The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Western Classical Music Is Booming In China

 During  Mao  Zedong's  disastrous  "Great  Leap  Forward "  many  years  ago ,  Western  classical  music ,  which  had  already  been  established  in China  for  some  years ,  was  virtually  banned ,  and  performers  and  teachers  were  subject  to  brutal  treatment  in  an  attempt  to  wipe  out  western  influences  on  the  People's  Republic  of  China . Many  of  these  were  sent  to  prison  or  forced  to  abandon  their  classical  music  activities  and  sent  tor "re-eduucation "  in  the  provinces  and  the  countryside ..

  But  after  the  death  of  Mao  in  1976 , European  classical  music  made  a  comeback ,  and  today  it  has  achieved  unprecedented  popularity  in  the  world's  most  populous  nation .  Aspiring  young  violinists , pianists  and  other  instrumentalists  vie  for  admission  to  the  top  Chinese  conservatories  in  droves ,  and  millions  and  millions  of  young  and  in  some cases,  not  so  young  Chinese   have  been  learning  western  instruments  such  as  violin ,  piano  and  cello .  Many  have  come  to  America  to  study  at  prestigious  music  schools  such  as  Juilliard ,  the  Curtis  Institute  and  elsewhere . 

  Symphony  orchestras  have  been  springing  up  all  over  China ,  and  the  audience  for  western  music  is  larger  than  ever .  The  young  pianist  Lang  lang  has  become  a  classical   superstar  and  has  been  making  best-selling  recordings  for  the  prestigious  Deutsche  Grammophon  record  label ,  and  many  other  Chinese  pianists  and  other  instrumentalists  have  been  making  international  careers .

  Compoers  such  as  Tan  Dun ,  Bright  Sheng , Chen  Qigong  and  others  have  been  widely  performed , and   orchestras all  over  Euroope  and  America  regularly  perform  their  music ,  which  aims  to  combine  Chinese  and  western  elements .  Three  years  ago ,  the  Metropolitan  Opera  presented  the  world  premiere  of  "The  First  Emperor ",  by  Tan  Dun ,  an  opera  about  the  3rd century  B.C.  Ruler  who  united  China  .  This  was  its  first presentation  of  an  opera  by  a  non-western  composer ,  and  is  currently  available  on  DVD . 

  In  recent  weeks ,  the  San  Francisco ,  Atlanta  and   St. Louis  Symphonies  have  been  visiting  Carnegie  hall  with  programs  mixing  music  by  Chinese ,  European  and  American  composers  and  also  featruing  western  music  based  on  Chinese  subjects .  This  cross  fertilization  of  classical  music  with  Chinese  influence  could  be  a  key  elelment  in  renerwing  the  vitality  of  European  and  American  classical music .  There  is  no  telling  what  will  happen ,  but  there  is  no  doubt  that  things  will  be  very  interesting . 

   

Posted: Nov 13 2009, 09:06 AM by the horn | with 1 comment(s)
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web