The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

Transcribing Classical Masterpieces For Fun And For Profit

  I'ts  not  uncommon  for  certain  classical  works  to  exist  in  more  than  one  form.  Many  composers  have  transcribed  some  of  their  works  for  different  perfomers, such  as  making  orchestral  versions  of  chamber  music,  or  vice  versa,  orchestrations  of  piano  works,  or  versions  of  orchestral  works  for  piano.  In  other  cases,  composers  or  others  have  transcribed  the  works  of  other  composers.

  One  reason  for  these  transcriptions  by  composers  has  been  as  a  good  source  of  extra  income  from  publishers  by  having  works  available  in  more  than  one  form.  For  example,Beethoven  transcribed  his  famous  violin  concerto  for  oiano,  turning  it  into  another  piano  concerto. I  don't  recall  any   live  performances  of  it,  but  several  well-known pianists  have  recorded  it,  such as  Daniel  Barenboim. In  past  centuries,,  before  the  age  of  recordings,  transcriptions  enabled  amateur  musicians  who  liked  to  have  home  music  sessions  with  family  and friends  to  play  certain  orchestral  works  they  would  have  little  or  no  chance  of  ever  hearing  live.

  Yes,  in  the  past,  many  people  played the  piano,  violin  or  other  instruments  for  their  own  enjoyment,  even  though  they  were  not  professional  musicians.  This  has  not  died  out  altogether,  but  was  much  more  common in  the  past  before  recordings  and  the  internet.

  Bach  made  transcriptions  of  some  of  his  violin  or  piano  concertos  in  interchangable  versions. The  legendary  Hungarian  piano  virtuoso  and composer  Franz  Liszt ( 1811-1886), made  a  transcription  of  all  nine  Beethoven symphonies  for  piano,  and  there  have  been  several  recordings  of  these  in recent  years.  And  the  once  famous  Austrian  composer  and  conductor  Felix  Weingartner (1863 -1942),  made  of  transcription  of  Beethoven's  longest  and  most  complex  piano  sonata , the  so-called "Hammerklavier"  sonata,  for  orchestra, and  recorded  it.  WEingartner  was  the  first  conductor  to  record  all  nine  symphonies  of  Beethoven,  and  Brahms,of  course  in  the  original  orchestral  versions.

 A  number  of  the  hundreds  of  songs  for  voice and  piano   by  Franz  Schubert have  had  the  piano  parts  turned  into  orchestral  ones,  and  some  leading  composers  have  done  this,  such  as  HUgo  Wolf  and  Max  Reger.  Concert  bands  in  America  often  play  transcriptions  of  famous  orchestral  works  for  band,  that  is,without  parts  for  strings. These  can  be  very  effective  and  I  played  these at  countles  band  concerts  in  the  past.

  Some  of  the orchestral  works  of  Maurice  Ravel (1875-1937) ,  exist  in  both  orchestral  and  piano  versions,  and  several  of  Debussy's  many  piano  works  have  been  orchestrated  also.  Descri[ptive  piano  works  such  as"L'Isle  Joyeuse"  (the  joyous  island",  and  La  Cathedrale  Engloute" (the  sunken  cathedral)  sound  wonderful   when  skillfully  orchestrated.

  Whether  done  for  simple  profit  or  the  curiousity  of  hearing  alternate  versions,  transcriptions  can  make  life  more interesting  for  both  musicians  and  listeners.


Posted: Apr 18 2009, 08:16 AM by the horn | with no comments
Add to Bloglines Add to Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web