The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Suicide Of Sir Edward Downes , A Distinguished Englsih Conductor

 Just  a  couple  of  weeks  ago  ,  Sir  Edward  Downes ,  a  well-known  English  conductor  and  his  wife  committed  suicide  with  his  wife  in  Switzerland ,  where  assisted  suicide  is  legal ,  unlike  England . 

  Downes ,  85,  had  been  suffering  from  both  failing  eyesight  and  hearing ,  and  his  wife  had  terminal  cancer .  The  veteran  maestro  had  conducted  regularly  at  London's  presitigious Royal  Opera  house  and  had  been  music  director  of  the  BBC  Philharmonic  in  Manchester  as  well  as  the  Australian  Opera  in  Sydney,  and  had  made  a  number  of   recordings  for  England's  Chandos  records .

  There  is  nothing  worse  for  a  musician  than  to  lose  one's  hearing .  Beethoven's  deafness  is  well-known,  but  he  lost  it  gradually  starting  in  his  early  30s  , and  the  great  Czech  composer  Bedrich  Smetana  (1824 -1884 )  also  went  deaf  in  his  later  years ,  and  spent  the  last  years  of  his  life  institutionalized  because  of  the  effects  of  syphillis.

  The  great  French  composer  Gabriel  Faure  (1845 -1924)  also  went  deaf  late  in  life . Both  Bach  and  Handel  went  blind  late in  life ,  and  Beethoven  wrote  an  agonized  open  letter  to  the  public  discussing  his  hearing   loss .  This  is  known  as  the  Heiligenstadt  testament , after  the  town  near  Vienna  where  it  was  written .

  Robert  Schumann  (1810 -1856 ) , also  suffered  from  syphillis  and  had  to  be  placed  in  an    institution  because  of   severe  mental  illness .  He once  attempted  sucide  by  jumping  into  the  Rhine . As  they  say,  there  but  for  the  grace  of  God  go  I  !

Posted: Jul 22 2009, 09:03 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web