The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Conducting Opera - An Unbelievably Difficult And Complex Job

  Conducting  orchestral  concerts  is  a  demanding  job ,  but  conducting  opera  is  in  many  ways  even  more  difficult .  It's  been  compared  to  a  three  ring  circus , with  so  many  things  going  on  and  where  anything  can  happen .  Not  only  do  you  have  the  orchestra  ,  but  singers  who  have  to  move  around  on  stage  and  who  can  be  highly  tempermental  ,  but  a  chorus ,  and  sometimes  a   ballet  for  parts  of  certain  operas .

  There's  so  much rehearsal  and  advanced  preparation  involved  ,  working  with  the  singers ,  the  director  of  the  production ,  who  directs  the opera  pretty  much  the  same way  a  director  stages a  play ,  and  so  much  more .  There  are  reharsals  with  the  singers  and  the  rehearsal  pianists  without  the  orchestra   which  the  conductor  oversees .  Then  the  conductor   rehearses  with  the  orchestra  alone .  Finally ,  all  come  together  to  rehearse .

  Then  come  the  dress  rehearsals  where  the  opera is  performed  more  or  less  uninterruped .  Even  more  work  is  required  for  a  new  production  of  an  opera  ,  which  replaces  the  previous  version  and  has  new  sets ,  costumes  and  a  different  director  with  a  different  concept  of  the  opera .  Or  when   a  new opera  is  being  premiered  or  being  done  for  the  first  time  at  an  opera  houise  some  time  after  the  premiere  elsewhere .

  The  conductor  has  to  deal  with  singers  who  often  have  their  own ideas  on how to  sing  the  music  and  interpret  it;  sometimes  there  are  conflicts  between  a  strong-willed singer  and  an  equally  string-willed  conductor .  In  most  standard  Italian  operas  ,  there  are  many  different  variables  in  performancde ;  composers  often  tailored  the  music  to  a  particular  singer ,  making  easier  or  harder  versions  of  an  aria .  In  18th  century  operas ,  singers  were  expected  to  decorate  and  embellish  vocal   lines  to  show  off  their  technique  and  imagination . 

  It's  far  from easy  for  a  conductor  to  decide  which version  of  an  aria  to  do  and   what  cuts,  additions  and  alterations  to  make ,  and  disagreements  between  singers  and  conductors  are  not  uncommon .  During  a  performance ,  the  conductor  must  be  constantly  vigilant ;  following   and supporting  the  singers  as  needed .  He  must  often  give  singers  signals  with  his  hand  ,  or  cues ,  to  remind  them  of  the  right  time  to  start singing  ,  as  well  as  with  the  chorus .

  Anything  can  go  wrong  during  a  performance ; sometimes  orchestra  and  singers  aren't  quite  together  and  the  conductor  has  to  keep  them  ona  tight  leash  like  a   dog  walker with  a  group  of  pooches .  In  some operas ,  singers  like to  hold  onto  high  notes  and  the  conductor  has  to  folllow  them .  I  remember  from my  time  a  first  horn  of  the  Long  Island  opera   how  I  always  had  to  watch  the  conductor  like  a  hawk  so  as  to  know  exactly  where  to  come  in  and  to  follow  the  singers . 

  Without  a  skillful   and  ever-vigilant  conductor  ,  no  opera  performance  can  succeed  . 

Posted: Nov 23 2009, 08:48 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web