The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Classical Music Lovers Have Never had It So Good

  Now  that  a  new  season  of  classical  music  is  about  to  begin ,  I  thought  it  would  be  a  good  idea  to  talk  about  the  current  situation  of  this  centuries-old  art  form ,  and  to  keep  things  in  historical  perspective .  Critics ,  composers ,musicologists  and  other  experts  are  always  longing  for  the  "good  old  days"  of  classical  music ,  the  so-called  golden  age" ,  when  everything  in  classical  music  was  supposedly  so  much better ,  and  "all  music  was  new ",  and  classical  music  was "still  relevant  and  not  marginalized ",  amateurs  played  musical  instruments  and  played  chamber  music  with  their  friends  and  families  for  enjoyment ,  and  the  classical  music  business  was  not  "commercialized"  the  way  it  is  today  .

  Well ,  these  things  may  be  true  up  to  a  point . It's  true  that  in  the  past , many  people  had  pianos  in  their  homes ,  and  also  played  violin ,  cello  etc  and  played  chamber  music  for  their  own  enjoyment . No  doubt  these  people  enjoyed  this  very  much .  Some  people  would  also  play  the  symphonies  of  Beethoven ,  Brahms ,  and  other  composers  who  will  still  alive  or  had  only  recently  died  on  transcriptions  for  two  pianos . 

  And  yes,  in  Mozart's  day ,  they  tended  to  play  only  the  latest  music  at  what  concerts  were  held   by  living  composers .  But  consider  these  facts ;  in that  time  there  were  only  a  tiny  fraction  of  all  the  orchestras ,  opera  companies  and  other  groups  which  exist  today .  If  you  lived  in  the  European  equivalent  of  Podunk ,  your  chances  of  ever  attending  a  live  concert  were  pretty  much  non-existent .  If  you  were  well-to-do  and  lived  in  such  great  musical  centers  as  London,  Paris  or  Vienna  etc,  you  could  hear  plenty  of  concerts  by  the  leading  composers  of  the  day ,  and  if  you  a  member  of  the  aristocracy .

  In  the  18th  century,  the  music-loving  Hungarian  count  Eszterhazy  lived  on  a  remote  but  luxurious  estate  in  the  country ,  and  had  a small  private  orchestra  of  his  own   for  performances,  and  regularly  invited  distinguished  guests  to  concerts  and  opera,  and  chamber  music  there .  The  great  Joseph  Haydn  was  his  Kapellmeister,  or  music  director  ,and  was  in  charge  of  the  orchestra,  singers  etc ,  and  wrote  much  music  for  the  count  and  his  guests .  Haydn  was  literally  a  paid  servant,  and  had  to  wear  a  servant's  uniforn !

   Later ,  in  the  19th  century ,  there  were  more  orchestras  and  concerts  etc ,  and  classical  music  became  closer  to  functioning  as it  does  today .  But  there  were  still  nowhere  near  as  many  orchestras  and  opera  companies . Composers  from  the  past  such  as  Beethoven  Mozart  and  Haydn  became  a  lasting  part  of  the  repertoire .

  Then  in  the  early  20th  century ,  the  recording  of  music  was  in  its  infancy .  Such  great  singers  as  Enrico  Caruso ,  Rosa  Ponselle,  Mattia  Bastianini ,  Antonio  Scotti ,  Feodor  Chaliapin  and others  made  recordings  which  are  now  considered  classics ,  but  before  electrical  recordings  in  the  1920s, it  was  extremely  difficult  to  record  orchestral  music .

  More  and  more  music  was  recorded ,  on  78s ,  and  then  in  the  1950s ,  the  LP  became  established  ,  and  many  operas  were  recorded  complete  for  the  first  time,  including  Wagner's  Ring .  The  compact  disc  became  established  in  the  80s,  and  now  the  internet  has  made  an  enormous  amount  of  classical  music  available  to  any one  who  enjoys  classical  music .

  Now  we  have  the  entire  legacy of  classical  music vavilable  to  us  on  CD,  DVD,  downloads ,  streaming ,  High  definition  broadcasts  of  opera  in  movie  theaters  and  so  much  more  available  to  us .

  There  are  more  orchestras  and  opera  companies  in America  than  ever  before .  Until  recently ,  the  only  important  centers  for  opera  in  the  US  were  New York,  Chicago  and  San  francisco ;  today  opera  flourishes,  not  without  problems,  in  Pittsburgh ,  Washington DC,  Seattle,  Los  Angeles ,  Dallas , Detroit ,     Houston ,  San  Diego ,  Philadelphia ,  Boston ,  and  elsewhere . 

  There  are  about  400  professional  orchestras  in  the  country ,  and  many other  smaller  groups .  50  years  ago,  the  only  really  world-class  orchestras  in  America  were  the  so-called  "Big  Five" ,  in  New  York ,  Boston ,  Chicago ,  Cleveland  and Philadelphia .  Now ,  there  are  so  many  world  class  orchestras  here  the  term  Big  Five is  obsolete .

  If   classical  record  stores  are  no  longer  as   plentiful  as  before ,  we  can  choose  from  an  infinitely  wider  selection  of  music  on  the  internet  than  any  record  store  could  ever  have  room  to  stock .  We  can  see  an  enormous  number  of  live  opera  performances  and  concerts  on  DVD .  There's  an  embarrasment  of  riches  out  there  for  us  to  choose  from  .  It's  all  there  for  us .  It's  like  being  the  proverbial   child  in  a  candy  store  .







Posted: Aug 29 2009, 09:16 AM by the horn | with no comments |
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web