The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

The Met's New Production Of Tosca - Controversial, To Say The Least

  The  new  Met season  has  gotten  off  to  a  rather  rocky  start  with  its  controversial  new  production  of  Puccini's  ever  popular  Blood - And - Thunder  opera  Tosca ,  which  replaces  the  also  controversial  but  audience  friendly  production  from the  80s  by  designer/director  and  all  around  Auteur  Franco  Zefirelli  .  I  haven't  seen  it  yet ,  but  the  new  production  staged  by  Swiss  drama  and opera  director  Luc  Bondy  in  his  Met  debut  and  designed  by  Frenchman  Richard  Peduzzi  ,   is  said  to  be  vastly different  from  the  opulent  and  highly  realistic  Zefirrelli  version .

  The  new  sets  are  in  constrast  highly  austere  and  stylized  , even  minimalistic  in  contrast  to  the old  production  which  recreates  a  famous  Roman  church  and  the  equally  famous  Castel  Sant'Angelo  of  Rome,  where  the  opera  is  set,  with  amost  photographic  realism .  Bondy's  direction  and  the  sets  caused  some  booing  on  opening  night  by  audience  members  who  don't  like  trendy  "Eurotrash "  opera  productions . 

   Critic  martin  Bernheimer,  famous(or  infamous)  for  his  often  snooty and  picky  reviews ,  hates  both  the  Zefirelli  and  the  Bondy  productions ,  and  trashed both  the  production  and  the  cast  and  conductor  in  his  review  for  the  Financial  Times .  Anthony  Tommasini  of  the  New  York  Times  had  reservations  about  the  sets  and  production  but  was  more  favorably  disposed  to  the  cast  and  conductor  , which  included  the glamorous  and  charismatic  Finnish  soprano  Karita  Mattila (KA-ri-ta  MAT-ti-la)  as  the  tempestuous  and  ill-fated  Tosca, Argentinian  tenor  Marcelo  Alvarez  as  her  lover  Mario  the  painter,  and  Georgian  baritone  George  Gagnidze  as  the  villanous  and  lustful  chief  of  police  in  1800  Rome  ,  and  veteran  conductor  James  Levine  who  was  conducting  his  2,397th  performance  at  the  Met !  Now  that's loyalty !  

   Oh well,  you  can't  please  everybody .  But  it  seems  that  the  Met  is  often  damned  if  it  does  and  damed  if  it  doesn't  when it  comes  to  sets ,costumes  and  direction  of  operas .  The  lavishly  realistic  Zefirelli  productions  of  Verdi ,Puccini  and  other  operas  are  beloved  by  many  in  the  Met  audience ;  they  are  gorgeous  to  look  at  even  if  critics complain  that  they  sometimes  overwhelm  the  drama  and  are  full  of  fussy  details  and  extravagent  numbers  of  supernumaries  on  stage .  Other  critics,  who  prefer  Eurotrash  productions,  sneer  at  Zefirelli  for  being  hopelessy  out  of  date  as  a  designer  and director  of  opera .  You  can't  set  an  opera  today  in  the  actual  time  and  place  it  was   originally  set  in,  say  some  trendy  critics  and  opera  directors . 

  If  the  opera  is  set  in  Medieval  Italy  ,  you've  got  to  update  it  to  present  day  Los  Angeles !  Or  Chechnya .  Or  the  moon  !   And  you've  also  got  to  add  people  doing  drugs,  prostitutes ,   vomiting  on  stage ,  simulated  sex ,  people  being  diemboweled  ,  and  tortured  to  death ,  or  else  your  production  can't  possibly  be  any  good !   I'm not  kidding  or  exaggerating  !  European  productions  of  opera  routinely  feature  such  arbitrary  and ridiculous  gimmicks . 

  It's  the  trendy  thing  to  do in  opera  today .  Even  if   you  don't  travel  around  Europe  and  America  sampling  different  opera  productions,  you  can  see  both  the  Zefirelli  and  Eurotrash  productions  of  many,many  different  operas  on  DVD .  All  you  have  to  do  is  go  to  arkivmusic.com ,  and  go  to  the  opera  section  .  But  be  warned  about  some  of  these  Eurotrash  productions  .  They're  not  for  the  sqeamish  or  prudish  . 

Posted: Sep 24 2009, 09:01 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web