The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

The Philadelphia Orchestra's Long And Difficult Search For A New Music Director

 There's  an  interesting  article  online  at  the  Philadelphia  Enquirer (philly.com)  by  its  music  critic  Peter  Dobrin about  the  difficulty  the  world- renowned  Philadelphia  Orchestra  is  having  in  choosing  a  new  music  director  after  the  recent  departure  of  the  distinguished  conductor  in  this  prestigious  position ,  formerly  held  by  such  legendary  conductors  as  Leopold  Stokowski  and  Eugene  Ormandy .

  Eschenbach  had  served  for  only  a  brief  tenure  after  succeeding  the  eminent  German  conductor  Wolfgang  Sawallisch , now  86  and  retired   because  of  failing  health .  Another  distinguished   maestro ,  the  Swiss  conductor  Charles  Dutoit ,  formerly  of  the  Montreal  Symphony ,  has  been  serving  as  an  interim  caretaker  in  the  position  of  chief  conductor ,  but  does  not  have  the  full  power  and  responsivbilities  of  a  music  director ,  and  does  not  have  the  power  to  hire  musicians  in auditions . 

  Former  concert  pianist  turned  conductor  Eschenbach  was  a  controversial  choice  as  music  director ;  reportedly ,  the  members  of  the  Philadelphia  orcjhestra  were  not  particularly  enthusiastic  about  him , even  though  he  had  previously  had  great  chemistry  with  the  musicians   of  the  Houston  Symphony  orchestra ,  which  had  prospered  under  him  and  achieved  world-class  status . 

  The  chemistry ,  or  lack  of  it ,  between  conductors  and  orchestras  is  a  mysterious  thing ;  a  conductor  who  has  it  in  spades  with  one  orchestra  may  not  have  it  with  another .  You  will  hear  highly  enthusiastic  comments  about  a  conductor  from  the  members  of  one  orchestra ,  and  scathing  ones  from  another .  The  management  of  an  orchestra  has  the  ultimate  decision  about  the  choice  of  a  music  director ,  but  it  cannot  afford  to  choose  one  without  the  approval  of  the  musicians ,  who  are  always  consulted  .  Choosing  a  conductor  merely  because  he  has  a  glamorous  public  image  and  a  slick  publicity  machine  behind  him  if  the  musicians  dislike  him  can  be  disastrous  for  an  orchestra .

  However,  Eschenbach  has  been  chosen to  succeed  the  highly  regarded  American  conductor  Leonard  Saltkin ,  who  has  just  taken  over  as  music  director  of  the  Detroit  Symphony ,  as  music  director  of  the  National  Symphony  orchestra  in  Washington ,D.C.  A number  of  conductors   have  been  rumored  to  be  under  consideration    for  Philadelphia ,  including  some  very  gifted  young  ones  who  have  been  achieving  international   acclaim  recently ,  among  them  the  young  Russian  Vladimir  Jurowski ,37 ,  now  heading  the  London  Philharmonic  and  the  Glyndebourne  Summer  opera  festival  in  England ,  and  the  rising  young  Canadian  Yannick  Nezet-Seguin ,  now  leading  the  Rotterdam  Philharmonic  in  the  Netherlands ,  succeeding  Valery  Gergiev . 

  American  Michael  Tilson  Thomas ,  65 ,  now  happily  ensconed  as  music  director  of  the  San  Francisco  Symphony  since  1995 ,  has  been  rumored  as  a  possibility .  Beginning  about  40  years  ago ,  he  was  a  hot  young  podium  talent  himself ,  and  is  now  a  seasoned  veteran .  If  so,  he  would  be  the  Phildelphia  Orchestra's  first  Anmerican  music  director .  Possibly  a  dark  horse  will  emerge .  Who  knows ?   But  a  orchestra  needs  a  music  director ;  going  rudderless  for  an  extensive  period  is  not   good  for  its  artistic  develpment . 

Posted: Dec 22 2009, 09:34 AM by the horn | with no comments |
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web