The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

The Marriage Of Figaro - Mozart's Witty And Elegant Comic Opera

  Mozart's  Magic  Flute  and  the  Marriage  of  Figaro  are  currently  being  performed  by  the  Metropolitan  Opera ,  and have  been  staples  of  the  operatic  repertoire  since  the  late  18th  century .  Le  Nozze  Di  Figaro ,  or  the  Marriage  of  Figaro  has  a  libretto  in  italian  by  the  Italian  writer  and  all  around  character  Lorenzo  Da  Ponte ,  who  also  wrote  the  librettos  for  Mozart's  Don  Giovanni  and  Cosi  Fan  Tutte . 

  The  story  of  the  opera  is  based  on  a  play  by  the  French  playwright  Beaumarchais ,  as  is  Rossini's  The  Barber  of  Seville ,  which  deals  with  what  happened  before  Figaro's  marriage ,  even  though  the  Rossini  opera  was  written  in  the  early  19th  century .  Le  Nozze  takes  place  in  the  palace  of  the  Count  Almaviva  and  his  wife  the  countess .  Earlier,  Figaro,  the  barber  of  Seville ,  had  befriended  the  young  count  and  helped  hoim  to  win  young  Rosina  and  make  her  the  countess  ,  and  now  he  is  the  count's  valet . 

  Figaro  is  about  to  be  married  to  the  pretty  young  Susanna ,  who  is  the  personal  maid  of  the  countess .  But  unfortuntaely ,  the  count  has  a  roving  eye  and  wants  to  revive  the  traditional   aristocratic  right  of  noblemen  in  Europe  to  have  to  sleep  with  their  servan'ts  brides  first  !   There  is  a  lot  of  gossip  around  the  castle  by  the  monor  characters  in  the  opera ,  and  Fogaro  and  Susanna  are  appalled . But  the  count  is  also  insanely  jealous  of  the  countess  and  is  paranoid  about  her,  even  though  she  is  completely  faithful .

  The  plot  is  complicated  by  several  factors ;  the  randy  young  page  Cherubino ,  a  role  for  a  female  singer ,  has  the hots  for  the  countess  and  is  spying  around  the  castle.  In  the  first  of  the  opera's  four  acts,  the  count  tries  to  banish  him  from  the castle  by  giving  him a  military  comission,  but  this  comes  to  nothing,  and  he  stays .  The  countess  is  terribly  upset  by  her  unfaithful  husband . 

  And  in  addition,  Marcellina,  an  older  lady  of  the  court ,  wants  to  marry  Figaro  because  he  owes  her  money  and  according  to  the  contract , he  must  marry  her  if  he is  unable  to  pay  her !   Doctor  Bartolo ,  an  elderly  and   pompous  lawyer  who  had  been  the  ward  of  the orphaned  countess  when  she  was  a  girl  and  wanted  to  marry  her  for  her  fortune,  lost  her  to  the  count  because  of  Figaro's  machinations,  and  wants  revenge . He has  conspired  with  Marcellina  to  foil  Figaro's  marriage  to  Susanna .  Marcellina  had  been  Bartolo's  housekeeper .

  So  Figaro ,  Susanna  and  the  countess  cook  up  a  clever  plot  to  humiliate  the  count  and  expose  his  philandering .   Susanna  agrees  to  an  assignation  with  the  count  in  the  castle  gardens  late  at  night , and  the  plotting  continues .  When  Marcellina  confronts  Figaro  about  his  contract  to  marry  her ,  it's  revealed  that  he  is  actually  her  long  lost  son  by  Doctor  Bartolo  ,  and  the   contract      is  nullified  ,  as  Marcellina  and  Bartolo  recognize  him as  their  long  lost  son  !  

   In  the  last  act ,  which  takes  place  in  the  palace  gardens ,  there  are  mistaken  identities  during  the  supposed  secret  assignation  with  the  count  and  Susanna . The  count  is  mislead  into  thinking  that  Figaro  is  having  a  secret  meeting  with  Susanna  disguised  as  the  countess  ,  and  furiously  accuses  Figaro  of   fooling  around  with  his  wife !  But  the  whole  thing is  revealed as  farce ,  and  the  count  is  revealed   for  what  he  is .  He  begs  the  countess  for  forgiveness  in  front  of  every  one ,  she  accepts  the  apology  graciously ,   and  the  opera  ends  with  a  joyous  final  ensemble .

  You'll  love  Mozart's  witty  and  elegant  music ,  with  its  numerous  arias ,  duets  and  larger  ensemble  numbers  for  the  cast  .  Some  of  the  most  famous  are  Cherubino's  "Non  so  piu ",  in  which  the  young  page  reveals  how  his  hormones  are  kicking  in  and  how  in  love  with  every  woman  he  sees  he  is ,  Figaro's  "Non  Piu  Andrai  " ,  where  he  kids  Cherubino  about  his  banishement  by  the  count  to  a  regiment ,  "Porgi  Amor " ,  the  poignant  aria  of  the  countess  in  which  she  longs  for  the  early  days  of  her  marriage  before  the  count  lost  interest  in her ,  and  Figaro's  aria  in  the  last  act  where  he  has  been  momentarily  mislead  into  thinking  that  Susanna  is  really  being  faithless  and  warns  men  in  general  about  fickle  women . 

  There  are  many  reocrdings  of  the opera  on  CD , led  by  such  eminent  conductors  as  ERich  Kleiber,  Carlo  Maria  Giulini ,  Sir  Georg  Solti ,  Karl  Bohm ,  Fritz  Busch ,  James  Levine ,  Riccardo  Muti ,  Sir  Coilin  Davis  and  others ,  and  many  of  the  greatest  opera  stars  of  the  20th  century  have  participated  in  these  .  There  are  also  a  number  of  live  performance  available  on  DVD .  Check  arkivmusic.com .  

   

  

  

Posted: Sep 29 2009, 08:53 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web