The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

They're Not Wingnuts - They're Ring Nuts !

  There's  a  marvelous  article  in  the  travel  section  of  the  Sunday  New  York  Times  about  the  hard-core  Wagner  fans  who  travel  all  over  Europe  and  America  to  attend   performances  of   Wagner's  epic  operatic  tetralogy  The  Ring  of  the  Nibelungen  by  writer   Henry  Alford  called   "If  it's  Tuesday ,  this  must  be  Siegfried ."

  They're  classical  music's  equivalent  of  the  Trekkies and  are  obsessed  with  Wagner's  mighty  and  ever  fascinating  tale  of  gods, superheroes,  evil  dwarves,  Valkyries ,  giants ,  a mighty  sword  and  an  accursed  ring  which  gives  its  owner  absolute  power ,  but  at  a  terrible  price .  They  travel  everywhere  the  Ring  is  performed  complete  over  four  days  at  the  world's  leading  opera  houses ,  and  the  ultimate  goal  is  to  attend  a  Ring  at  the  Wagnerian  mecca  at  Bayreuth ,  Germany  during  the  annual  Summer  Wagner  festival  there,  founded  by  the  composer,  and  which  has  taken  place  almost  every  year  since its  historic  opening in  1876 .

  But  getting  tickets  to  this  legendary  music  festival  is  anything  but  easy .  There's  a  ten  year  waiting  list  !   It's  easier  to  get  an  audience  with  the  Pope .  One  Ring  fan  says  "Bayreuth  is  our  goal ",  and  the  fans  hope  to  go  to  "Bayreuth  before  we  die ".  These  Ring  nuts  are  fond  of  Wagner  trivia  and  collect  the  number  of  Rings  they've  attended  as  badges  of  honor . The  more  Rings  the  better .  They  come  from  all  walks  of  life  and  some  are  retired  .  Their  numbers  even  include  members  of  top  Rock  bands  !  

   According  to  the article  ,  one  Ring  fan  has Ring -themed   coffee  cups,  trays ,  clothing  and  a  computer  mouse  ,  plus  the  famous  Ride  of the  Valkyries  as  her  cell  phone's  "Ring"  tone !   The  Ring  is  monstrously  long ;  approximately  16  hours  of  music  in  four  continuous  operas,  or  as  Wagner  preferred  to  call  them  'Music  Dramas "  It's  one  continuous  story  in  four  parts ;  Das  Rheingold "  (The  Rhinegold ),  Die  Walkure  (The  Valkyie ),  Siegfried  ,  and  Gotterdammerung  (Twilight  of  the  Gods.)  But  if  you  have  the  patience,  it  can  be  an  enthralling  and  thrilling  experience ,  with  overwhelmingly  powerful  and  sweeping  music . 

   In  order  to  get  to  know  this  timeless  masterwork ,  no  doubt  one  of  the  greatest  works  of  art  in  world  history ,   it's  a  good  idea  to  listen  to  CD  recordings ,  some  of  which  are  taken  from  performances  at  the  Bayreuth  (Buy-Royt)  festival  ,  and  to  see  and hear  it  on  DVD  .

  Some  of  the  great  conductors  and  Wagner  specialists  who  have  conducted  the  Ring  on  recordings  are  Sir  Georg  Solti  ,  Herbert von  Karajan  ,Karl  Bohm,  Pierre  Boulez ,  Daniel  Barenboim ,  Wilhelm  Furtwangler ,  Clemens  Krauss  ,Hans  Knappertsbusch ,  James  Levine .   Great  Wagner  singers  such  as  Kirsten  Flagstad,  Birgit  Nilsson ,  Wolfgang  Windgassen ,  Hildegard  Behrens ,  Christa Ludwig ,   James  King ,  Jess  Thomas   Jon  Vickers  < Hans  Hotter  , James  Morris ,  Gottlob  Frick , Martti  Talvela  ,  Matti  Salminen  ,  Siegfried  Jerusalem ,  George  London ,  and  many  others  can  be  heard  on  these  recordings  . 

   There  are  a  variety  of  Rings  on  DVD  from  Bayreuth  ,  the  Metropolitan  Opera  and  elsewhere .  Your  best  bet  is  probably  the  one  from  the  Met  conducted  by  James  Levine  ,  which  is  free  of  the  anachronistic  gimmicks  in  staging  and  set  design  which  make  other  versions  problematic  . But  don't  miss  the  Ring  -  there's  nothing  else  like  it  !  


Posted: Sep 20 2009, 09:02 AM by the horn | with no comments |
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web