The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

The New York Times Has Printed My Letter About The New York Philharmonic !

  If  you  take  a  look  at  the  Arts and  Leisure  section  of  the  Sunday  New  York  Times  of  yesterday ,  you'll  see  my  letter  responding  to  the  Times  chief  music  critic  Anthony  Tommasini's  column  last  week  in  which  he  discusses  notable  events  in  classical  music  so  far  this  season . 

  Tommasini's  article  discusses  among other  things ,  the  arrival  of  conductor  Alan  Gilbert  as  new  music  director  of  the  New  York  Philharmonic  in  which  he  praises  the  conductor's  supposedly  innovative  programming  which  will  "energize"  this  "great  but  stodgy "  orchestra .  But  I  pointed  out  the  fact  that  while  Gilbert  is  certainly  going  to  offer  interesting  programming  and  is  a  committed  advocate  of  contemporary  music ,  the  orchestra's  programming  before  him  has  actually  been  anything  but  "stodgy " .

  In  fact ,  if  you  compare  its  programming   to  many  other  orchestras ,  the  New  York  Philharmonic  is  highly  adventurous !   It  has  played  new  or  recent  music  by  just  about  every  important  living  composer ,  as  well  as  promising  younger  ones  on  a  regular  basis , something  which  many  other  orchestras  are  terrified  of  doing  for  fear  of  alienating  audiences  and  causing  a  fatal  drop  in  ticket  sales . 

  Last  year , it  offered  a  number  of  performances  of  the  music  of  Elliott  Carter  in  honor  of  his  centennial   despite  the  fact  that  many  concertgoers  would  rather  have  root  canal  surgery  or  a  tax  audit  than  listen  to  his  esoteric  and  mind-bogglingly  complex  works .  Other  prominent  composers  it  has  performed  include  Tan  Dun ,  Peter  Lieberson , Hans  Werner  Henze ,  John  Adams,  Christopher  Rouse ,  Thomas  Ades ,  Pierre  Boulez , Kaaia  Saariaho , Marc-Andre  Dalbavie , William  Bolcom ,  Osvaldo  Golijov ,  and  Magnus  Lindberg ,  a  Finn  who  has  recently  become  the  orchestra's  composer  in  residence ,  to  name  only  some . 

  In  addition ,  the  Philharmonic  also  performs  long-neglected  works  from  the  past  on  a  regular  basis .   But  for  some  reason ,  critics  love  to  bash  the  orchestra  for  its  supposedly  "stodgy "  and  unadventurous  programming .  Yes,  the  orchestra  does  play  the  familiar  masterpieces  of  Beethoven ,  Brahms ,  Tchaikovsky ,  Schubert ,  Schumann ,  Mendelssohn , Rachmaninov ,  etc .  So  what ?  So  do  orchestras  everywhere .  But  they  never  seem  to  give  the  orchestra  the  credit  it  deserves  for  thinking  outside  the  box .  I  hope  my  letter  to  the  Times  will  do  something  to  counter  this . 

Posted: Dec 28 2009, 09:04 AM by the horn | with no comments |
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web