The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

My Schoenberg/Rachmaninov Experiment Is A Success !

  Now  that  I've  had  a  chance  to  play  the  Rachmaninov  2nd  paino  concerto  back  to  back  with  the  Schoenberg piano  concerto  for  my  classical  music  listeners  at  United  Hebrew ,  I  can  pronouce  the  experiment  a  success !   At  least  the  lady whose  favorite  composer  is  the  Russian  sat  through  the  Schoenberg  concerto  without  walking  out ,  which  she  sometimes  does  when  she  doesn't  like  something !

  Not  that  she  liked  it .  She  didn't ,  which  was  no  sursprise ,  as  she  hates  "modern "  music .  But  the  others  were  game ,  even  though  they  found it  somewhat  mystifying .  I  explained  jokingly  that  as  I  was  playing  the  Schoenberg  first  ,  that  this  is  like  kids  being  told  by  their  mothers  to  eat  their  broccoli  ,  cauliflower  and  other yucky  vegetables  at  dinner  first ,  before  they  eat  dessert ,  and  everybody  laughed !  

  I  gave  them  background  information about  Schoenberg ,  explaining  how  he  had  started  out  writing  lush  late  Romantic-style  music  influenced  by  Wagner  snd  Brahms  as  a  young  man ,  but  started  experimenting  with  the  abandonment  of  traditional  tonality  in  the  early  20th  century , and  single-handedly  invented  the  12-tone  system  of  composition ,  where  instead  of  the  music  being  in  a  key  such  as  C  major  or  D  minor  etc ,  the  composer  puts  the  12 notes  of  the  scale  from  C  to  C  in  a  specific  order   called  a  row  ,  and  how  the  music  is  no  longer  in  any  key .  There are  many  different  ways  to  manipulate  the  row ;  it  can  be  put  in  reverse ,  or  retrograde ,  or  you  can  invert  it ,  changing  the  direction  of  the  intervals  of  the  row .  If  one  note  goes  upwards  in  the  original  row,  it  goes  downward  in  the  inversion ,  or  vice  versa .  You  can  also  make  the  inversion  of  the  retrograde .  The  row  can  also  be  transposed ,  so  that  the  first  note  can  be  transferred  to  any  of  the  other  notes  of  the  scale .  There  are  countless  different  permutations  of  the  basic  row .

  I  also  explained  that  if  you  give  Schoenberg's  music  repeated  hearings  on  recordings ,  what  initially  sounds  chaotic  and  perplexing  can  start  to  make  much  more  sense  and  you  can  get  accustomed  to  it ,  and  even  enjoy  the  music .  This  is  exactly  what  happened  with  me  in  getting  familiar  with  Schoenberg's  music ,  as  well  as  with  many  other  composers ,  not  only  modern  ones . 

  But  the  lady  with  conservative  musical  tastes  finally  got  to  hear  her  beloved  Rachmaninov   concerto ,  and  she  was  ever  so happy !    It  pays  to  eat  your  vegetables  first !


Posted: Nov 21 2009, 08:51 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web