The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

I Don't Like False Dichotomies

  There  are  many  people  who  attend  orchestral  concerts and  opera  who  love  their  old  favorites  by  Tchaikovsky ,  Rachmaninov ,  Puccini ,  Verdi   and  others ,  and  can't  stand  "modern"  music ;  in  fact ,  not  only  is  the  music  of  Schoenberg  ,  Berg,  and  Webern etc  anathema  to  them ,  but  they  don't  want  to  give  the  latest  works  by  living  composers  a  hearing .  And  the  music  of  Schoenberg  and  his  circle  has  been  around  for  nearly  a  century !

  They  make  a  false  dichotomy ;  old  music  good ,  new (or  modern music)  bad .  They'd  rather  be  waterboarded  than  listen  to  the  music  of  Elliott  Carter ,  who  is  still  very  much  alive . 

  Then  there  are  certain  prominent  composers ,  such  as  Pierre  Boulez  of  France ,  who  is  a  dogmatic  proponent  of  the  most  gnarly  avant-garde  music  and  who  are  angry  that  this  kind  of  music  is  not  performed  more  often  and  accepted  by  audiences . 

  Boulez  is  nearly  85  now ,  and  started  out  over 50  years  ago  as  an  iconoclast  who  declared  that  " opera  houses  should  be  demolished " and  that  any  composer  who  did  not  adopt  his  kind  of  mind-bendingly  complex  manner  of  composing  was "useless " .  He  has  mellowed  somewhat ,  and  still  conducts music  from  the  past ,  but  has  continued  to  compose  in  his  own  esoteric  manner .

  Boulez  loathes  certain  popular  composers  of  the  past  such  as  Tchaikovsky  and  Brahms,  and  never  conducts  their  music .  Too  bourgeouis  for  him ,  too  passe .  Yet  audiences  continue  to  love  it .  But  I  don't  think  that  old  and  new  music  are   mutually  exclusive  at  all .

  I  love  music  from  all  eras  and  want  to  hear  both  old  and  new  music . I  wouldn't  want  to  be  without  either .  There's  so  much  wonderful  music  going  back  centuries  to  the  present  day .  The  music  of  such  important  living  composers  as  Boulez ,  Carter ,  Hans  Werner  Henze ,  Harrison  Birtwistle  and  others  doesn't  invalidate  the  music  of  Beethoven ,  Mozart  and  Brahms  etc ;  their  music  isn't  dated  or  irrelevant  in  the  least  bit . 

  The  world  of  classical  music  is  vast ;  it's  an  enormous  palace  with  many ,  many  rooms .  There's  room  in  it  for  the  music  of  ancient  masters  as  Palestrina ,  Monteverdi ,  Dufay ,  Gesualdo  and others  who  lived  in  the  remote  past  up  to  500  or  so  years  ago , and  there's  room  for  the  latest  music  by  contemporary  composers .  We  are  the  richer  for  this ,  and  should  be  profoundly  grateful  for  the  enormous  variety  available  to  us .  We've  never  had  it  so  good .  Let's  get  rid  of  false  dichotomies . 


Posted: Aug 28 2009, 08:46 AM by the horn | with no comments |
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web