The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

A New Recording Of Wagner's Ring - Without the music !

  There's  an  intriguing  article  in  today's  Sunday  New  York  Times  arts and  leisure  section  on  a  new  recording  of  Wagner's  monumental  Ring of  the  Nibelungen  cycle ,  but  one  with  a  difference -  the  actor  and  director  Sven-Eric  Bechtoff  reads  the  whole  thing ,  playing  each  of  the  many  different  characters  !

  Critic  and  commentator  Matthew  Gurewitsch,  who  frequently  writes  on  classical  music  for  the  Times ,  discusses  this  curious  recording ,  which  he came  across  by  chance  at  the  gift  shop  of  the  Vienna  State  Opera  recently .

  Bechtoff  is  an  actor  who  also  directs  drama  and  opera  in  Europe , and  he  is  responsible  for  the   staging  of  the  current  Ring  at  the  Vienna  State  opera,  and  has been  appointed  head  of  straight  theater  at  the  Salzburg  festival,  not  far  from  Vienna . 

  The  spoken  recording  takes  only  6  hours  in  contrast  to  the  sung  performances  of  the  Ring  ,  which  are  perfomred  over  four  days ,lasting  about  16  hours !   Bechtoff  changes  his  voice  somewhat  to  portray  both  the  male  and  female  characters  ,  gods,  the  lumbering  giants,  the  ugly  dwarves ,  and  the  Norns,  who  spin  the  rope  of  fate  for  humanity ,  etc ,  as  well  as  the  rambunctious  and  headstrong  young  hero  Siegfried  and  Brunnhilde  the  Valkyrie . 

  Wagner  wrote  the  libretto  of  the  Ring in  a  curious  sort  of  archaic  German  which  sounds  very  strange  to  Germans .  It's  full  of  a  kind  of  alliteration  which  almost  sounds  comical  to  them .

  I've  also  seen  the  Ring  story  turned  into  a  comic  book,  but  I  don't  know  if  this  is  still  available .  Bechtoff's  Ring  is  available  from  Col  Legno  records  of  Austria ;  col-legno.com . 

Posted: Aug 30 2009, 09:03 AM by the horn | with no comments |
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web