The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Puccini's Trittico - A Trio Of Short, One Act Operas

  In  1918, the  Metropolitan  Opera  presented  the  world  premiere  of  Il  Trittico - the  triptych  of  three  short ,one  act  operas  which  can  be  performed  together ,  making  a  full  length  evening  of  opera.  The  three  are , however  sometimes  perfomed  coupled  with  other  short  operas  instead.

  They  are  varied  and  interesting  stories,  each  with  vastly  different  atmoshperes  and  music. Il  Tabarro(The  Cloak,  )is  usually  performed  first,  and  is  a  gritty  and  violent  opera  of  the  Verismo (realism)  type ,  set  on a  barge  on  the  Seine  in  Paris.  The  middle  opera  Suor  Angelica(Sister  Angelica),  is  a  sentimental  tale  of  suicide  and  redemption  in  an  Italian  nunnery,  while  Gianni  Schicchi  is  Puccini's  only  comic  opera,  and  is  a  sparkling  comedy  about  greed,  fraud  and  clever  conniving  in  medieval  Florence.

  Il  Tabarro  is  dark  and  highly  atmospheric,  and  vividly  de[icts  life  on  a  commercial  barge  on  the  Seine.  Michel,(Michele in  italian  as  the  opera  is  in  that  language,)  is  the  skipper  of  a  barge,  and  lives  on  it  with  his  beautiful  but  unhappy  young  wife  Giorgetta,  and  the  crew  and  stevadores.  Luigi  is  a  young  stevadore  who  falls in  love  with  Giorgetta.  Michele  suspects  something  afoot.  The  crew  go  about  their  business,  and  you  can  hear  young  lovers  on  the  banks of  the  river  and  a  song  peddlar,  etc,  and  the  noises  of  the  barge. 

  Michele  and  Giorgetta  are  having  marital  problems;  she  has  recently  lost  a  child in  infancy,and  their  relationship  is  strained. She  longs  for  her  old  life  in  Paris.  Michele  broods  constantly.  Luigi  and Giorgetta  sing  a  love  duet.  He  is  desparate  to  leave  the  barge  and  find  work  elsewhere.  But  Michele confronts  Luigi  and  strangles  him  underneath  his  large  cloak.  Then  he  reveal's  the  young  man's body  to  Giorgetta  to  her horror.  Not  a  pretty  story,  but  the  music  is  haunting  ,powerful  and  highly  atmospheric.

  Suor  Angelica  takes  place  in  a  nunnery. Sister  Angelica  has  been  put  here  because  she  disgraced  her  family  by  having  a  child  out  of  wedlock.  The  child,  a  boy  was  taken  from  her.  She  accepts  the  life  of  a  nun  and  goes  about her  daily  life  hoping  that  she  will  someday  be  able  to  see  the  child. 

  But  her  aunt  the  princess ,  a  stern  and unforgiving  woman  comes  to  visit  her.  She  tells  her  that  she  is  being  disinherited   for  disgracing  the  family,  because  she  became  the  guardian  of  Angelica  and  her  younger  sister  after  their  parents  died.  Now  the  younger  sister is  about  to  be  married.  Angelica  asks  about  her  child,  but  the  princess  coldly  tells  her  that  the  litlle  boy  died  two  years  ago.  Angelica  is  cushed,  and  her  aunt  leaves.

  Later,  Angelica  sings  a  touching  aria  mourning  her  child  who  died  without  his  mother ,  and  commits  suicide  by  taking  poison.  She  realizes  her  terrible sin and prays to  the  virgin  for  forgiveness.  She  sees  a  vision  of  the  Virgin  and  dies  in  grace  as  a  celestial  choir  sings.  A  mawkish  story?  Possibly,  but  the  music  is  very  beautiful,  and  audiences  enjoy it  despite  the  sentimentality. 

  Gianni  Schicchi  is  a  cunning  peasant  from  the  countryside in  medieval  Italy.  The  story  opens  in  the  palace  of  one  Buoso  Donati,  a  rich  man  in  Florence  who  has  just  died.  His  greedy  relatives  surround  him, weeping  crocodile  tears.  They  want his  inheritance !   A  young  man,  Rinuccio,is in  love  with  Gianni's  pretty  young  daugherr  Lauretta,  and  the  two  are  hoping  to  marry,  but  there  are  problems  with  the  dowry,as  her  father  is  not  rich.  Rinussio's  elderly  aunt  is  opposed. 

  But unfortunately,  Buoso's  will  has  stipulated  that  most  of  his  considerable  possessions ,  including  a  prosperous  mill,  will  go  to  a  monastary  !   The  relatives  are  horrified.  They'be  been  given  mere pittances.  But  what  will  they  do?  Gianni  comes  up  with  an  ingenious  plan  to  save  the  day,  but  warns  them  that  if  the  fraud  hr'e  coming up  with  is  discovered,  they  risk  being  banished for  life  from  Florence  and  having  a hand  cut  off. 

  So  Gianni  calls  the  lawyer  to  take  Buoso's  last  will  and  testament again,  and  cons  him  into  thinking  that  the  old  man was  still  alive,  and he's  the  dying  man !   But  the  cunning  fellow  double crosses  the  greedy  relatives  and  "gives" most  of  the  possessions  to  Lauretta  and  Rinuccio !   When  they  find  out,they're  furious.,  but  Schicchi  chases  them  out  warning about  the  fraud.  The  two  young  people  sing  of  their  love  and  prospects  for  wedded  bliss,  while  Schicchi  asks  the  audience  to  forgive  him,  since  Dante  mentioned  Schicchi  in  hell in  his  famous  inferno !  

  Puccini's  music  is  witty ,  sparkling  and  at  times  grotesque.  You  may  have heard  Lauretta's  famous  aria"O  mio  babbino  caro"(oh  my  dear  daddy)  on  television  commercials.  It's  a  gorgeous  meelody  and  sopranos  love  to  sing  it.  The  three  operas  make  a  very  satisfying  and  enjoyable  evening  in  the  theater,  with  tragedy,sentimentality  and  comedy.  Puccini's  melodious  and  colorfully  orchestrated  music  is  as  appealing  as  any  of  his  more  famous  operas.

  There  are  several  complete  recordings  of  the  trittico on  one  set,  and  several  available  separately, with  such  famous  singers  as  Renata  Tebaldi,  Mirella  Freni,  Mario Del  Monaco,  Placido  Domingo,  Renata  Scotto,  Sherill  Milnes  and  others  available.  Check  arkivmusic.com.

Posted: May 22 2009, 08:25 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web