The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Is The Audience For Classical Music Shrinking In America ?

  Greg  Sandow's  latest  post  at  artsjournal.com  addresses  this  question ,  and  according  to  him,  this  appears  to be  the  case .  He  cites  a  recent  report  by  the National  Endowment  For  The  Arts .  But  the interesting  thing  is  that  this  is  also  true  of  sports  events  and  movie  theaters around  the  country .

  You  can  see  the  NEA's  2008  survey    of  public  participation  in  the  arts  through  a  link  this  blog  post . In  an  earlier  post ,  which  you  can  also  see  through  a link ,  Sandow  mentions  earler  decades , staring  around  80  years  ago  up  to  the  early  60s ,  when  "  classical  music  hadn't  yet  become  a  problem , still  reigned  unchallenged  as  a  serious  musical  art ,  and  still  had  a  younger  audience ".

  My  jaw  dropped  when  I  read  this  astonishingly  loaded  statement .  Classical  music  is  a  "problem"  today ?  It's  not  a  serious  musical  art  any  more ?  And  furthermore ,  this  statement  implies  that  it's  the  fault  of  the classical  musical  establishment  that  there's  a  lack  of  a  young  audience  for  this  kind  of  music . 

  Of  course ,  Sandow  has  regularly  used  the  issues  of  the  supposed  "stuffiness "  of  classical  concerts,  with  musicians  dressed  in  tuxedos  as  a  bogus  explanation  for  this .  But  it's  difficult  to  say  exactly  why  more  young  people  aren't  going  to  classical  concerts  on  a  regular  basis .  Perhaps  the  disappearance  of  music  education  from  public  schools  is  part  of  the  problem ,  but  it's  not  as  simple  as  that . 

  Possibly  another  problem  is  high  ticket  prices .  Who  knows ?  But  prices  to  Broadway  shows  and  pop  concerts  are  also  quite  high .  On  the  bright  side ,  more  and  more  younger  people  have  been  discovering  opera  in  recent  years ,  and  becoming  opera  fans .  But  one  thing  is  certain ;  classical  music ,  whatever  its  problems,  is  not  dying ,  and   the  audience  for  concerts  will  last  as  long  as  Western  Civilization .

 

Posted: Dec 12 2009, 09:10 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web