The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

The Latest Classical Music News - The Good , The Bad , The Uncertain

  The  latest  news  from  the  trouble-ridden  but  indestructible  world  of  classical  music  mixes  the  good  with  the  bad .  Despite  all  the  problems ,  this  magnificent  and  centuries-old  art  form  remains alive  and  kicking ,  and  there's  no  cause  for  wailing  and  gnashing  of  teeth  yet .

  To  start  with  the  good ,  the  New  York  City  Opera's  shortened  season  opened  last week  with  a  gala  concert  of  operatic  excerpts  sung  by  some of  its  leading  singers ,  and New  York  Times  chief  music  critic  is  cautiously  optimistic  about  the  acoustics ,  which  appear   to  have  improved  markedly .  The  David  H. Koch  theater  in  Lincoln  Center ,  formerly  known  as  the  New  York  State  theater ,  has had  a  thorough  face  lift .  There  are  new  seats ,  aisles  between  the  rows  of  the  orchestral  level   seats  have  been  installed ,  the  orchestra  pit  has  been  enlarged   and  elevators  to  it  installed  ,  and  the  widely  disliked  amplification  system  for  voices ,  which  had  been  installed  several  years  ago  in  an  attempt  to  boost   the  volume  of  singers  boices  has  been  removed  . 

  The first  opera  of  the season  ,  "Esther "  ,  by  the  late  composer  Hugo  Weisgall  has  just  been  revived   for  the  first  time  since  its  premiere  here  in  the  early  1990s ,  to  considerable  acclaim .  But  the  future  of  this  important  part  of  New  York's  amazingly  diverse  and  vital  classical  music  scene  remains  uncertain . 

  The  Honolulu  Symphony  orchestra  in  Hawaii  is  filing  for  bankruptcy  and  has  not  been  able  to  pay  its  musicians  for  several  months  because of  severe  problems  with  debts .  All  of  its  scheduled  concerts  have  been  cancelled  for  the  time  being ,  and  most  of  the  orchestras 22  member  administrative  staff   have  been  laid  off .  There  are  hopes  that  private  donations will  save  the  orchestra for  the  time  being  .

  The  Honolulu  symphony  describes  itslef  as  the  "oldest  America  orchestra  west  of  the  Rockies ",  and  has  been  in  existence  for  109  years .  Let's  wish  the  orchestra  the  best .  In the  past  two  decades  ,  other  American  orchestras  which  have  been  forced  to file  for  bankruptcy  have  included  the  San   Antonio ,  Nashville ,  San  Diego, Oakland  and   Colorado  Springs  symphony  orchestras . 

  The  distinguished  American  conductor  Leonard  Slatkin ,  65 ,  suffered  a  mild  heart  attack  during  a  concert  with  the  Netherland's  Rotterdam  Philharmonic  but  was able  to  complete  the  concert .  He  suffered  chest  pains  and  doctors  put in  stents  for  his  heart  and  is  recovering  nicely  and is  expected  to  return  to  work  shortly .  Slatkin  recently  became  music  director  of  the  Detroit  symphony  orchestra  and   served  most  recently  as  music  director  of  the  Washington  national  Symphony  and previously ,  the  St.Louis  symphony ,  as  well  as  being  a  regular  guest  conductor  with  leading  orchestras  all  over  Europe  and  America  , andonducting  operas  at  the  Met  and  other  major  opera  companies .

  Uner President  Obama ,  the  White  house  has  plans  to  feature  regular  performances  by  prominent  classical  musicians ,  and   the  initial   musical  soiree  there  last  week  included  such  stellar  names  as   violinist  Joshua  Bell ,  cellist  Alicia  Weilerstein  and  African-American  piano  virtuoso   Awadagin  Prat  among  others .  This  is  an  encouraging  sign  for  classical  music  in  America .  Don't  believe  the  notion  that the   classical  music  scene  today is  in  any  way  "staid "  or  "irrelevant " !

Posted: Nov 10 2009, 09:20 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web