  all  the  publicity  it  can  get  in  order  to  survive  and  attract  new  audiences ,  young  or  not  so young .  Every  one  in  this  field  is  concerned  about  the  graying  of  audiences .  New  blood  is  desperately  needed  at  concerts  and  opera . 

  And  television  isn't  the  only  place  where  advertising  could  be  useful .  Radio  commericals  and  brochures  in  the  mail  might  be  helpful, too . Of  course ,  I  regularly  get  notices  in  the  mail  about  classical  music ,  but  I'm in  contact  with  the  classical  music  world , and  on  mailing lists . 

  Even  though  many  people  would  probbably  just  throw  ads  out  from  the  Metropolitan ,  New  York  Philharmonic  or  other  similar  organizations out ,  possibly  some  people  who  have  never  attended  classical  performances  and  know  little  or  nothing  about  this  kind  of  music  would  notice ,  be  intrigued ,  and  try  getting  tickets  for  performances .  Who  knows ? 

  Possibly  more  people  would  come  to  realize  that  classical  music  isn't  the  "elitist"  thing  they  believe  it  to  be .


Posted: Jan 18 2010, 08:42 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
How Important Is Melody In Music ?

 Melody  is  certainly  an  important  part  of  music ,  classical  or  of  whatever  kind ,  but  in  classical  music ,  it's  far  from  being  everything .  Popular  music  without  catchy  melodies  would  seem  to  be  an  oxymoron .  But  take  a  symphony ,  for  example , whether  by  Haydn ,  Mozart  or  Beethoven  etc . A  symphony  isn't  about  melodies ,  per  se ,  but  what  a  composer  does  with  the  themes . 

  It  isn't  just  a  collection  of  nice  tunes .  Beethoven  could  take  simple  melodic  ideas  and  transform  them  into  a  masterpiece  by  the  way  he  manipulated and  transformed  those  basic  building  blocks  into  a  coherent  whole .  As  we  say  in  classical  music ,  he  developes  those  melodies .  How ?

  What  we  call  sonata  form ,  which  is  found  in  the  first  and  sometimes  last  movements  of  a  typical  symphony ,  consists  of  thre  parts ;  a  exposition ,  in  which  the  basic  themes  are  presented ,  the  development  section  in  which  the  themes  are  transformed  and  which  tends  to  modulate  to  different  keys  from  the  opening ,  and  the  recapitulation ,  or  where  the  main  theme  returns  in  more  or  less  its  original  form  back  in  the  key  of  the  opening . Of  course ,  this  is  an  oversimplification .

  In  the  course  of  a  symphony ,  the  rhythms  of  the  melodies  are  changed ,  and  they  wander  into  more  distant  keys ;  if   the  melodies  start  out  in  the  major ,  they  change  to  the  minor  form  of  the  key ,  and  back ,  or  vice  versa . 

  Of  course ,  some  classical  music  is  very  tuneful ,  such  as  the  works  of  Tchaikovsky ,  for  example ,  or  the  operas  of  Verdi  and  Puccini ,  and  this  is  very  appealing  to  audiences ,  which  is  fine .  But  other  composers ,  such  as  Arnold  Schoenberg  and  his  pupils  in  the  20th  century  often  baffles  people  who  are  not  familiar  with  it  by  its  apparent  lack  of  hummable  melodies ,  and  the  fact  that  it's  not  in  any  key .

  But  if  you  examine  it  further ,  you'll  see  that  there  are  some  recognizable  melodic  ideas  in  Schoenberg's  12-tone  music .  But  these  melodic  ideas  are  very  jagged  and  not  conventionally  hummable .  And  if  you  take  the  time  and  effort  to  give  these  challenging  works  repeated  hearings ,  you  may  find  that  they  begin  to  make  sense  and  sound  coherent . 

  This  isn't to  say  that  classical  music  is "superior "  to  popular  music .  It's  just  very  different .  Much  of  it  is  not  intended  for  casual  listening ;  the  mind  has  to  be  actively  engaged  to  enjoy  it .  But  that's  one of  the  things  which  make  classical  music  so  rewarding  to  listen  to . 


Posted: Jan 14 2010, 08:38 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
My Cellist Friend Is A Hit At United Hebrew !

  Everything  worked  out  wonderfully  yesterday  when  my  cellist  friend  Richard  Sher  appeared  at  United  Hebrew  nursing  home  to  perform  for  the  residents  and  some  other  visitors .  I  introduced  him  to  the  audience  and  told  them  about  his  impressive  credentials  as  a  musician ,  and  told  them  something  about  the  cello  suites .

  There  was  an  audience  in  the  auditorium  of  about  30  to  40  people ,  certainly  more  than  usually  come  for  my  Friday  classical  music  program .  But  most  of  those  were  there ,too .  Richard  played  beautifully  and  left  no  doubt  that  he  is  not  only  a  formidable  cellist  but  a  first-rate  musician . 

  After  the  performance , we  had  a  spirited  discussion  about  the  music  and   what  it's  like  to  be  a  professional  musician ,  and  Richard  spoke  about  his  life  experiences  as  an  orchestral  musician  in  Boston  and  St.Louis  and  as  a  free  lancer  in  New  York  playing  with  a  wide  variety  groups  and  performing  abroad .  We  hope  to  have  him  come  back  as  soon  as  possible  to  play ,  this  time  possibly  with  a  pianist  or  other  musicians . 

  Many  in  the  audience  were  not  very  knowledgable  about  classical  music ,  but  this  did  not  stop  them  from  enjoying  the  performance .  It's  never  too  late  to  start  listening  to  it !

Posted: Jan 13 2010, 06:14 PM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Noted Cellist And Friend Of Mine To Perform At United Hebrew Today

  I'm  really  looking  forward  to  today .  Noted  cellist  Richard  Sher , for  many  years  a  leading  free  lance  musician  in  New  York  and  former  member  of  the  Boston  Symphony , will  be  appearing  at  United  Hebrew  geriatric  center  where  I  have  my  classical  music  program  for  residents  to  play  two  of  the  wonderful  suites  for  unaccompanied  cello  by  Bach .

  Richard  and  I  became  friends  several  months  ago  when  he  was  visiting  United  Hebrew  and  we  met  by  chance .  We  now  meet  once  a  week  to  discuss  classical  music  , current  events  and  to  listen  to  interesting  music  on  CD .  He  has  an  impressive  resume ,  having  studied  at  Juilliard  with  the  great  cellist  and  teacher  Leonard  Rose ,  and  having  performed  for  his  idol ,  the  legendary  Spanish  cellist  Pablo  Casals  in  master  classes . 

  He  became  a member  of  no  less  an  orchestra  than  the  Boston  Symphony  before  he  was  out  of  his  teens  and  later  became  principal  cellist  of  the  St. Louis  Symphony ,  then  moving  to  New  York  to  become  a  free  lance  musician  and  regular  substitute  in  the  New  York  Philharmonic ,  and  playing  in  such  leading  New  York  musical  institutions  as  the  Orpheus  Chamber  orchestra,  the  Orchestra  of  St.Luke's  ,  the  American  Composer's  orchestra  and  other  groups .  He  was  also  the  cellist  of  the  well-known  Vermeer  quartet , and  has  worked  with  many  renowned  conductors  such  as  Lorin  Maazel ,  Leonard  Bernstein ,  Julius  Rudel ,  Rafael Kubelik  to  name  only  a  few .  

  A  word  about  the  Bach  suites  for  cello .  These  are  six  suites  for  unaccompanied  cello , each  in  six  movements .  The  first  movements  are  stately  introductions ,  and  the  succeeding  ones  are  courtly  dances  such  as  minuets ,  sarabandes ,  gavottes,  allemandes , etc ,  ending  in  lively  gigues .  They  appear  to  have  been  written  in  the  1720s ,  but  languished  in  obscurity  until  the  great  cellist  Pablo  Casals  (1876-1973 )  began  to  champion  and  record  them  in   the  20th  century . 

  Since  then ,  they  have  been  performed  and  recorded  by  leading  cellists  everywhere  such  as  Mstislav  Rostropovich  and  others ,  and  transcribed  for  performance  on  many  other  instruments ,  including  my  instrument  the  horn .  I  performed  excerpts  from  then   on  the  horn  a  number  of  times  in  the  past  while  I  was  still  playing ,  and  they  work  very  well  and  are  very  enjoyable  to  play  on  this  instrument .  Casal's  recordings  of  the  original  suites ,  made  about  70  years  ago ,  are  considered  classics  of  the  recorded  repertoire .  They  are  still  available  on  CD . 


Posted: Jan 12 2010, 08:58 AM by the horn | with no comments |
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
Has Pierre Boulez , The Ayatollah Of Modern Music , Mellowed ?

 There's  a very  interesting  article  in  the  Arts  and  leisure  section  of  the  Sunday  New  York  Times  on  the  eminent  but  controversial  composer  and  conductor  Pierre  Boulez ,  who  turns  85  this  March ,  and  is  set  to  conduct  the  Vienna  Philharmonic  in  Carnegie  Hall  later  this  week  by  Michael  Kimmelman ,  who  has  served  as  chief  art  critic  of  the  Times  but  also  covers  classical  music .

  Boulez  is  one  of  today's  most important  composers ,  but  is  perhaps  better  known  to  the  public  as  a  conductor .  He  succeeded  the  glamorous  and  charismatic  Leonard  Bernstein  as  music  director  of  the  New  York  Philharmonic  in  1971  and  was  previously  music  director  of  London's  B.B.C.  Symphony  orchestra  ,  and  has  been  a  regular  guest  conductor  of  such  great  orchestras  as  the  Berlin  Philharmonic , the  Chicago  Symphony ,  the  Vienna  Philharmonic  and  the  Cleveland  Orchestra ,  as  well  as  conducting  opera  at  the  Wagner  Festival  in  Bayreuth ,  London's  Royal  Opera ,  the  Paris  Opera  and  elsewhere ,  which  has  unfortunately  given  him  less  time  to  compose , although  he  is  planning  to  cut  down  on  his  schedule  to  devote  more  time  to  this .

  This  brilliant  and  cerebral   Frenchman  achieved  international  prominence     in  the  late  1940s  after  studying  in  Paris  with  the  great  composer  and  organist  Olivier  Messiaen  at  the  Paris  conservatoire  and  adopting  Schoenberg's  12-tone  compositional  techniques  and  making  them  even  more  complex  and  mystifying .  Among  his  works  are  three  fiendishly  difficult  piano  sonatas ,  and  works  for  ensembles  of  assorted  instruments  such  as  "Pli  Selon  Pli"  (fold  along  fold )  and  "Le  Marteau  Sans  Maitre"  (the  hammer  without  a  master) , some  of  which  use  vocal  texts  based  on  French  symbolist  poets  such  as  Stephane  Mallarme . 

  These   works  can  be  extremely  baffling  to  audiences  who  are  accustomed  to  such  familiar  concert  fare  as  Beethoven,  Brahms ,  Tchaikovsky  and  Rachmaninov  ,  but   are  available  on  recordings  and  repay  repeated  hearings .  Boulez  has  often  come  across  as  being  opinionated  to  the  point  of  arrogance .  He  scorns  contemporary  composers  who  are  insufficiently  avant-garde  for  him ,  and  loathes  the  music  of  popular  composers  such  as  Tchaikovsky ,  whose  music  he  refuses  to  conduct . 

  His  repertoire  has  tended  to  concentrate  on  such  important  20th  century  figures  as  Schoenberg  and  his  pupils  Alban  Berg  and  Anton  Webern ,  Stravinsky ,  Messiaen  ,  Debussy ,  Debussy  Ravel and  Wagner ,  plus  a  handful  of  contemporary  composers  whose  music  he  admires  or  at  least  approves  of .  But  he  turns  up  his  nose  at  20th  century  composers  such  as  Shostakovich  and  others  who  never  abandoned  tonality  . 

  But  in  recent  years  he  has  become interested  in  such  composers  as  Anton  Bruckner  and  Leos  Janacek ,  whose  music  he  had  previously  thought  too  old-fashioned  ,  despite  the  fact  that  in  the  19th  century ,  Bruckner  was  just  about  as  avant-garde  a  composer  as  there  was .  Boulez  stated  many  years  ago  that  any  composer  who  did  not  use  12-tone  serialism  was  "useless ",  despite  the  fact  that   concertgoers  tend  to  enjoy  this  kind  of  music  as  much  as  being  tortured  on  the  rack . 

  Yet  he  has  recently  admitted  that  he  had  been  too  extreme  in  the  past  and  that   it's  unrealistic  to  expect  concertgoers  to  accept  a  steady  diet  of   mind-bogglingly  complex  serial  music .   American  tonal  composer  composer  Ned  Rorem ,  who  disapproves  of  much  of  this  kind  of  music ,  has  described  Boulez  and  other  uncompromising  modernists  as  "serial  killers " . 

  Yes ,  many  concertgoers  want  to  be  comforted  at  concerts  by  their  beloved  familiar  masterpieces ,  but  in  some  ways  Boulez  is  right .  We  cannot  allow  classical  music  to  stagnate .  Like  it  or  not ,  new  music  has  to  be  heard .  Audiences  should  at  least  try  to  keep  an  open  mind .  And  what  use  is  it  for  contemporary  composers  to  write  nothing  but  a  pale  imitation  of  the  music  of  the past ?  Music  has  to  move  on .  Stravinsky  did  not  compose  like  Tchaikovsky .  Scheonberg  did  not  compose  like  Brahms (except  for  his  early  works ),  and  Beethoven  did  not  compose  like  Haydn  and  Mozart . 

  So  all  honor  to  this  fiercely   uncompromising   seminal  figure  in  modern  music .  Only  time  will  tell  what  his  place  in  the  history  of  western  classical  music  will  be . 




Posted: Jan 11 2010, 08:38 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
The Problem Isn't "Objectionable " Art - It's Orchestras Going Under

 The  Honolulu  Symphony  has  recently  filed  for  bankruptcy .  It's  not  surprising  in  these  difficult  economic  times , but  unfortunately  typical  of  America  in  its  reluctance  to  support  classical  music .  The  Baltimore  Opera ,  Opera  pacific  in  California ,  the  Connecticut  and  Orlando , Florida  opera  companies  have  gone  under ,  and  many  other  American  orchestras  and  opera  companies  are  also  in  danger  of  going  under ,  might  have  to  reduce  the  number  of  performances  they  give  pers  season  and   many  musicians  have  or  will  have  to  accept  pay  cuts .

  Yet  many  Washington  politicians  and  others  are  angry  about  the  government  allegedly  supporting  "obscene"  art  works  and  forcing  taxpayers  to  pay  for  it .  But  how  much  does  the  government  take  out  of  your  heard -earned  money  every  year  to  support  the  arts  in  general ?  Less  than  a  dollar.  And  people  are  actually  complaining  about  this ?

  These  same  people  don't  compalin  about  the  trillions  which  have  been  wasted  in  the  futile  and  disastrous  Iraq  war, but  are  horrified  that  the  government  taxes  them  less  than  a  pitiful  dollar  to  support  the  arts .  We  all  have  to  contribute  our  tax  dollars  to  support  this  catastrophe.

  And  the  National  Endowment  For  The  Arts  doesn't  only  fund "obscene"  art ,  but  many  other  arts  projects  which  no  one  could  possibly  find  objectionable .  And  you  should   realize  that  the  arts  are  highly  beneficial  to  society .  They  provide  gainful  employment  for  many  talented  people ;  musicians,  actors,  dancers  etc .  They  are  not  just  a  frivolous  entertainment  for  wealthy  people . 

  Some  say  that  the  private  secotr  ,  not  the  government ,  should  support  out  opera companies  and  symphonies  orchestras . If  only  this  were  true !   They  do  provide  some  support,  but  not  nearly  enough .  No  one  in  Europe  complains  that  the  arts  are  generously  supported  by  the  government .  It's  the  normal  thing  to  do . 

  No  one  is  forced  to  go  to  art  museums  to  see  photographs  or  other  works  which  some  find  "obscene".  But  the  REAL  obscenity  is  when  our  orchestras  and opera  companies  go  under .

Posted: Jan 06 2010, 09:18 AM by the horn | with 1 comment(s) |
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
We Need Music Education For Adults , Too

  New  York  Times  chief  music  critic  Anthony  Tommasini    has  an  interesting  article  in  this  past  Sunday's  Arts  and  Lesure  section  on  new  developments  in  the  classical  music  world  in  terms  of  audience  outreach , a  vital  thing  to  ensure  that  classical  music  survives . 

  He  discusses  how  some  of  America's    major  classical  music  organizations  have  been  striving  to  reach  out  to  young  people  and  involve  them  in  some  way  with  classical  music  and  to  try  to  make  them  aware  that  there  is  more  to  music  than  Rock ,  Hip  Hop . Britney  Spears  and  Michael  Jackson . 

  Among  the  things  he  cites  are  the  2007  visit  of  the  great  berlin  Philharmonic  under  its  music  director  Sir  Simon  Rattle  to  New  York . The  orchestra  played  not  only  its  usual   concerts  in  Carnegie  Hall ,  but  presented  a  performance  of  Stravinsky's  Rite  of  Spring  with  youngsters  from  various  New  York  public  schools  dancing  at  a  theater in  Washington  Heights ,  and  a  more  recent  performance  of  Leonard  Bernstein's  "Mass"  with  Marin  Alsop  and  the  Baltimore  Symphony  at  the  same  venue  in  which  part  of  the  large  choral  forces  for  this  work  were  also  youngsters  from  New  York  schools ,  and   a  recent  performance  of  the "Ode  To  Joy "  from  Beethoven's  9th  symphony  with  Gustavo  Dudamel  at  the  Hollywood  Bowl  with  massed  youngsters  from  Los  Angeles .

  Tommasini  also  cites  the  enormous  success  of  the  Metropolitan  Opera's  HD  broadcasts  of  some  of  its  live  performances  in  movies  theaters  across  America .  His  optimism  is  justified .  These  are  indeed  encouraging  developments .

  But  we  need  more  than  efforts  to  introduce  young  people  in  our  public  schools  to  classical  music . Enough  damage  to  this  cause  has  already  been  done  by  the  deplorable  abandonment  by  so  many public  schools  around  the  country  of  music  programs .  There  are  still  millions  of  adults  who  know  little  or  nothing  about  classical  music ,  and  it's  not  their  fault .

 How  can  we  reach  more  and  more  adults  and  make  them  aware  of  what  a  wonderful  thing  classical  music  is ,  and  get  more  of  them  to  attend  orchestra  concerts ,  the  opera,  and  other  ensembles  on  a  regular  basis ?  Or  to  purchase  and  listen  to  classical  CDs,  DVDs ,  watch  PBS  classical  broadcasts , download  classical  music  on  their  computers etc ?   

  One  thing  that  needs  to  be  done  is  to  debunk  myths  about  classical  music ,  such  as  the  ridiculous  notion  that  it's  only  for  wealthy  snobs  who  go  to  the  symphony  and  opera  for  social  reasons ,  and  that  it's  "stuffy",  "boring"  and  "elitist ".  And  TV  commercials  which  sterotype  opera  by  portraying  it  as  a  joke  with  fat  people  in  ridiculous  Viking  costumes  don't  help ,  such  as  the  one  I  discussed  last  week . 

  There  are  adult  education  courses  at  various  colleges ,universities  and  public  libraries  around  the  country  where  people  can  learn  about  classical  music , but  I  think  we  need  more  of  them ,  and  perhaps  some  kind  of  organization  which  through  publicity  would  invite more  of  the  public  to  learn  about  classical  music .  For  public  schools ,  we  need  some  one  who  would  be  the  equivalent  of  Bill  Nye,  the  science  guy ,  explaining  classical  music  to  kids  the  way  Mr. Nye  explains  science  to  them .

  There's  a  lot  to  be  done.  But  it's  worth  it .


Posted: Jan 05 2010, 09:46 AM by the horn | with 1 comment(s) |
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web
More Posts Next page »