The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

A Requiem For Classical Music In America ?

 I've just read  a fascinating book  by  the  late  American  conductor ,teacher and  arts advocate  Sheldon  Morgenstern  called  "No  Vivaldi in the  Garage - A  Requiem for  Classical  Music  in  America" , published  by  Northeastern  University  Press .

  Morgenstern (1938 - 2007 )  was  a  respected  conductor  and  teacher  who  founded  the  Eastern  Music  Festival  in  Greensboro  North  Carolina  many  years ago ,  was  based  in  Europe  for  many  years,  and  conducted all over  Eastern  Europe  and  elsewhere  without  becoming  a  superstar  maestro  with  the  reputation  of  a  Bernstein,  Lorin  Maazel,  leonard  Slatkin  or  James  Levine  etc,  even  though  he  was highly  respected .

  No  Vivaldi  in  the  garage  is  both  a memoir  and  a  Jeremiad  against  what  he  considered  the  ills  of  the  classical  music  establishment  in  America  and  the  undeniably  pitiful lack  of  adequate  government  support  of  the  arts  here .  Morgenstern  tells  the  absorbing  story  of  how  he  learned  to  play  the  French  horn  in  his  youth  and  studied  at  Northwestern  University ,later playing  with  the  Atlanta  Symphony  before  it  became  one of  the  top US  orchestras .

  Later,  he  studied  conducting  at  Boston's  prestigious New  England  Conservatory  of  Music  and  began  to  pursue  a  career  on  the  podium,  with  many  ups  and  downs .  Morgenstern  studied  with  many  eminent  musicians  and  strove  to improve  music  professional  music  education.

  He  founded  the  Eastern  Festival  of  Music  in  Greensboro,  North  Carolina  where  promising  youngsters  would  study  with  famous musicians  during  the  Summer  and  the  faculty  members  played  concerts  in the  festival  orchestra . 

  He  was  active  duting  the  music  season  conducting  orchestras  in  Spain,  Poland ,  Hungary  and  what  used  to  be  Czechoslovakia  for  many  years,  and  had  a home  in  France ,where  he  died  in  2007 . 

  In  his  book,  Morgenstern  takes  shots  at  many  prominent  classical  musicians-  cellist  Yo  Yo  Ma,  conductor  and  pianist  Daniel  Barenboim  and  others,  castigating  them  for  their  inflated  performance  fees  and  alleged  lack of  commitment  to  music  education  and   artistic  integrity. 

  Yet,  several  years  ago,  Barenboim  founded  the  East/West  Divan  orchestra,  a  youth  orchestra  mixing  tanented  young  classical  musicians  from  Israel  and  Arab  countries,  and  working  closely  with  the  training  of  the  musicians  and  striving  to  build  a  peaceful  bond  between  young  Israeli  and  Arab  classical  musicians . Not  too  shabbgy .

  He  accuses some famous  conductors  and  musicians,  not  all  named, of  mediocrity  and  even  incompetence ,  and  castigates  contemporary  composers  for  failing  to  write  music  which  audiences  can  enjoy  and  deliberately  writing impossibly  esoteric  music . 

  But  you  can't  argue  with  his  lament  for  the  pittance  that  the  US  government  provides  for  the  arts  in  America,  and  he  observes  that  each  taxpayer  contributes  37  cents  each  year  for  the  National  Endowment  For  The  Arts . 

  Sour  grapes ?  Perhaps .  But  Morgenstern's  book  is  compelling  reading .

Posted: Aug 22 2009, 08:56 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web