The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Musoc.Org - A Website For Classical Music Snobs And Elitists?

 The  other  day,  I  came  across  an  interesting  new  website  of  a  recently  founded  organization  called  MUSOC.ORG ,  which  is  devoted  to  promoting  the  cause  of  classical  music,  or  as  its  members  prefer  to  call  it "Art  Music".  This  organization  has  already  stirred  up  controversy .   There  are  those  who  consider it  an  elitist  group  of  classical  music  snobs  who  sneer  at  and   look  down  upon  Pop  and  other  kinds  of  music,  and  who  have  denounced  it  for  its  alleged  elitism , including  the  classical  music  critic  of  the  English  newspaper  The  Guardian,  Tom  Service ,  in  his  blog  for  the  paper,  which  you  can  read  at 

  I've  perused  the MUSOC  website  to  try  to see  what  this  group  stands  for ,  and  I  personally  have  mixed  feelings  about  it.  Its  stated  goals  are  to  promote  classical (or  art)  music,  and  to  obtain  greater  government  support  for  symphony  orchestras,  opera  companies,  composers,  etc,  and  to  promote  education  in  classical  music  in  schools  and  for the  general  public.  Fine  so  far.

  But  unfortunately,  its  rhetoric  could  be  counterproductive  for  the  noble  cause  of  promoting  classical  music.  It's  very  easy  for  people  who  know little  or  nothing  about  classical  music  who  might  visit  the  MUSOC  website  to  get  the  impression  that  its  attitude  toward  non-classical  music  is  snobbish,  elitist,  and  snooty. 

  It  speaks  of  the  "superiority"  of  classical  music  to  Pop  and  Rock  etc. But  this  is  wrong.  While  classical  music  is  a  magnificent  art  form  with  an  incredibly  rich  and  diverse  history  and  traditions  dating  back  centuries,  other  kinds  of  music  are  equally  valid,  and  those  who  love  them  will  tend  to  be  resentful  of  the  assumption  that  classical  music  is"superior".

  MUSOC  says  that  all  people  are  entitled  to  enjoy  whatever  kind  of  music  they  happen  to  prefer,  but its  talk  of  superiority  merely  enforces  the false  notion  that  classical  music  is  intrinsically"elitist", and  could  prejudice  many  people  to  the  possibility  of  enjoying  classical  before  they  have  even  tried  it. This  is  not  good.  As  they  used  to  say  in  ancient  Rome,  "De  gustibus  non  est  disputandum "-  There's  no  use arguing  over  taste.

  We  must  be  careful  not  to  mistake  our  personal  preferences  in  music  for  superiority.  A  Jazz  buff  could  also  think  that  Jazz is  "superior"  to  classical  music.  Possibly  some  do .  But  different kinds  of  music  don't  invalidate  each  other.  Yes, a  symphony  by  Mahler  or  a  Wagner  opera  is  much  more  complex  in  harmony  and  melodic  structure  than  any  Beatles  or  Rolling  Stones  song. And much  longer.  But  so  what ?  What  use  is  looking  down  on  Rock  music ?  Rock  fans  love  Rock  music,  and  their  absolutely  entitled  to  love  it.  Why  can't  we  just  let  Rock  be  Rock  and  classical  be  classical ?

  But  saying  as  MUSOC  does  on  its  website  that  it  is  trying  to  "repudiate  cultural  relativism  in  music",  and  "provide  a  cultural  oasis  in  the  arid  sands  of  global  Pop,"  among  other  things , will  mislead  many  people  into  thinking  that  they  should  not  attend  orchestra  concerts  etc, or  listen  to  classical  CDs  or  watch  classical  DVDs  etc.  This  merely  fosters  reverse  snobbism  against  classical  music.  MUSOC  could  set  the  cause  of  classical  music  back.

Posted: Jul 16 2009, 09:15 AM by the horn | with 1 comment(s)
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web