The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Review Of The New York Philharmonic Opening Night Concert

   So  far ,  I  haven't  had  the  opportunity  to  actually  review  any  performances  on  my  blog .  but  here  are  my  thoughts  on  the  opening  night  gala  concert  of  the  New  York  Philharmonic ,  having   seen  and  heard  it  on  the  PBS  telecast .  All  in  all ,  it  was  a  memorable  evening ,  and  bodes  well  for  the  Gilbert  era  at  the  Philharmonic . 

  I  haven't  heard  much  of  his  conducting  so  far ,  but  Maestro  Gilbert  made  it  clear  that  he  is  a  conductor  a  considerable  gifts .  The  program  was  admirably  varied  and  opened  with  the  world  premiere  of   a  colorful  work  called  EXPO  by  the  Finnish  composer  Magnus  Lindberg  and  the  gorgeous  song  cycle  for  soprano  and  orchestra   called "Poemes  Pour  Mi"  by  the  late  French  composer  Olivier  Messiaen  (1908-1992)  sung  by  the  renowned  soprano  Renee  Fleming ,  and   the  familiar  but  always  exciting  Berlioz  Symphonie  Fantastique  was  the  offering  after  intermission . 

  It  was  certainly  a  meaty  program  and  a  demanding  one  both  for  the  oprchestra  and  the  conductor ,  and  the  Philharmonic  played   superbly  and  sounded  splendid .  This  was  my  first  chance  to  hear  music  by  Lindberg  ,  so  it's  impossible  to  know  if  EXPO  is  typical  of  his  music ,  but  it  seemed  like  a   quite  approachable  piece ,  not  at  all  of  the  knotty  and  impenetrable  kind  which   puzzles  and   upsets   many  concertgoers .  Expo  impressed  me  as  a  kind  of  mini  concerto  for  orchestra , designed   to  give  every  section  of  the  orchestra  a  chance  to  shine ,  and  full  of   the  brightest  colors  imaginable .  As  Lindberg  is  now  composer  in  residence  here,  several  more  of  his  works  will  be  played   and  I  would  like  to  hear  them .  The Philharmonic  seemed  to  play  it  with  relish .

  Poemes  Pour  Mi  is  a  cycle  of  songs  for soprano  and  orchestra  written  by  the  young  Messiean  for  his  first  wife ,  the  violinist  Claire  Delbos ,  and  is  a  celebration  of  conjugal  love .  As  Messiaen  was  a  devout  Catholic ,  he  chose  poems  with  Catholic  religious  imagery ,  and  the  music  is  both  beautiful  and  strange  , as  is  typical  of  this  singular  composer .  Mi  was   Messiaen's nickname  for  Delbos ,  and  though  this  is  an  early  work  written  before  he  was  30 ,  the  music  has  the  unmistakable  Messiaen  stamp ;   strange  irregualr  rhythms   and  harmonies  which  seem  neither  tonal  nor  atonal  .  Renee  Fleming  sang   exquisitely ,  capturing  the  music's  quirky  ecstasy  perfectly  . 

   After  intermission  ,  Gilbert  had  the  chance  to  show  his  skills  in  familiar  but  far  from  easy  repertoire  when  he  conducted  the  Symphonie  Fantastique ,  a  work  which  was  shocking  and  revolutionary  when  it  was  new  in  1830   when  it   was  premiered  in  Paris,  only  three  years  after  the  death  of  Beethoven .  The  young  Berlioz  (1803 -1869)  had  written  a  work  unlike  anything  that  had  ever  been  heard ;  a  five-movement  symphony  telling  the  semi-autobiographical  story  concocted  by  the  composer  about  a  lovesick  young  man  who  attempts  to  commit  suicide  by  taking  an  overdose  of  opium  because  of  unrequited  love ,  but  merely  has  horrible  nightmares . 

   Never  had  such  a  large  and  varied  orchestra  been  used  ;  two  harps ,  two  sets  of  tympani ,  two  tubas (or  the  predecessor  of  that  instrument  called  the  ophecleide  in  the  composer's  day . )Four  trumpets , piccolo ,  the  shrill  E  flat  clarinet  and  much  more  as  well  as  the  usual  instruments .  For  the  first  time ,  a  composer  was  using  an  orchestra  to  paint  pictures  and  create  the  most  vivid  colors  in  a  symphony  . 

   Gilbert  conducted  the  work  with  a  sure  hand  and   let  its   vivid  colors  shine  forth  freshly . It  was  a  straightforward  and  urgent  reading  ,  complete  with  the  repeats  in  the  first  and  fourth  movements  which  most  conductors  omit  ,  and  this  made  structural  sense .  The  entire  perfornance ,  even  in  the  dreamy  slow  introduction  and  the  gently  pastoral  third  movement  with   Englsih  horn  solo  beautifully  played  by  Thomas  Stacy ,  had  an  inexorable  momentum   leading  to  the   monstrous  finale  with  its  witches  sabbath  and  use  of  the  sinister  Dies  Irae ,  and  not  surprisingly  ,  the  audience   roared  its  approval .  Only  time  will  tell  how   the  combination  of  Alan  Gilbert  and  the  New  York  Philharmonic  works  out ,  and   how  the  realtively  young  conductor   fares  in  the  established  masterpieces  of  the  repertoire  as  well  as  contemporary  music ,  but  there's  no  question  that   the  two  have  started  of  impressively .  Let's  hope  for  the  best .

  Interestingly ,  the  renowned  actor  Alec  Baldwin  was  the  host ,  as  he  is  an  avid  classical  music  fan .  It's  wonderful  to  see  that  there   are  celebrities  of  this  kind  who   love  this  kind of  music  !



Posted: Sep 17 2009, 08:44 AM by the horn | with no comments |
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web