The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Young Venezuelan Conductor Gustavo Dudamel - Hysteria ,Hype , Or Genuine Musical Substance ?

  Los  Angeles  is  in  the  grip  of  Dudamel  fever .  The  young  conductor ,  only  28  years  old ,  is  set  to  conduct  his  first  concerts  as  music  director  of  one  of  America's  top  orchestras ,  the  Los  Angeles  Philharmonic  at  its  home ,    Disney  hall ,   on  October  8th .  Since  winning  the  prestigious  competition  for  young  conductors  four  years  ago  sponsored  by  Germany's  Bamberg  Symphony ,  he  has  enjoyed  a  meteoric  rise  to  fame ,  conducting  the  world's  greatest  orchestras  all  over  Europe  and  America . 

  But  some  are  wondering  whether  this is  the  result  of  genuine  talent  or  mere  hype .  I'm  convinced  that  despite  all  the  publicity ,  Dudamel  is  a  genuine  and  major  podium  talent .  Recently ,  Time  Magazine  put  him  on  its  list  of  the  100  most  important  and  influential  people  in  the  world .  An  exaggeration ?  Only  time  will  tell .  But  no  top  orchestra  would  ever  accept  a  mediocrity  or  incompetent  as  its  music  director ;  orchestral  musicians  are  notoriously  critical  of  conductors ,  and  it's  impossible  to  foist  an  incompetent  on  them . 

   Dudamel  is  a  product  of  Venuzuela's  extraordinary  El  Sistema ,  a  project  designed  to  help  poor  youngsters  by  giving  them  the  chance  to  learn  musical  instruments  and  play  in  an  extensive  system  of  youth  orchestras .  Originally  a  violinist ,  he  has  been  conducting  in  his  native  country  since  he  was  a  teenager  ,  and  became  conductor  of  the  flagship  orchestra  of  El  Sistema ,  the  Simon  Bolivar  Youth  Orchestra ,  which  sounds and  plays  like  a  world-class  professional  group . 

  Dudamel  and  the  orchestra  have  toured  all  over  the  world  to  enormous  acclaim ,  and  Germany's  prestigious  Deutsche  Grammaphon  records  has  signed  them  on  to  make recordings  ,  several  of  which  have  already  been  released ,  and  are  classical  best-sellers .  He  has  been  featured  on  television  on  the  CBS  program  60  Minutes , and  this  has  been  giving  classical  music  some  well-needed  international  exposure . 

  Dudamel's  enthusiasm  about  the  music  he  conducts  is infectious ;  and  tough ,  hard  to  please  orchestra  musicians  seem  to  be  genuinely  enthusiastic  about  him  .  The opening  night  concert  of  the  season  in  Los  Angeles  will  consist  of  two  works ;  Mahler's  familiar  first  symphony  ,  written  by  a  talented  young  composer  and  conductor  even  younger  than  Dudamel  in  the  1880s ,  and  the  first  half  of  the  concert  will  be  the  world  premiere  of  a  major  new  work  by  the  distinguished  American  composer  John  Adams ,  called  Noir  City ,  which  is  said  to  be  a  portrait  of  Los  Angeles . 

  So  let's  wish  this  enormously  talented  and  enthusiastic  young  man  success  in  his  difficult  new  job  as  head  of  one  of  the  world's  top  orchestras  ..



Posted: Sep 30 2009, 08:47 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web