The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Recitative - An Important Part Of Opera

  If  you  attend  a performance  of  many  operas,  usually  those  written  before  the  later  19th  century,  you'll  notice  certain  parts  between  the  arias,  duets,  choruses  and  other  ensemble  passages  in  which  the  orchestra  does  not  play  and  the  singers  are  singing  in  a  kind  of  non-melodic  style  which  approximates  ordinary  speech.  These  passages are  usually  accompanied  only  by  a  harpsichord ,  cello  or  occaisionally  other  instruments.

  This  is  what  is  called  Recitative  in  operatic  parlance,  or  recitativo  in  Italian (rechi-tat-teevo) .  It's  a  kind  a  declamatory  singing.  In  the  opera,  the  action  proceeds  through  recitative,  and  the  arias,  duets  or  other  ensembles  halt  the  action  in  order  for  the  singer  or  singers  to  state  their  emotions.  Recitative  passages  are  also  common   in  the  oratorios  and  cantatas  of  such  great  composers  as   Handel,  Bach,  Haydn  and  Mozart  etc.

   Recitatives  often  precede  an  opera  aria,  or  one  in  an  oratorio. The  kind  with  only  harpsichord  and cello  is  called  dry  recitative,  or  "Secco"  in  Italian,  and  the  other  type ,  in  which  the  orchestra  participates, is  called  recitativo  accompagnato,  or  accompanied  recitative.

   The  supertitles  used  in  opera  houses  are  very  helpful  because  you  can  understand  what  the  singers  are  singing  about;  without  this aid,  recitatives  can  be  awfully  boring.  On  CD,  most  operas  come with  an  English  translation  along  with  the  text  in  the  original  language  so  you  can  follow  what's  going  on,  and  most  DVD  performances  have  English  subtitles.

  In  many  French  and  German  operas,  the  recitatives  are  replaced  by  spoken  dialogue .  Mozart's German  language  operas"The  Magic  Flute"  and  "The  Abduction  From  the  Seraglio  feature  this,  as  well  as  Beethoven's  Fidelio"  and Weber's  "Der  Freischutz"(The  Freeshooter).  The  original  version  of  George  Bizet's  "Carmen"  features  spoken  dialogue in  French,  but  soon  after  the  composer's untimely  death  shortly  after  the  premiere,  another  composer  replaced  them  with  recitatives  which  he  wrote  himself.

  As  the  19th  century  progressed, dry  recitative  went  out  of  fashion,  but  there  were still  recitative-like  passages  with  the  orchestra  accompanying  the  singers.  With  Wagner,  the  technique  of  "through-composing "  operas  became  the  norm ;  that  is,  the  action  was  continuous ,  and  the  individual  arias  and  other  ensembles  were  no  longer  self-contained  and  easily  separated  from  the  action.  Recitatives  may  be"dry", but  if  you  follow  the  action  with  a  translation,  you  can  understand  what  is  going  on  in  the  action,  and  experience  how  characters  interact.

Posted: Jun 07 2009, 08:23 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web