The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

The Magic Flute - Mozart's Fanciful Allegorical Opera

 Die  Zauberflote -  The  Magic  Flute ,  was  one  of  Mozart's  last  completed  works  before  his  untimely  death  in  1791 ,  when  he  was  at  the  height  of  his  powers  as  a  composer .  It's  a  whimsical  allegorical  opera ,  or  to  be  more  exact ,  a  Singspiel  in  German  (zing-shpeel ) ,  or  an opera  in  German  with  spoken  dialogue  between  the  musical  numbers . 

  It's  well-known  that  Mozart  and  some  of  his  friends  were  Freemasons ,  and  the  opera  is  a  sort  of  Masonic  allegory  which  takes  place  in  an  imaginary  ancient  Egypt  where  Sarastro ,  the  wise  and  benevolent  head  of  the  Temple  of  Wisdom , represents  the  Masons , and  the  evil  Queen  of  the  Night  represents  Austrian  empress  Maria  Theresa ,  who  hated  the  Masons ,  is  the  villaness .  Sarastro  has  abducted  her   innocent  young  daughter  Pamina  to  save  her  from  her  mother's  evil  influence ,  and  the  queen  misleads  the  handsome  young  prince  Tamino ,  who  has  fallen  in  love  with  Pamina's  portrait , into  thinking  that  Sarastro  is  an  evil  man  who  has  abdicted  her  daughter  maliciously ,  and  pomises  him  that he  shall  have  Pamina's  hand  in marriage  if  he  rescues  her .

  Tamino  meets  the  goofy  birdcatcher  Papgeno ,  who  becomes  his  buddy  in  the  search  for  Pamina .  Tamino  represents  the  ideal  of  nobility and  virtue  ,  while  Papgeno  represents  the  common  man ,  who  just  wants  to  have  fun  and  find  a  pretty  girl  .  Eventually  Papgeno  meets  his  own  beloved ,  Papagena,  in  the  second  and  concluding  act .  When  the  queen  meets  Tamino  early  in  the  opera ,  accompanied  by  her  three  women  attendants ,  who  follow  Tamino  and  Papagena ,  the   three  give  Tamino  a  magic  flute  which  will  help  them  along  the  journey  .

  But  when  Tamino  meets  Sarastro  and  the  members  of  the  Temple  of  Wisdom ,  he  learns  that  he  has  been  led  astray ,  and  that  it  is  the  queen  and  her  attendants  who  are  the  bad  guys .  Sarastro  and  his  followers  set  up  tests  of  Tamino's  courage  and  character  to  determine  if  he  is  worthy  of  her  hand  in  marriage .  But  Papageno  is  woefully  lacking  in  courage ,  and  just  wants to  find  a  pretty  girl  to  marry  and  have  some  good  food  and  wine . 

  Monostatos ,  an  evil  Moor ,  supposedly  works  for  Sarastro  but  is  secretly  in  the  employ  of  the  queen  of  the  night ,  and  he  too  falls  in  love  with  Pamina . He  attempts  to  hinder  Tamino  and  Papageno  but  is  unsiccessful  because  the  magic  flute  prevents  him  and  his  Moors  from  winning .  Tamino  is  told  that  when  he  next  meets  Pamina ,  he  must  not  speak  to  her  in  order  to  test  his  ability  to  follow  orders .  Pamina  is  devastated ,  and  sings  a  mournful  aria  in  which  she  thinks  she  is  abandoned .  Papageno  must  also  face  tests  of  his  courage ,  but  fails  them  miserably  .  He  just  wants  some  wine  and  a  pretty  girl . 

  Eventually  he  meets  cuite  little  Papagena ,  and  the  two  sing  a  charming  duet  about  their joy  in  being  together  to  raise  little  Papagenos  and  Papagenas  .  The  queen  sings  a  furious  aria  of  vengance,  and  orders  Pamina  to  kill  Sarastro  with  a  knife  ,  but  all  is  in  vain .  But  after  Tamino  and  Pamina  pass  all  their  tests  of  courage  with  flying  colors , they  are  finally  united .  The queen,  her  three  attendants  and  Monostatos  make  a  final  desperate  attempt  to  attack  the  Temple  of  Wisdom ,  but  they  fail  and  are  banished  into  eternal  darkness .  The  opera  ends  with  a  triumphant  final  chorus  celelbrating  the  victory  of  wisdon  and  courage  over  the  forces  of  evil .   

  The  German  libretto  was  written  by  the  Viennese  impresario  and  actor  Emmanuel  Schickneder ,  who  was  a  fellow  mason  and  friend  of  Mozart  .   Mozart's  delightful  music  contrasts  the  solemnity  and  grandeur  of  Sarastro  and  the  Temple  with  the  radiant  lyriciam  of  the  love  between  Tamino  and  Papagena  with  the  charming  folk-like  music  of  Papageno  and  Papagena  ,  the sublime  and  the  silly .  There  is  a  childlike  quality  to  the  opera  which  makes  it  ideal  for  children ,  but  adults  can  savor  its  sophistication ,  too.

  There  are  numerous  recordings  on  CD  of  the  Magic  Flurte  led  by  such  eminent  conductors  as  Karl  Bohm , Sir  Georg  Solti ,  Sir  Georg  Solti  ,  Sir  Colin  Davis ,  Otto  Klemperer ,  James  Levine ,  and others , with  such  great  singers  as  Fritz  Wunderlich ,  Dietrich  Fischer-Dieskau ,  Gottlob  Frick ,  Hermann  Prey ,  and others  ,  and  a  variety  of  live  performances  on  DVD  .  A  good  place  to  check  is  arkivmusic .com  .

Posted: Sep 28 2009, 08:51 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web