The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

The Fauxharmonic - Could This Be The Future Of Classical Music ?

   What  is  the  Fauxharmonic,  and  what  significance  does  it  have  for  classical  music  today  and in  the  future?  It's  the  ingenious  invention  of  classically-trained  composer  and  conductor  Paul  Henry  Smith,  and  is  a  digital  orchestra  able  to  approximate  the  sound  orchestral  music  and  perform   either  familiar  works  or  new  music  It  uses  Nintendo  Wii  technology  and  Bang & Olufson  speakers. 

  As  of  this  post,  Smith  gave  a  concert,  with   guest   performers,  on  May  20th  at  the  Holy  Name  church  in  Roxbury,Massachisetts  with  the  Fauxharmonic.  Beethoven's  first  symphony  was  played,  as  well as  music  by  Paul  Hindemith  and  excerpts  from  a  new  opera  by  composer  Tom  Myron. Conductor?  Smith  controlled  the  device,  with  its  digital  equipment  and  software,  approximating  the  sound  of  a  full  orchestra,  and  controlling   crucial  matters  such  as  speed,  loudness  and  softness,  and  flexibility  of  rhthm,ie  slwoing  down  or  speeding  up.etc.

  Smith  hopes  to  encourage  more  and  more  composers  to  write music  for  the  Fauxharmonic,  as  well  as  playing  familiar  works  for  audiences.  He  had  studied  composition  at  Brandeis  and  Oberlin,  and  conducting  with  no  less  than  Leonard  Bernstein  at the  Tanglewood  festival. 

  This  ingenious  device  raises  a  number  of  questions.  Will  digital  technology  such  as  this  be  beneficial  for  classical  music,  or  could  it  cause  serious  problems?  Yes,  it's  often  difficult  for  contemporary  composers,  particularly  younger  ones,  to  get  performances  by  US  orchestras,  which  are  constrained  by  conservative  audiences  which  tend  to  be  reluctant  to  hear  new music,  and  limited  rehearsal time.

  But  the  Fauxharmonic  and  other  digital  technology  could  enable  more  and more  composers  to  have  their  music  performed  without  the  time,  expense  and  money  required  by  traditional  orchestras.  And  it  could  enable  audiences  in  remote  areas  to  hear  orchestral  music  without  all  the  expenses  of  travelling  to  cities,  or  having  orchestras  tour  remote  areas.

  And  could  this  technology  create  diffiulties  for  our  live  orchestras,  and  decrease  their  ticket  sales  etc,  and  possibly even  threaten their  existence?  Who  knows ?.  As  many  critics,  fans  and  other  maintain,  there's  no  substitute  for  a  live  performance,  with  human  musicians,  the  spontaneity  and  inspiration  of  the  moment  and  all  that. 

   Well, at  least  for  the  time  being,  are  orchestras,  whatever  the difficulties  that  threaten  them,  are  alive   and  kicking.  But it  will  be  interesting  to  se  what  happens.  I  heard  a  bit  of  Beethoven's  symphony  no  7  on  Smith's  interesting  website,  and  it  sounded   pretty  close  to  a  real  orchestra,  but  something  was  missing....   Try  it  and  make  up  your  own  mind.


Posted: May 21 2009, 08:27 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web