The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

How Can We Increase The Audience For Classical Music ?

  There  are  no  easy  answers  to  this question .  It's no  secret  that  audiences  at  orchestra  concerts  in  America tend  to  be  middle  aged ,  and  that  the  audience  seems to  be  graying .  It's  different  with  opera ;  more  and  more  young  adults  and  even  teenagers  have  been  becoming  opera  fans ,  which  is  wonderful . 

  Ticket  prices  may  be  a  problem ;  they  aren't  cheap .  But  the  same  is  true  for  broadway  shows  and   other  kinds  of  music .  The  lack  of  music  appreciation  classes  in  our  schools ,  except  for  some ,  may  also  be  presponsible  for  the  problem  of  attracting  new  audiences .  Another  problem  may  be  that  classical  music  isn't  easy  listening  and  casual  entertainment .  It  requires  careful  attention  in  order  to  enjoy  it . 

  In  a  time  where  people's  attention  spans  have  supposedly  been  decreasing,  for  a  variety  of  reasons ,  getting  more  people  to  listen  to  lengthy  and  complex  symphonies  by  Bruckner ,  Mahler  and  other  composers is  a  daunting  task .  How might  our  orchestras  and  opera  companies  go  about  attyracting  more  people ,  young  or  not  so young ? 

  Possibly  advertising  campaigns  on  television  or  elsewhere ,  but  this  would  be  expensive .  Or  sending  more  advertising  material  through  the  mail .  Of  course ,  many  people would  just  throw thiese  ads  out  as  junk  mail .  But  possibly ,  some  people  who  have  never  been  to  concerts  might  look  at  these  and  say  to  themselves ,  "Hey,  maybe  I  should  try  a  concert  by  my  local  orchestra .  It  might  be  a  cool  experience ". 

  If  we  could  restore  music  appreciation  classes  to  more  public  schools ,  it  might  interest  more  youngsters  in  classical  music .  But  that's  a  very  big  if .  Unless  these  classes  are  taught  well  by  teachers ,  and ones  who  have  a  true  zeal  for  trying  to  reach  kids ,  they  can  be  deadly  dull  and turn  kids  off  to  classical  music  for  life .

  Some  orchestras  offer  special  concerts  for  schoolage  kids ,  but  if   more  and  more  orchestras  did  this ,  it  might  help  also .  And  I've  been  mulling  over  an  idea  for  some  time  about starting  an  organization  devoted  to  increasing  audiences  for  classical  music  by  inviting  the  public  to  open  forums  introducing  people  to  classical  music  where  they  can  hear  introdictory  recordings  of   famous  classical  works  ranging  from  around  the  time  of  Bach  and  Handel  ,  the  early  18th  century ,  to   the  present  day . 

  Audiences  would  be  free  to  make  comments  and  ask  questions ,  after  which  they  would  be  given  more  information  on how  to  go  about  learning  more  about  classical  music  and  getting  tickets  for  performances  and  obtaining   classical  CDs  and DVDs,  plus  books  etc , as  well  as  websites  to  visit . 

  And   above  all   it's  vital  to  debunk  myths about  classical  music ,  such  as  the  ridiculous  notion  that  it's  stuffy ,  boring  and  elitist .  This  is  a  deadly  canard .


Posted: Nov 17 2009, 08:52 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web