The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Opera News August Issue - Thinking About Style

  The  latest  issue  of  Opera  News  magazine  is  devoted  to  the  question  of  style in  opera -  in  singing ,  staging  and   costume  design  etc.  It's  chock  full  of  thought-provoking  and  stimulating  articles  and  commentary. 

  In  Opera  and  classical  music,  style  is  a  vexed  question.  What  is  the "right"  way,  the  correct  style  to  sing  or  conduct  an  opera ,  or  to  play  a  piano  sonata,  or  to  conduct  a  symphony ?  The  debate  is  endless  among   music  lovers,  performers  critics  and  musicologists.  No  one  can  agree  exactly  on  what  style  is  or  what  the  "style"  of  any  composer  is when  it  comes  to  performing  the  music.

  Fashion  historian  Colleen  Hill  has  written  an  article  on  the  elegant  19th  century  Parisian  costumes  used  by  many  great  divas  for  the  role  of  the  doomed  Parisian  courtean  Violetta  in  Verdi's  classic  opera "La Traviata",  and  you  can  see  the  costumes  of  such  great  exponents of  the  role  as  Renee  Fleming,  Anna  Moffo,  Anna  Netrebko,  Angela  Gheorghiu,  as well  as  once-famous  divas  of  the  past,  now  known  only  to  serious  opera  fans.

  Philip  Kennicott,  culture  critic  for  the  Washington  Post  and  formerly  one  of  its  music  critics,  discusses the  evolution  of  style  in  performing  opera  today  from  the  past,  and  discusses  trends  in  American  opera  companies  today. He  asks  the  intriguing  question ,"Does  the  opera  world  represent  the  last  stand  in  the  steady  erosion of  style  in  our  culture?"

 The  New  York  architect  and  opera  fan  August  Ventura  discusses  his  trips  to  the  legendary  opera  house  of  Parma,  Italy,  notorious  for  its  highly  knowledgable  and  demanding  audience .  According  to  Ventura,  the  Parma  Opera  has  preserved  old-fashioned  traditions  of  singing  Giuseppe  Verdi's  operas  which  may  be  revelatory  to  singers  and  opera fans  today,  as  Verdi  had  close  ties  to  the  company  and  was  a native  of  this  region  in norther  Italy.

  The  New  York-based  novelist  and  opera  fan  Scott  Rose  has  an  interesting  article  on  a  variety  of  recordings  of  a  key  aria  from  the  famous  late  19th  century  Italian  opera  "Cavalleria  Rusticana"(Rustic  Chivalry)  old  and more  recent,  by  a  variety  of  famous  sopranos,  comparing  and  contrasting  the  different  stylistic  approaches.

The  actress  and  opera  fan  Kathleen  Leigh  Scott  discusses  the  bizarre  story  of  a  disturbed  young  woman  named   named  Nell  Theobald  and  her  obsession  with  the  late,great  Swedish  Wagnerian  soprano  Birgit  Nilsson  and  her  attewmpts  to  stalk  the  great  lady. Unfortunately,  Theobald  committed  suicide  in  1977.

  You  can  also  check  out  the  magazine's  website,


Posted: Jul 18 2009, 09:20 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web