The Horn

Contact Me

Receive Email Updates

What's In My Classical CD Collection - Part Two

  Here's  more  on  my  classical  CD  collection ;  I   don't  have  the  space  to  list  everything,  but  there's  a  lot  more  interesting  music  I  think  you  may  find  intriguing..  If  you'd  like  to  hear  some  of  these,  check  arkivmusic.com,  which has  a  fantastic  selection  of  classical  CDs  and  DVDs.  However,  I  can't  guarantee  that  everything  I  list  is  still  available. 

  Among  the  operas  are  Nottre  Dame,  by  the  Austrian  composer  Franz  Schmidt  (1874- 1939),  who  was  well-known in  Germany  and  his  native  Austria before  the  second  world  war,  and  whose  music  is  enjoying  something  of  a  resurgance  today.  That's  right.  This  is  based  on  Victor  Hugo's  Hunchback  of  Notre  Dame,  complete  with  Esmeralda  and  Quasimodo. It  deserves  to  be  better  known. 

  There  are  several  operas  from  the  "Degenerate  Music"  series  of  recordings  from  the  Decca  label,  which  may or  may  not  be  folding.  These  are  recordings  of  long  neglected  works  by  composers  whose  music  was  banned  by  the  Nazis  as"degenerate", either  because  the  composers  were  Jewish, or   they  composed  in  a  manner  of  which  Hitler  and  the  Nazis  disapproved. Some  died  in  concentration  camps,  depriving  the  world  of  significant  compositional  talents.. They  include  the  once  popular  Jazz  influenced  opera  by  Austrian  Ernst Krenek(1900-1991),  who  settled in  America.  This  opera  as  a  smash  hit  all  over  Europe  in  the  1920s  and  was  even  performed  at  the  Metropolitan  at  the  time.  Krenek  later  adopted  the  12  tone  system  and  the  opera  languished  in obscurity  for  many  years  untill  recently.

  Die  Vogel (The  Birds)  by  German  Walter  Braunfels  (1882-1954)  is  based   loosely  on  the  Greek  play,  and  is  a  fanciful  allegory  about  the  birds  building  a  castle  which  rises  to  the  heavens  until  Zeus  strikes it  down.  The  music  is  gorgeous,  and  the Los  Angeles  opera  eill  be  perfoming  it  soon.  Braunfels  was  well-known  in Germany  but  his  music  was  banned  because  he  was  half  Jewish,  and  his  music  was  forgotten.

   Turning  to  more  Russian  opera,The  Fiery  Angel  by  Prokofiev  was  written  in  the  1920s,  but  adverse  circumstances  prevented  it  from  being  performed until  a  couple  of  years  after  he  died  in  1953, on  the  same  day  as  Stalin!   This  is  possibly  the  weirdest  and  most  spooky  opera  ever  written.  it's  a  truly  creepy  story  of  sorcery  and  demonic  possession  in  16th  century  Germany  and  deals  with  demonolgy  in  a  truly  frightening  way.  This  could  be  called  the  operatic  equivalent  of  one  of those  creepy  Stephen  King  novels.  It's  fascinating,  but  may  give  you  nightmares !   There  is  a  DVD of  a  performance  conducted  by  Prokofiev  specialist  Valery  Gergiev,  but  it's  hard  to  fond  currently.

  Oedipe,or  Oedipus,  in  French  by  Romania's  greatest  composer  Gheorghe  Enescu,  best  known  for  his  Romanian  Rhapsody  no 1,  is  a  powerful  and  haunting  retelling  of  the  Oedipus  legend.  It's  Enescu's  only opera,  and  considered  his  greatest  work.  There  have  been  several  productions  of  it  in  Europe  in  recent  years.  Enescu  lived  from  1881  to  1955.  He  was  also  a   renowned  violinist  and  taught  Yehudi  Menuhin  among  others.

   Turning  to  non-operatic  music,  I  have  a  number of  challenging  works  by  uncompromising  cntemporary  composers,  such as  Elliott  Carter,  who  turned  100  in  December.  If you want  to  be  adventurous,  try  works  of  his  which  I  have  such  as  the  piano  concerto  and  variations  for  orchestra.  Forget it  if  you  nsist  on  easy  listening.  I  also  have  the  thorny  three  piano  sonatas  of  famed  French  composer and  conductor  Pierre  Boulez,  who  turned  84  this  week.  Phototopsis  by  the  German  composer  Bernd Alois  Zimmermann  is  an  orchestral  work  which  attempts  to  depict  the  composers  difficulties  with  eyesight,  and  seeing  strange  colors  in his  head.  It's  weird,  but  definitely  interesting. 

  I  have  symphonies  by  19th  century  Swedish  composer  Franz  Berwald  which  are  rather  delightful;  his  music  deserves  to  be  better  known,  as  well  as  rarely  heard  symphonies by  Poland's  Karol  Szymanowski (1882-1937),  who  is  Poland's  best  known  composer  after  Chopin,  and  ones  by  Russians  Mily  Balakirev,  Nikolai  Rimsky-Korsakov,  Vassily  Kallinikov,  and Nikolai  Myaskovsky  which  you're  not  likely  to  hear  live  unfortunately,  and  other  rarely  heard  symphonies  that  are  all  well  worth  hearing. 

   The  violin  cncertos  of  Edward  Elgar  and  Robert  Schumann  are very  lovely,  and  I  like  the  piano  concerto  of  Englishman  Sir  Arthur  Bliss  (1891-1975).  In  the  chamber  music category,  Schubert's  lengthy  but  delightful  octet  for  strings,  clarinet, bassoon  and  horn  is  very  much  worth  hearing, 

  Nobody  could  ever  accuse  me  of  having  an uninteresting  classical  CD  collection !

Posted: Mar 29 2009, 12:45 PM by the horn | with no comments
Filed under:
Add to Bloglines Add to Del.icio.us Add to digg Add to Facebook Add to Google Bookmarks Add to Newsvine Add to reddit Add to Stumble Upon Add to Shoutwire Add to Squidoo Add to Technorati Add to Yahoo My Web