The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

It Seems That Classical Music Has An Image Problem

 Many  classical  music  critics  and  commentators  are  wringing  their hands  over  the  problem  of  the  supposed  "greaying "  of  classical  music  audiences .  There  are  storiies  about  the  average  age  of  audiences  for  concerts ,  and  the lack  of  younger  people  there . Possibly  this  is  true . But  are  are  orchestras  to  blame  for  this  predicament ?  I  don't  think  so . As  far  as I  am  concerned ,  any  one  who  claims  that  they  have  failed  to  make  concertgoing  worthwhile ,  and  that  there's  no  reason  to  attend  concerts  is  dead  wrong .  On  the  contrary ,  it's  never  been  more  worthwhile. 

  Orchestras  today  play  great  music  by  many  different  composers  written  over  a  period  of  about  250  years ,  and  they  offer  a  quality  product .  With  opera,  things  are  different ,  and  many  people ,  not  just  young  ones ,  have  been  discovering  the  joys  of  this art  form ,  perhaps  because  of  its  heady    mixture  of  music and  drama . 

  But  unfortunately ,  the  myth  persists  that  classical  music  in  general  is  stuffy ,  boring  and  "elitist ".  Many  people  have  that  ridiculous  image in  theior  heads  of  rich ,  bored  people  attenmding  concerts  and  opera  for  purely  social  reasons ,  to  see  and  be  seen  and  to  show  off  theoir  finery . This  stereotypical  image  has  absolutely  no  similarity  to  what  really  goes  on  at  concerts  and  opera ,  or  chamber  music,  solo  recitals  etc .

  If  you  think  audiences  are  bored  at  concerts ,  just  watch  their  reaction  after  a  thrilling  performance  of  a  great  symphony ,  concerto ,  tone  poem or  oratorio  by  a  great  orchestra  and  conductor , plus  soloists,  if  there  are  any .  The  atmopsphere  is  electric .  The  audience  breaks  out  into  cheers  and  bravos .  They're  as  excited  as  sports  fans  when  their  team  wins .  But  at  these  musical  events,  no  one is  the  loser ;  everybody  wins .  The  audience ,  the  performers  and  the  composer . 

  Another  possible  reason  for  the  lack  of  new  audiences  at  concerts  may  be  the  general   abandonment  by  public  schools  of  classes  in  music  appreciation .  But  having  these  is  no  guarantee  of  increasing  aiudiences . I  remember  these  classes  from  school  many  years  ago ,  and  many  of  the  kids  were  either  apathetic  or  hostile  to  them .  And  these  courses  have  to  be  taught  very  well ,  in  a  manner  that  will  not  turn  youngsters  off  to  classical  music . If  the  teacher  doesn't  make classical  music  seem  exciiting ,  it  can  turn  youngsters  off   classical  music   for  life .

  But  something  must  be  done  about  the  image  problem  of  classical  music .  I  hope  that  my  blog  will  have  some  beneficial  effect ,  and  possibly  inspire  some  people  to  make  classal  music  a  part  of  their  lives .


Posted: Oct 27 2009, 08:51 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web