The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

How Will The Sale Of WQXR Affect The Station ?

 Yes,  change  is  coming  to  the  flagship  of  American  classical  radio  stations . Every  one  in  American  classical  music,  whether  fans,  critics,  arts  administrators  or  performers  is  deeply  concerned.  How  will  WQXR  fare  without  the  support  of  the  New  York  Times  in  these  uncertain  and  troubled  times ?  What  will  happen  to  its  programming?  Will  the  Metropolitan  Opera  broadcasts  and  taped  concerts  of  the  New  York  Philharmonic  and  other  great  orchestras  continue?  How  will  the  station  be  supported  financially ?

  This  is  all  part  of  the  fate  of  classical  radio  in  America  as  a  whole  Today.  There  are  fewer  and  fewer  of  them  now,  and  those  which  still  exist  tend  to  offer  rather  dumbed-down  programming  limited  to  endless  repetitions  of  classical  warhorses.  Forget about  hearing  lengthy  and  complex  symphonies  by  Mahler  and  Bruckner,  or  music  by  lesser-known  but interesting  composers  such  as  Havergal  Brian,  Charles  Koechlin, Karol  Szymanowski, George Whitefield  Chadwick ,  Hans  Pfitzner,  and  Franz  Schmidt  and  others. 

  Forget  about  hearing  music  by  such  important  contemporary  composers  as  Philip  Glass,  John  Adams,  Thomas  Ades,  William  Bolcom,  Tan  Dun  and  others.  Such  are  economic  conditions  today.  But  on  the  bright  side,  there  is  so  much  you  can  hear  on  the internet  at  websites  such  as,  and  elsewhere. 

  Starting  shortly,  WQXR  will  be  having  pledge  drives  to  drum  up  financial  support  instead  of  commercials .  It  will  be  closely  affiliated  with  New  York's  WNYC,  which  has  largely  abandoned  playing  classical  music  in  favor  of  News  and  serious  talk  programs. 

  New  York  Times  critics  and  commentators  will  no  longer  appear  at  WQXR ,  which  is  something  the  station  regularly  featured.  There  will  be  more  longer  works  played,  and  more  live  performances  from  the  New  York  area.  The  station's  announcers  will  no  longer  be  guaranteed  their  jobs,  and  will  have  to  reapply.

  This  is not  only  grossly  unfair  but  ridiculous ;  these  announcers  are  the  best  in  the  business. They  are  highly  knowledgable  in  classical  music  and  totally  dedicated  to  their  work. Their  pronunciation  of  the  names  of  composers  and  performers  in  languages  other  than  English  is  better  than  most  people's.  In  order  to  be  hired,  they  had  to  past  rigorous  tests  of  pronunication  in  foreign  languages.

  Compare  this  to  the  embarassingly  awful  pronunciation  I  have  heard  by  amateur  students at   University classical  music  shows ;  it  used  to  make  me  cringe. 

  Only  time  will  tell  what  happens  to  this  great  station ;  disaster  is  possible,  but  there's  also  the  potential  for  exciting  innovation .

Posted: Jul 17 2009, 09:10 AM by the horn | with 1 comment(s)
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web